Como a tecnologia está transformando a agricultura

Como a tecnologia está transformando a agricultura A tecnologia digital está transformando rapidamente a agricultura e pode não ser para melhor. Shutterstock

Há muita conversa sobre tecnologia digital e inteligente cidadesmas as fazendas inteligentes? Muitos de nós ainda temos uma visão romântica de fazendeiros que examinam colinas ondulantes e crianças de fazenda que afagam bezerros, mas nossa comida no Canadá cada vez mais vem escala industrial fazendas industriais e vastas florestas de vidro e aço de estufas.

Enquanto o consequências sociais e ambientais da industrialização agroalimentar são razoavelmente bem entendido, os problemas em torno da tecnologia digital estão surgindo agora. No entanto, a tecnologia é transformando radicalmente fazendas e agricultura. E enquanto diferente em escala e escopo, a tecnologia está jogando um papel crescente em sistemas de agricultura pequena e orgânica tão bem.

Na realidade, então, seu agricultor local amigável em breve passará tanto tempo gerenciando sua digital dados como eles vão seu rebanho leiteiro. O avental de ordenha está sendo substituído pelo aplicativo de ordenha.

O Governo canadense está investindo pesadamente em tecnologias agrícolas inteligentes e de precisão (ag-tech). Estes combinam ferramentas digitais como GPS e sensores com máquinas automatizadas como tratores inteligentes, drones e robôs em uma tentativa de aumentar os lucros agrícolas, reduzindo o uso de pesticidas e fertilizantes. O mapeamento por GPS dos rendimentos das culturas e das características do solo ajuda a reduzir custos e aumentar os lucros, enquanto as sementes ainda crescem no solo, satélites são cada vez mais parte da história. Não há dúvida de que a ag-tech pode ser promissora para governos, investidores e corporações, mas os benefícios são muito menos claro para proprietários e trabalhadores.

Há pouca pesquisa sobre os possíveis impactos sociais da agrotecnologia especificamente, um grupo de pesquisadores da Universidade de Guelph realizou um estudo para descobrir alguns dos prováveis ​​impactos da revolução tecnológica na agricultura.

Embora as mudanças na agricultura sejam promissoras para aumentar a produtividade e os lucros e reduzir os pesticidas e a poluição, o futuro da agricultura não é todo cor-de-rosa.

Controle corporativo de muitos insumos agrícolas - sementes, ração, fertilizantes, maquinaria - é bem documentado. Terras agrícolas também estão aumentando em custo e fazendas estão ficando maior e maior. É provável que a agricultura digital exacerbará essas tendências. Estamos especialmente interessados ​​em como será o trabalho agrícola à medida que a revolução digital se desdobra.


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ciência Fazendas de fábrica são a norma no Canadá. Shutterstock

Trabalhadores marginalizados estão preparados para perder

Embora os custos crescentes sejam sempre uma preocupação para produtores e consumidores, temos duas preocupações principais sobre como a revolução digital está mudando o trabalho agrícola em particular.

Primeiro, quem é o proprietário de todos os dados produzidos na agricultura de precisão? Os proprietários e trabalhadores das fazendas produzem dados com grande potencial para exploração comercial. No entanto, apenas quem consegue colher os frutos desse trabalho de dados digitais não é claro.

Deve fluir para aqueles que a produzem? Deve ser algo que nós possuímos coletivamente? Infelizmente, se fazendas inteligentes são algo como cidades inteligentes, então parece controle corporativo de dados pode apertar.

Segundo, é muito provável que a ag-tech leve a uma força de trabalho ainda mais nitidamente dividida. Os chamados gerentes “altamente qualificados” treinados em gerenciamento e análise de dados supervisionarão as operações, enquanto muitos empregos ostensivamente “menos qualificados” serão substituídos. Os trabalhadores remanescentes estarão em condições de trabalho cada vez mais automatizadas, vigiadas e limitadas. Por exemplo, nas estufas de frutas e vegetais, as entradas são cada vez mais controladas remotamente, mas trabalhadores migrantes ainda faz muito do plantio e colheita à mão. E eles fazem isso sob condições de grave imobilidade física e social.

Há uma riqueza de pesquisa documentando o vulnerável posição of trabalhadores agrícolas migrantes de costa para costa in Canadá e outros lugares.

Se não o direcionarmos de maneira humana, a revolução digital na agricultura provavelmente aumentará essas vulnerabilidades.

O sistema agrícola foi construído dessa maneira

Nosso sistema alimentar é construído em séculos de roubo de terras indígenas, luxação e a supressão de Foodways indígenas enquanto dependia fortemente de exploráveis ​​(Indígena, migrante e racializado) trabalho. Pela América do Nortetrabalhadores agrícolas há muito tempo excluídos das leis trabalhistas básicas, do status legal e do direito sindical.

E agora, o aumento da produtividade muitas vezes depende do aumento da exploração - basta perguntar a qualquer um trabalhando em uma fábrica FoxConn. Como resultado, nosso atual sistema alimentar está repleto de práticas de exploração, desde produção através de distribuição, com imigrantes racializados suportando o peso.

Enquanto isso, há evidências de que a automação tende a impactar negativamente os trabalhadores já marginalizados.

A revolução digital na agricultura tem uma vantagem dupla. Fazendas inteligentes são promissoras, mas a automação na produção e distribuição agrícola eliminará muitos empregos.

Nossa preocupação é que o conjunto de empregos que restam apenas aprofunde as desigualdades econômicas - com graduados universitários mais privilegiados recebendo a maior parte do trabalho bem remunerado, enquanto afastando ainda mais os trabalhadores físicos de seu poder e dignidade.

Não há pílula mágica, mas nossos governos têm opções. Políticas e legislação podem mudar o caminho da ag-tech para melhor apoiar os trabalhadores e populações vulneráveis. Ao fazê-lo, a iminente questão da posse da terra e repatriação deve ser abordada no Canadá, com as nações indígenas à frente da mesa ao lado de trabalhadores e agricultores marginalizados. O apoio aos caminhos para a agricultura e a residência permanente dos trabalhadores migrantes, assim como o treinamento para o desenvolvimento de habilidades digitais, podem ajudar a colmatar lacunas mais imediatas.

Precisamos nos preparar para como transformações radicais na produção e distribuição de alimentos terão impacto sobre os preços da terra, os direitos de propriedade e as condições de trabalho. Nossa visão folclórica da agricultura deve ser atualizada.A Conversação

Sobre o autor

Sarah Rotz, bolsista de pós-doutorado, Universidade da Rainha, Ontário e Mervyn Horgan, Visiting Fellow, Departamento de Sociologia, Universidade de Yale e Professor Associado de Sociologia, Universidade de Guelph

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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