6 Maneiras de Fazer Seu Dinheiro Trazer Mais Felicidade

6 maneiras de fazer dinheiro trazem mais felicidade

E se nós definimos gastos sábios em termos da felicidade que isso traz? A pesquisa mostra que certos gastos podem nos aproximar dos outros.

Quando pensamos em gastar nosso dinheiro com sabedoria, geralmente nos concentramos em obter o melhor valor pelo menor preço. Nós comparamos comprar e baixar aplicativos para encontrar os últimos descontos e ofertas; somos seduzidos pela oferta especial diária ou por tempo limitado.

Somos seduzidos pela oferta especial diária ou por tempo limitado.

Mas, para aqueles de nós com sorte suficiente para ter renda disponível, e se definimos gastos sábios em termos da felicidade que isso traz? Essa é uma maneira completamente diferente de pensar sobre nossas compras e uma em que temos pouca prática.

“A maioria das pessoas não conhece os fatos científicos básicos sobre a felicidade - sobre o que a traz e o que a sustenta - e, portanto, não sabem como usar seu dinheiro para adquiri-la”, escreve Elizabeth Dunn e seus colegas em um artigo. Estudo 2011.

Felizmente, mais de uma década de pesquisa tem investigado como diferentes tipos de compras afetam nosso bem-estar e isso pode nos ajudar a transformar os gastos em uma prática de felicidade por si só. A chave, ao que parece, é gastar dinheiro de maneiras que o aproximem de outras pessoas.

1. Gastar dinheiro em experiências

Em um estudo marco em 2003, os pesquisadores descobriram que comprar experiências- como ver uma peça da Broadway ou tomar um café com um amigo - melhora nosso bem-estar mais do que comprar haveres. Em diferentes pesquisas, mais do que os participantes do 1,500 tenderam a dizer que as compras experienciais os tornaram mais felizes e foram melhores investimentos, e que seus humores foram mais positivos ao evocá-los.

Mais do que os participantes do 1,500 tenderam a dizer que as compras experienciais os tornaram mais felizes e foram melhores investimentos.

Assim começou mais de uma década de pesquisa sobre esse fenômeno, desenterrando algumas das razões porque as experiências de compra são tão benéficas - que podem informar nossas escolhas financeiras no futuro.


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Mas primeiro, algumas definições: Embora a distinção entre experiências e bens materiais seja às vezes difusa (pense: livros e carros), tendemos a entender intuitivamente qual é qual. Os pesquisadores normalmente definem experiências como coisas que compramos para do algo que não persiste na forma de uma possessão; e bens materiais como coisas que compramos para ter algo.

2. Melhor ainda, gaste dinheiro em experiências que você compartilha com outras pessoas

Nem todas as experiências são iguais, e cabe a nós escolher as que são mais gratificantes. Em um Estudo 2013Quando os pesquisadores separavam as compras experienciais em sociais e solitárias - saindo para jantar com amigos ou sozinhos, por exemplo -, os participantes relataram que as experiências solitárias traziam tão pouca felicidade quanto as coisas materiais.

“Pode ser menos o fazer que cria felicidade do que compartilhar o fazer”, explicam os autores desse estudo.

"Pode ser menos o fazer que cria felicidade do que compartilhar o fazer".

Mesmo que não possamos compartilhar inicialmente uma experiência com os outros, podemos compartilhá-la com eles mais tarde contando a história - outra vantagem que as experiências têm sobre as coisas materiais. Nosso novo aparelho de cozinha ou capa de chuva perde o valor de conversação logo depois de comprá-lo, mas “conversar com os outros nos permite reviver experiências muito depois de terem acontecido. Nesse sentido, compras experienciais são presentes que continuam dando ”, escrevem os autores de um artigo. Estudo 2015.

Na verdade, esse estudo descobriu que, quanto mais conversamos sobre nossas compras experienciais, mais felicidade derivamos delas. UMA Estudo 2012 também descobriu que as pessoas são mais propensas a mencionar experiências que compraram (versus coisas materiais) ao relatar suas histórias de vida.

Com uma pequena mudança de perspectiva, no entanto, podemos extrair mais felicidade de nossas posses, concentrando-nos nas experiências que elas facilitam. Finalmente três diferente estudos Descobriram que pensar em compras como música e TVs, mais como experiências do que objetos, ajudou as pessoas a vê-las como mais auto-expressivas e reduzir o risco de remorso do comprador. Então, da próxima vez que comprar uma nova tela plana, pense nela não como uma peça sofisticada de tecnologia, mas como um acessório para as noites aconchegantes com sua esposa, e você poderá aproveitá-la ainda mais.

A história que surge da pesquisa é que as experiências tornam-se parte de nossas identidades, o que faz com que elas se sintam valiosas por si mesmas. Comparado às posses, nós preocupe-se menos sobre o que os outros vão pensar de nossas experiências, e eles não gera o mesmo tipo de arrependimento. Se qualquer coisa, lamentamos as experiências que não compre: os shows que estávamos ocupados demais para participar, as viagens que fizemos. Embora as experiências possam ser passageiras, elas são essenciais para a nossa felicidade - então agora você tem uma desculpa apoiada pela ciência para investir nelas.

3. Gastar dinheiro em outras pessoas

Se você quer se relacionar com outras pessoas, pode comprar experiências para ter com elas - ou pode gastar dinheiro diretamente com elas.

Em um Estudo 2008, os pesquisadores deram a cada participante até $ 20 para gastar em si mesmos ou em outros no mesmo dia, e depois ligaram para 5 pm para ver como estavam se sentindo. No final, ao contrário das expectativas, os participantes relataram ser mais felizes depois de tratar os outros, em vez de se tratarem. O mesmo aconteceu com os funcionários que gastaram mais de seus bônus em doações e presentes, em vez de despesas pessoais e mimos.

Ao contrário das expectativas, os participantes relataram ser mais felizes depois de tratar os outros do que se tratando.

E esse efeito pode não estar restrito a ricos ocidentais brancos. Para Estudo 2013Pesquisadores deram aos participantes do Canadá e da África do Sul a opção de receber US $ 2.50 em dinheiro, levar para casa uma sacola de $ 3 ou dar uma sacola de US $ 3 para uma criança doente. Aqueles que tomaram a decisão generosa relataram maior emoção positiva no final do experimento, nos dois países. O mesmo aconteceu com os participantes da Índia que simplesmente se lembravam das compras feitas para os outros, em comparação com a lembrança de compras para si mesmos ou de não lembrar de nada em particular.

Mas só porque normalmente é bom gastar com os outros não significa que todas as compras generosas nos façam sentir calorosos e confusos. A pesquisa está começando a entender exatamente quando os gastos “pró-sociais” contribuem para o bem-estar e como encontrar a maior satisfação em dar.

Por exemplo, outro Estudo 2013 distinguir entre gastar em outros que fortalece nossas conexões sociais e gastar em outros que não. Pesquisadores deram aos participantes cartões-presente da Starbucks para usarem esse dia em uma das quatro maneiras: tratando-se de um café sozinho, dando o cartão a outra pessoa, pegando um amigo, mas gastando o cartão consigo mesmo, ou pegando um amigo e tratando-o. No final, os participantes mais felizes foram o último grupo: os que combinaram os gastos com os outros com conexão social (e lattes com cariocas).

4. Gastar dinheiro com as pessoas certas

Isso importa em o qual nós gastamos dinheiro? Pesquisas preliminares sugerem que isso pode acontecer. Em um Estudo 2011, os participantes que se lembraram de gastar US $ 20 em alguém próximo a si mesmos relataram sentir emoção mais positiva do que aqueles que se lembraram de gastar US $ 20 em um conhecido. No contexto da evolução, os pesquisadores explicam que isso faz sentido: os primeiros seres humanos que gostavam de ajudar os membros da família estavam mais propensos a ver seu DNA sobreviver.

A pesquisa sobre gastos com outras pessoas é particularmente relevante quando consideramos doar para caridade. Por exemplo, é importante que os doadores veja o impacto positivoQuando os canadenses tiveram a chance de doar para as instituições de caridade UNICEF ou Spread the Net, os maiores doadores relataram sentir mais emoção positiva e mais satisfação com a vida do que os doadores menores - mas apenas aqueles que deram à Spread the Net, cujos panfletos enfatizaram que mosquiteiro pode prevenir a malária e salvar a vida de uma criança.

Professor Assistente da Universidade Simon Fraser Lara Aknin, que esteve envolvida em ambos os estudos, aplica essa pesquisa em sua própria vida, tratando amigos e familiares de pequenos presentes e tentando fazer doações que tenham um grande impacto. O resultado de sua pesquisa é que, se o ato de deixar você se sentir separado ou esgotado, pode haver maneiras mais inteligentes de alocar seus dólares para que todos possam se beneficiar.

Como você deve ter percebido, quase toda essa pesquisa pede às pessoas que se lembrem dos gastos do passado ou contemplem escolhas imaginárias. Os pesquisadores obterão uma percepção ainda maior quando começarem a pesquisar os participantes em tempo real para ver como estão se sentindo em relação às compras, como esta Estudo 2016 fez, ou segui-los por anos após uma compra para ver como esses sentimentos mudaram com o tempo.

5. Expresse sua identidade por meio de gastos

Embora dezenas de estudos apoiem a ideia de que os gastos com experiências e outras pessoas são vantajosos em geral, talvez você seja cético. Claro, isso pode ser verdade para outras pessoas, mas não para mim, você pode pensar - e, em alguns casos, você pode estar certo. Uma vez identificadas as tendências gerais, os pesquisadores de uma Estudo 2016 Explique, a ciência do gasto feliz terá que começar a explicar as necessidades e preferências individuais.

A ciência do gasto feliz terá que começar a explicar as necessidades e preferências individuais.

Por exemplo, demografia e personalidade podem influenciar como os gastos afetam nossa felicidade. Vários estudos encontrou alguma evidência de que a vantagem da felicidade de compras experienciais (sobre as materiais) é ainda mais forte para as mulheres do que para os homens; nesse pioneirismo Estudo 2003, também era mais forte para os jovens, pessoas altamente educadas e moradores da cidade.

Em contraste, as pessoas que se comportam de maneira mais materialista - tendendo a acumular bens em vez de experiências - parecem obter felicidade igual de ambos os tipos de compras, Estudo 2014 encontrado. Por quê? Os pesquisadores descobriram que as experiências são menos críticas para suas identidades; essas não são pessoas que se definem pelas coisas que fizeram, como os aventureiros amantes da diversão que gastam em passagens de avião ou os apreciadores de gastronomia da primeira fila de restaurantes cinco estrelas.

Enquanto isso, e talvez sem surpresa, pessoas que têm pouca preocupação com os outros não parece derivar maior felicidade de gastos pró-sociais, em vez de egoístas. Pesquisas futuras terão que investigar se todas essas descobertas são meras pontuações, ou evidências de diferenças reais e robustas.

A Estudo 2016 testamos especificamente se a personalidade influencia a felicidade que obtemos de nossas compras, analisando os gastos de seis meses de clientes de um banco do Reino Unido. As compras foram agrupadas em categorias 59, de jardinagem a cafeterias, contabilidade a dentistas, e cada uma recebeu Cinco grandes pontuação de personalidade. (Os gastos com instituições de caridade podem refletir conscienciosidade e agradabilidade, por exemplo, enquanto os gastos com turismo podem refletir abertura para experiência e extroversão.) Os participantes com melhor correspondência entre suas personalidades e as personalidades de suas compras relataram mais satisfação com a vida.

Em um estudo de acompanhamento, os pesquisadores contrastaram duas aquisições estereotipicamente opostas: gastos no refúgio tranquilo e reflexivo de uma livraria ou no movimentado ambiente social de um bar. Eles descobriram que gastar $ 10 em uma livraria aumentava a felicidade dos introvertidos, e gastar em um bar aumentava a felicidade dos extrovertidos - mas não o contrário.

"O dinheiro nos permite levar uma vida que queremos", diz a coautora Sandra Matz, Ph.D. estudante na Universidade de Cambridge. Como ela e seus coautores escrevem, “Encontrar os produtos certos para manter e melhorar o estilo de vida preferido pode se tornar tão importante para o bem-estar quanto encontrar o emprego certo, a vizinhança certa ou até mesmo os amigos e parceiros certos”.

6. Pense menos em gastar

No final, porém, a melhor maneira de cultivar a felicidade através dos gastos pode ser não se concentrar em gastar tanto em primeiro lugar.

Em um Estudo 2002Por exemplo, os pesquisadores descobriram que os adultos eram mais felizes no Natal - sentindo-se mais satisfeitos, mais positivos e menos estressados ​​pela loucura do feriado - quando enfatizavam mais a família e a religião e menos ênfase em dar e receber. Apenas este ano, um novo estudo Descobriram que as pessoas que valorizavam o tempo em relação ao dinheiro tendiam a estar mais satisfeitas com suas vidas em geral e sentiam emoções mais positivas e menos negativas recentemente.

É certamente errado guiar todas as nossas esperanças de felicidade em nossas compras. Mas também ignora o papel que eles desempenham em nosso bem-estar, um papel que está se tornando cada vez mais claro. A compra é uma oportunidade para expressar nossa personalidade, para nos conectar com os outros e para elaborar uma história de vida significativa, e que melhor definição há dinheiro bem gasto?

Este artigo foi originalmente publicado pela Bem maior e Revista YES

Sobre o autor

Kira M. Newman escreveu este artigo para Bem maior. Kira é editora e produtora de web no Greater Good Science Center. Ela também é a criadora do The Year of Happy, um curso de um ano na ciência da felicidade, e do CafeHappy, um encontro baseado em Toronto. Siga-a no Twitter @KiraMNewman.

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