Como Mengzi surgiu com algo melhor que a regra de ouro

Como Mengzi criou algo melhor que a Regra de Ouro
Formação Familiar,
artista desconhecido, dinastia Ming (1368-1644) ou Qing (1644-1911). Cortesia do Met Museum, Nova York

Há algo que eu não gosto na 'Regra de Ouro', a advertência de fazer aos outros como você gostaria que outros fizessem a você. Considere esta passagem do antigo filósofo chinês Mengzi (Mencius):

Aquilo de que as pessoas são capazes sem aprender é sua capacidade genuína. O que eles sabem sem ponderar é o seu conhecimento genuíno. Entre os bebês de armas, não há quem não saiba amar os pais. Quando envelhecem, não há quem não saiba reverenciar seus irmãos mais velhos. Tratar os pais como pais é benevolência. Reverenciar os anciãos é retidão. Não há mais nada a fazer além de estendê-los ao mundo.

Uma coisa que gosto na passagem é que ela assume amor e reverência pela família como um dado, e não como uma conquista especial. Retrata o desenvolvimento moral simplesmente como uma questão de estender esse amor natural e reverência mais amplamente.

Em outra passagem, Mengzi observa a bondade que o cruel tirano rei Xuan exibe ao salvar um boi assustado da matança, e ele pede ao rei que estenda bondade semelhante ao povo de seu reino. Mengzi diz que essa extensão é uma questão de "pesar" as coisas corretamente - uma questão de tratar coisas semelhantes da mesma forma, e não supervalorizar o que simplesmente acontece nas proximidades. Se você tem pena de um boi inocente sendo levado ao matadouro, você deve ter pena semelhante pelas pessoas inocentes que morrem nas suas ruas e nos seus campos de batalha, apesar da invisibilidade além das belas paredes do palácio.

A extensão mengziana parte da suposição de que você já está preocupado com outras pessoas próximas e aceita o desafio de estender essa preocupação além de um círculo estreito. A Regra de Ouro funciona de maneira diferente - e também o conselho comum de se imaginar no lugar de outra pessoa. Em contraste com a extensão mengziana, o conselho da Regra de Ouro / sapatos dos outros assume o interesse próprio como ponto de partida e trata implicitamente a superação do egoísmo egoísta como o principal desafio cognitivo e moral.

Talvez possamos modelar os sapatos da Regra de Ouro / outros pensando assim:

1. Se eu estivesse na situação de pessoa x, Eu gostaria de ser tratado de acordo com o princípio p.

2. Regra de Ouro: faça aos outros como você gostaria que outros fizessem a você.


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3. Assim, vou tratar pessoa x de acordo com o princípio p.

E talvez possamos modelar a extensão Mengzian assim:

1. Eu me preocupo com pessoa y e quer tratar essa pessoa de acordo com o princípio p.

2. A pessoa x, embora talvez mais distante, é relevante similarmente.

3. Assim, tratarei a pessoa x de acordo com o princípio p.

Haverá outras formulações mais cuidadosas e detalhadas, mas esse esboço captura a diferença central entre essas duas abordagens da cognição moral. A extensão mengziana modela a preocupação moral geral com a preocupação natural que já temos pelas pessoas próximas a nós, enquanto a Regra de Ouro modela a preocupação moral geral com a preocupação consigo mesmo.

I como extensão Mengzian melhor por três razões. Primeiro, a extensão mengziana é mais psicologicamente plausível como modelo de desenvolvimento moral. As pessoas, naturalmente, têm preocupação e compaixão pelos outros ao seu redor. Exortações explícitas não são necessárias para produzir essa preocupação e compaixão naturais, e é provável que essas reações naturais sejam a principal semente da qual cresce a cognição moral madura. Nossas reações morais a casos vívidos e próximos se tornam a base para princípios e políticas mais gerais. Se você precisa raciocinar ou fazer analogia à sua preocupação, mesmo para membros próximos da família, você já está com um profundo problema moral.

Segundo, a extensão mengziana é menos ambiciosa - em um bom sentido. A Regra de Ouro imagina um salto do interesse próprio para o bom tratamento generalizado dos outros. Esse pode ser um conselho excelente e útil, talvez especialmente para pessoas que já estão preocupadas com os outros e que pensam em como implementá-la. Mas a extensão mengziana tem a vantagem de iniciar o projeto cognitivo muito mais próximo do alvo, exigindo menos salto. O eu-para-outro é uma enorme divisão moral e ontológica. Família para vizinho, vizinho para concidadão - isso é muito menos uma divisão.

Terceiro, você pode voltar a usar a extensão mengziana se for uma daquelas pessoas que têm problemas para defender seus próprios interesses - se você é do tipo de pessoa que é excessivamente duro consigo mesmo ou que tende a adiar um pouco demais muito para os outros. Você gostaria de defender seus entes queridos e ajudá-los a florescer. Aplique a extensão Mengzian e ofereça a mesma gentileza a si mesmo. Se você deseja que seu pai possa tirar férias, perceba que provavelmente também merece umas férias. Se você não quer que sua irmã seja insultada pelo cônjuge em público, saiba que você também não deveria sofrer essa indignidade.

Embora Mengzi e o filósofo francês do século XIX Jean-Jacques Rousseau endossem lemas traduzidos como "a natureza humana é boa" e tenham visões semelhantes em aspectos importantes, essa é uma diferença entre eles. Em ambos Emile (1762) e Discurso sobre Desigualdade (1755), Rousseau enfatiza a preocupação pessoal como a raiz do desenvolvimento moral, tornando a piedade e a compaixão pelos outros secundárias e derivadas. Ele endossa a importância fundamental da Regra de Ouro, concluindo que "o amor aos homens derivado do amor a si mesmo é o princípio da justiça humana".

Essa diferença entre Mengzi e Rousseau não é uma diferença geral entre leste e oeste. Confúcio, por exemplo, endossa algo como a Regra de Ouro no Analectos: 'Não imponha aos outros o que você mesmo não deseja.' Mozi e Xunzi, também escrevendo na China no período, imaginam pessoas agindo de maneira quase total ou egoísta até que a sociedade imponha artificialmente seus regulamentos e, portanto, veem a imposição de regras e não a extensão mengziana como a base do desenvolvimento moral. A extensão moral é, portanto, especificamente mengziana, e não geralmente chinesa.

Não se preocupe comigo, porque não pode imaginar o que você egoisticamente desejaria se fosse eu. Se preocupe comigo, porque você vê como eu não sou tão diferente dos outros que você já ama.

Este é um extrato editado de 'Uma teoria dos empurrões e outras desventuras filosóficas© 2019, de Eric Schwitzgebel, publicado pela MIT Press.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Eric Schwitzgebel é professor de filosofia na Universidade da Califórnia, em Riverside. Ele escreve no The Splintered Mind e é autor de Perplexidades da Consciência (2011) e Uma teoria dos empurrões e outras desventuras filosóficas (2019).

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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