George Washington teria usado uma máscara tão

George Washington teria usado uma máscara tão George Washington pensaria que usar uma máscara era viril. Galeria Nacional de Retratos, retrato de Gilbert Stuart / A. Papolu, ilustração

O gênero "O que X faria?" - onde X representa uma figura notável na história, diga Jesus ou Dolly Parton - é bobo. E ainda, como estudioso Ao escrever uma nova biografia de George Washington, não posso deixar de fazer uma declaração ousada: o Pai de seu país usaria sua máscara em público.

As máscaras tornaram-se uma espécie de declaração política nos EUA Eles são vistos por alguns como uma linha na areia entre democratas "efeminados" e republicanos "masculinos".

Os opositores os vêem como um símbolo da tirania. Mais do que alguns homens têm um problema com máscaras. Para eles, esses revestimentos faciais são para os fracos e doentes e o comunicar insegurança.

Especialistas da direita afirmam que George Washington também teria recusou-se a usar sua máscarae que tal decisão seria a correta.

Imagem de Washington

As percepções do público são importantes, é claro. Os de uma mentalidade de não-líder-deve-usar-máscara argumentam que os presidentes devem mostrar força - um tipo de força masculino, levemente desafiador e sem desculpas. E nenhum presidente poderia efetivamente fazer isso por trás de uma máscara, é claro.

O argumento baseia-se em uma imagem precisa do que um homem "real" e, mais ainda, um presidente "real" devem ser: sem desculpa masculina. E não é isso que Washington era?

Descrições famosas do homem o conjuram como cheio de braggadocio, um desafiante. Ele jogava pedras, ou dólares de prata, através do Rio Rappahannock e sobre a ponte natural; ele fundiria barras de ferro a grandes distâncias apenas por superar os homens menores; e ele faria humilhar qualquer lutador que ousou para confrontá-lo.


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Mas, adivinhem, esses mitos foram criados durante o século 19, quando os ideais sobre homens "reais" mudaram drasticamente.

"O verdadeiro Washington"

Retratos de Washington como um imprudente "ele-homem" foram o resultado das longas consequências da Guerra de 1812. A novo nacionalismo desenfreado e sua masculinidade desenfreada correspondente infundiu a era Jacksoniana, transitou para a agenda expansionista do governo Polk e alimentou as ambições territoriais por trás da Guerra do México.

O verdadeiro Washington era diferente.

Para começar, sua vida diária já estava enredada em brutalidade. Ele conseguiu sobreviver a duas guerras cruéis. Ele lutou e matou outros homens, de perto. Ele havia experimentado aventuras e desventuras difíceis para qualquer um hoje em dia. Ele nunca esqueceria o que viu: "os mortos, os moribundos, os gemidos, as lamentações e os gritos ao longo da estrada dos feridos em busca de ajuda".

Essas cenas "foram suficientes para furar um coração inflexível. "

Ao longo de tudo, ele continuou a lucrar com a violenta instituição da escravidão. Washington não sentiu que tinha que provar nada. Ele não era um macho de pé.

George Washington teria usado uma máscara tão Washington - no centro, a cavalo - não sentiu que tivesse que provar nada, incluindo sua coragem ou masculinidade. Wikipedia, John Trumbull, pintor

Tornando-se um jogador da equipe

Um homem autoconsciente, Washington fez o possível para sair deste mundo de violência.

Líder com um requintado senso de teatro, ele sempre se apresentava respeitoso dos costumes cívicos. Ele ficou feliz por fazer parte do time e fez com que todos entendessem a mensagem, que seu mundo ideal era aquele em que a civilização prevalecesse.

Washington não gostou de exibições gratuitas de força e não foi impulsionado pela testosterona. Suas ações ousadas na crucial Batalha de Princeton em 1777, por exemplo, foram cuidadosamente planejados, com todos os prós e contras considerados. Na época, ele usava algo mais pesado do que uma máscara: a responsabilidade de ser o comandante em chefe das 13 colônias rebeldes.

Durante um momento excepcionalmente difícil, ele escolheu uma maneira espetacular de liderar seus homens pelo exemplo. A certa altura, ele estava a apenas 30 metros da linha britânica. Os mosquetes do inimigo poderiam facilmente pegá-lo. Ele era ouviu dizer para suas tropas, "Desfile comigo, meus bons companheiros, em breve os receberemos!"

Mas isso foi guerra. O princípio de Washington era que nenhum homem de verdade deveria demonstrar força, arriscar sua vida sem querer ou, pior, pôr em risco a vida das pessoas.

Quando um jovem Marquês de Lafayette, fervoroso defensor da independência americana, chegou à América para se unir às forças revolucionárias, desafiou impetuosamente um importante representante britânico nas colônias para um duelo.

Previsivelmente, Washington reagiu com ironia e ensinou-lhe uma lição sobre masculinidade na América.

"O generoso espírito de cavalaria" ele apontou, não havia evidência de masculinidade, muito menos de liderança. Não projetou força. Era simplesmente desatualizado, ridículo e perigoso. "Portanto, eu não exporia sua vida, pela mais remota possibilidade, quando estiver reservada para tantas ocasiões maiores."

Lafayette obedeceu.

George Washington teria usado uma máscara tão Em 14 de maio de 2020, enquanto as pessoas ao seu redor usavam máscaras, o presidente Donald Trump não. AP Photo / Evan Vucci

Humilde, modesto - e viril

O século 18 foi uma época de paradoxos, com certeza, mas também de altos padrões republicanos e objetivos humanitários ainda mais altos.

Os próprios homens adotaram altos ideais. UMA humilde, autodestrutivo, o homem perdoador, cooperativo, magnânimo, benevolente e "feminino" teria sido imediatamente decifrado como bem-sucedido e forte, naquela época. Especialmente um líder público. Especialmente um presidente.

Aqueles que usam máscaras projetam força. Eles mostram autoconsciência, autocontrole, paciência, perseverança e muitas outras virtudes de Washington.

Washington definitivamente teria usado sua máscara. Ele o faria por respeito à sua comunidade, por respeito aos que sofreram e morreram e por todos os papéis masculinos que ele desempenhou.

Sobre o autor

Maurizio Valsania, professor de história americana, Università di Torino

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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