Estamos em um período de rápida transformação. Como entendemos o que está acontecendo?

Estamos em um período de rápida transformação. Como entendemos o que está acontecendo?

Quatro estudiosos de todo o mundo oferecem idéias sobre como podemos direcionar o tumulto de 2020 em direção a um futuro mais positivo

Mesmo antes de 2020, sinais de transformação estavam por toda parte. A ciência climática cada vez mais terrível continuou afirmando que uma mudança climática ameaça alterar o mundo como o conhecemos. O Painel Internacional de Políticas Científicas sobre Biodiversidade e Serviços de Ecossistemas criou um programa de trabalho que inclui um "avaliação temática da mudança transformadora. ” Os pedidos de transformação chegaram a fazer parte das eleições presidenciais dos EUA, com a senadora Elizabeth Warren descrevendo regularmente a necessidade de "//medium.com/@teamwarren/big-structural-change-weve-done-it-before-and-we-can-do-it-again-c9a042ed8b59"> grande mudança estrutural."

E então chegou 2020. Primeiro, a pandemia de Covid-19 explodiu, prejudicando os sistemas econômicos e de saúde em todo o mundo. Em maio, um policial branco em Minneapolis matou George Floyd, um negro. O assassinato de Floyd provocou protestos em massa contra a brutalidade policial e injustiças raciais relacionadas à saúde, segurança e riqueza em todo o mundo. Esses acontecimentos deixaram de fora indivíduos, comunidades e toda a sociedade global. Estamos em um período de transformação.

Nesse momento transformador, como entendemos o que está acontecendo? Ainda mais importante, o que podemos fazer para ajudar a mudar as mudanças em direção a um futuro mais desejável?

A natureza da transformação

O que exatamente é transformação? As definições variam, mas todas elas voltam a uma idéia básica: uma mudança fundamental em um sistema e sua forma, estrutura, significado ou relacionamento.

"Com uma transformação, você quase precisa ter um colapso do que existe", diz Karen O'Brien, professora de sociologia e geografia humana na Universidade de Oslo.


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Laura Pereira, estudante de transformaçãoA estudiosa da transformação Laura Pereira, que aprendeu sobre transformação em primeira mão enquanto crescia na África do Sul, diz: "se você não está se sentindo desconfortável, provavelmente não está fazendo o que é certo". O conselho dela para navegar na transformação? Priorize os valores-chave. Foto cedida por Laura Pereira

A estudiosa de transformação Laura Pereira cresceu na África do Sul, uma experiência pessoal à qual ela identifica seu interesse acadêmico em transformação. Nascida em 1985, ela experimentou crescer na África do Sul através da transformação do apartheid em democracia. Em 2005, foi eleita para o conselho de representantes dos estudantes com um grupo de independentes que varreu uma aliança de liderança associada aos principais partidos políticos que estava no poder há anos na Universidade de Witswatersrand (também conhecida como Wits) em Joanesburgo. A experiência de tentar fazer mudanças como parte do governo estudantil ajudou Pereira, agora pesquisador de pós-doutorado na City University de Londres, a entender melhor o quão difícil pode ser criar mudanças transformadoras.

Uma década depois, Wits estava no centro de um movimento de ensino superior sul-africano chamado As taxas devem cair. De acordo com New York Times, "As ações dos estudantes lançaram luz sobre uma insatisfação nacional muito mais ampla com o ritmo glacial da transformação, como é chamada a política da África do Sul de dar aos negros igual representação."

A transformação social na África do Sul destaca a ideia de que a verdadeira transformação leva tempo. Historicamente, as transformações ocorreram em escalas de pelo menos décadas - 60 a 300 anos, segundo pesquisa por Michele-Lee Moore, consultora estratégica de educação transdisciplinar no Stockholm Resilience Center, entre outros.

Além disso, tanto o exemplo da África do Sul quanto a pesquisa de Moore mostram que, embora as transformações tenham uma escala de tempo longa, há momentos transformadores importantes ao longo do caminho. Nesses momentos, as mudanças podem ocorrer rapidamente, principalmente quando muitas pessoas reconhecem que um sistema não está funcionando. Segundo O'Brien, "a ruptura em escala mostra o que funciona e o que não funciona".

Pereira conecta essa observação a esse momento. “A pandemia cristalizou o quão realmente nossos sistemas estão danificados”, observa ela.

Sentimentos de caos

Nesse momento de mudança transformadora em ritmo acelerado - mudança climática, perda de biodiversidade, pandemia e injustiça racial cada vez mais transparente - não surpreende que muitos se sintam desconfortáveis.

“Se você não está se sentindo desconfortável, provavelmente não está fazendo certo, porque as reconfigurações fundamentais do nosso sistema, não importa o quanto elas falhem conosco, ainda são algo com o qual não nos sentimos confortáveis ​​como seres humanos”, diz Pereira .

Elizabeth Sawin, co-diretora da Climate InteractiveElizabeth Sawin, co-diretora da Climate Interactive, diz que seu “senso de entrar em águas cada vez mais ásperas” tem aumentado nos últimos anos. Ela e seus colegas desenvolveram uma ferramenta que pessoas e organizações podem usar para pensar em cenários de políticas em torno das mudanças climáticas. Foto cedida por Elizabeth Sawin

Como são as transformações? “Acho que estou sempre tentando descobrir isso”, diz Elizabeth Sawin, co-diretora da Climate Interactive, um think tank que traz a modelagem da dinâmica de sistemas para lidar com as mudanças climáticas. “Como é isso? Ou até que ponto o que estamos experimentando agora faz parte da transformação? E acho que venho fazendo isso mais nos últimos dois anos à medida que aumenta minha sensação de entrar em águas cada vez mais ásperas. ”

Moore adverte sobre as conseqüências não intencionais de quebra de sistemas muito rapidamente.

"Como muitas vezes há acordo sobre o que precisa ser desmontado, as coisas podem acontecer rapidamente", diz ela. “Mas, se não houver esse mesmo nível de acordo, e frequentemente não houver, sobre o que ingressamos, essa transição pode ser incrivelmente violenta para pessoas que já estão marginalizadas em um sistema, pessoas que estão lutando pela mudança. E então [existe] esta questão de como fazer isso de forma pacífica ”.

Navegando na transformação

O que podemos fazer para navegar produtivamente na transformação?

Um bom primeiro passo é ter consciência de que os sistemas em que vivemos são complexos. Sawin passou grande parte de sua carreira desenvolvendo ferramentas de modelagem para sistemas complexos, o que ela diz que "aprimorou sua intuição" sobre o que pode acontecer à medida que as mudanças acontecem. Sua organização tem um criou uma ferramenta de simulação para ajudar pessoas e organizações a pensar em cenários políticos sobre mudanças climáticas.

“É interessante dizer isso como alguém que trabalha com ferramentas que permitem que as pessoas testem futuros alternativos”, diz Sawin, “mas acho que todos os anos fico um pouco mais convencido de que não conseguimos realmente gerenciar nosso caminho nessa transformação - que é muito grande, muito complexo, muitos ciclos de feedback, não linearidades e atrasos, o que não significa que não há nada a fazer. Significa apenas que não há um plano de cinco etapas.

Michele-Lee Moore, consultora estratégica de educação transdisciplinar no Centro de Resiliência de EstocolmoAs transformações se desenrolam ao longo de décadas, diz Michele-Lee Moore, consultora estratégica de educação transdisciplinar no Stockholm Resilience Center. Ela recomenda analisar o histórico para obter informações sobre como lidar bem com as transformações. Foto cedida por Michele-Lee Moore

Moore recomenda procurar inspiração nas pessoas que já estão construindo novos sistemas ou soluções que estão funcionando - mesmo que essas inspirações sejam geralmente de pequena escala ou marginalizadas no sistema atual. "Nesse momento, pode haver uma tendência a procurar o novo e brilhante", diz ela. "Mas, na verdade, se você deseja fazer mudanças transformadoras em larga escala, deseja as coisas que foram testadas."

Pereira descreve a abordagem do trabalho durante tempos de transformação, priorizando os valores-chave que você deseja em um sistema futuro. “Podemos não ser capazes de controlar exatamente como é [uma transformação], mas sabemos que podemos envolver vozes mais diversas e mais marginalizadas. Há coisas claras que podem ser feitas se esse for o tipo de mundo que queremos surgir. Queremos que seja aberto, diverso e plural, e apenas ter uma pessoa a tomar uma decisão claramente não é o caminho que você deseja seguir. ”

Sawin aponta para dois princípios do estudo de sistemas complexos que ela considera úteis para agir diante de tanta incerteza: emergência e coerência.

A emergência postula que a construção de relações entre diferentes setores, organizações e disciplinas promove surpresas inesperadas e benéficas em momentos de oportunidade.

Construir o potencial de emergência, em parte, envolve intencionalmente construir relacionamentos entre todos os tipos de diferença e confiar que coisas boas emergirão desses relacionamentos. Em contextos diferentes, eles estão operando por conjuntos semelhantes de regras simples ”, diz ela.

Há "esse sentimento de que há algo em comum entre a crise da equidade racial, a crise da equidade de gênero, a crise climática", diz Sawin. "Cada um desses é uma espécie de batalha entre regras simples baseadas na dominação e supremacia ou regras simples baseadas na colaboração e na equidade".

Ela observa que, ao agir com coerência em mente, cada um de nós "uma dúzia ou mais de vezes por dia ... tem a chance de descobrir com qual regra simples vamos nos alinhar".

Segundo Sawin, uma das coisas que tornam esses dois princípios tão poderosos é que eles são acessíveis a praticamente todos.

"Emergência e coerência, acho, sempre serão boas apostas", diz ela.

Pereira tece as idéias de procurar pessoas que estejam preparando o sistema e reconhecendo os princípios como base para a ação, apontando para onde ela começou: África do Sul.

"Nós [sul-africanos] enfrentamos os desafios de 20, 30 anos atrás que o mundo está começando a enfrentar", diz ela. “Não é como se tivéssemos tudo certo. Mas acho que a grande contribuição que talvez seja a mais significativa ... o papel do nosso constituição e configurá-lo em 1994 e ter tudo lá fora. Ter esses direitos, seja meio ambiente, saúde, alimentação ou segurança, equidade e diversidade. Tendo isso capturado.

Seja humilhado, ainda aja

Os momentos transformadores são, no mínimo, humilhantes. Cada um de nós - como indivíduos e coletivos - deve lidar com o potencial e a necessidade de tudo mudar.

Karen O'Brien, professora de sociologia e geografia humana da Universidade de Oslo"A ruptura em escala mostra o que funciona e o que não funciona", diz Karen O'Brien, professora de sociologia e geografia humana da Universidade de Oslo. O conselho dela? Reconheça que a transformação é inerentemente política e preste atenção a quem está transformando quem. Foto cedida por Karen O'Brien

E é importante agir com reconhecimento de que a transformação é inerentemente política porque, segundo O'Brien, envolve questões de "quem está transformando quem".

Sawin, por sua vez, adverte contra percepções errôneas de transformação. “Há todo tipo de maneiras pelas quais as estruturas sistêmicas atuais se mantêm no lugar. Os sistemas fazem isso ... limitando nossa imaginação e nosso senso do que é possível. Isso prejudica a transformação. ”

Mas, por outro lado, ela diz, também há a percepção de que as transformações são “de alguma forma lideradas por figuras maiores do que a vida que tinham um plano e o viam e o fizeram acontecer, de modo que parece não haver lugar para nós apenas pequeno , pessoas comuns em transformação. E acho que isso é um mito. E como um amortecedor. Não ser capaz de imaginar a transformação diminui a velocidade. Mas também, não ser capaz de imaginar que somos o tipo de pessoa que tem algo a ver com a transformação também diminui a velocidade. ”

Mesmo com a complexidade humilhante e os desafios da transformação, cada um de nós ainda tem o potencial de agir em momentos transformadores. Mas Pereira oferece um último aviso.

Não se apresse, diz ela, porque "você não volta depois de se transformar".

Este artigo foi publicado originalmente no Ensia

Sobre o autor

Kate Knuth trabalha na interseção entre democracia e mudança climática, ajudando as pessoas a enfrentar os desafios do século XXI. Ela é escritora, estudiosa, empreendedora e cidadã que já trabalhou como diretora de resiliência, profissional de desenvolvimento de liderança e representante do estado. twitter.com/kateknuth

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