A Extinção É Um Processo Natural, Mas Está Acontecendo Em Tempos 1,000 A Velocidade Normal

A Extinção É Um Processo Natural, Mas Está Acontecendo Em Tempos 1,000 A Velocidade Normal
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Quando o Sudão o rinoceronte branco foi abatido por seus cuidadores no início deste ano, confirmou a extinção de uma das subespécies mais emblemáticas da savana. Apesar de décadas de esforço de conservacionistas, incluindo um falso perfil Tinder para o animal apelidado de “o solteiro mais elegível do mundo”, o Sudão se mostrou um companheiro relutante e morreu - o último homem de sua espécie. Sua filha e neta permanecem - mas, salvo alguma fertilização in vitro milagrosamente bem-sucedida, é apenas uma questão de tempo.

O rinoceronte-branco-do-norte será certamente lamentado, assim como outros itens de livros ilustrados, documentários e coleções de brinquedos macios. Mas o que dizer de espécies das quais somos menos afeiçoados - ou talvez até mesmo inconscientes? Nós ficaríamos chocados por sapos obscuros, besouros incômodos ou fungos desagradáveis? A extinção é, afinal, inevitável no mundo natural - alguns até a chamam de “motor da evolução" Então a extinção deve ser importante para nós?

Em primeiro lugar, há fortes argumentos práticos contra a perda de biodiversidade. Variação, de genes individuais a espécies, dá a resiliência dos ecossistemas em face da mudança. Os ecossistemas, por sua vez, mantêm o planeta estável e fornecem serviços essenciais para o bem-estar humano. Florestas e zonas úmidas impedem que os poluentes entrem em nossos suprimentos de água, os manguezais fornecem defesa costeira reduzindo os surtos de tempestades e espaços verdes em áreas urbanas diminuem as taxas de doença mental dos moradores da cidade. Uma perda contínua de biodiversidade interromperá ainda mais esses serviços.

Visto sob esta ótica, os danos ambientais causados ​​pela extração de recursos e as grandes mudanças que os seres humanos causaram na paisagem parecem ser de alto risco. O mundo nunca antes experimentou essas perturbações ao mesmo tempo, e é uma grande aposta assumir que podemos danificar nosso planeta ao mesmo tempo em que mantemos os sete bilhões de humanos que vivem nele.

Embora a pilhagem desregulada dos recursos naturais da Terra certamente deva preocupar os corajosos o suficiente para examinar as evidências, vale a pena especificar que a extinção é uma questão em si mesma. Alguns danos ambientais podem ser revertidos, alguns ecossistemas que falham podem ser revividos. A extinção é irrevogavelmente final.

Perdas irregulares

Estudos de espécies ameaçadas indicam que, observando suas características, podemos prever a probabilidade de extinção de uma espécie. Animais com corpos maiores, por exemplo, são mais propensos à extinção do que aqueles de menor estatura - e o mesmo vale para espécies no topo da cadeia alimentar. Para plantas, crescendo epifiticamente (em outra planta, mas não como parasita) os deixa em maior risco, assim como o florescimento tardio.

Isso significa que a extinção não ocorre aleatoriamente em um ecossistema, mas desproporcionalmente afeta espécies semelhantes que desempenham funções semelhantes. Dado que os ecossistemas dependem de determinados grupos de organismos para funções específicas, tais como polinização ou dispersão de sementes, a perda de um desses grupos pode causar perturbações consideráveis. Imagine uma doença que só matou profissionais da área médica - seria muito mais devastadora para a sociedade do que uma que matasse um número similar de pessoas ao acaso.


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Esse padrão não aleatório se estende à “árvore da vida” evolucionária. Alguns grupos de espécies intimamente relacionados são restritos aos mesmos locais ameaçados (como os lêmures em Madagscar) ou compartilham características vulneráveis ​​(como os carnívoros), o que significa que a árvore evolucionária poderia perder galhos inteiros em vez de dispersar uniformemente as folhas. Algumas espécies com poucos parentes próximos, como o sim-ai or tuatara, também estão em maior risco. Sua perda afetaria desproporcionalmente a forma da árvore, para não mencionar o apagamento de suas histórias de histórias naturais estranhas e maravilhosas.

A contra-argumentação mais regular afirma que não devemos nos preocupar com a extinção, porque é um "processo natural". Em primeiro lugar, a morte também é, mas isso não significa que nos rendemos humildemente a ela (especialmente não prematuramente ou nas mãos de outra pessoa).

Mas, segundo, registros fósseis mostram que os atuais níveis de extinção são em torno de 1,000 vezes a taxa de fundo natural. Eles são exacerbados pela perda de habitat, caça, mudanças climáticas e a introdução de espécies e doenças invasivas. Os anfíbios parecem particularmente sensíveis à mudança ambiental, com taxas de extinção estimadas até 45,000 vezes sua velocidade natural. A maioria dessas extinções não é registrada, por isso nem sabemos quais espécies estamos perdendo.

Um custo incalculável

Mas realmente importa que o mundo contenha menos tipos de sapo? Vamos pegar uma hipotética rã africana pequena e marrom que se extingue porque o lixo tóxico polui sua correnteza. O sapo nunca foi descrito pela ciência, então ninguém é mais sábio sobre sua perda. Colocando de lado o colapso do ecossistema em nível de filme de desastre como resultado da extinção em massa contínua, o valor intrínseco do sapo é uma questão de opinião. Ele evoluiu ao longo de milhões de anos para ser adaptado ao seu nicho específico - para nós, autores, a perda dessa individualidade perfeitamente equilibrada torna o mundo um lugar menor.

Mas é fácil enfatizar a biodiversidade quando você não precisa viver ao lado dela. A maravilha da natureza de uma pessoa pode ser o tormento de outra pessoa - um orangotango atacando as colheitas de um fazendeiro pobre ou um leopardo roubando o rebanho de um pastor. Patógenos também fazem parte da rica tapeçaria da vida, mas quantos de nós lamentam a erradicação da varíola?

A ConversaçãoEntão, até onde nossa aversão à extinção deve se estender? Não podemos responder a essa pergunta - mas, como todos os bons enigmas filosóficos, ela pertence a todos, a ser debatida em escolas, cafés, bares e mercados em todo o mundo. Nem todos podemos concordar, mas a extinção está ampliando seu alcance, por isso o consenso e a ação urgente são necessários se esperamos controlá-la.

Sobre os Autores

Elizabeth Boakes, Professora de Pesquisa em Biodiversidade e Meio Ambiente, UCL e David Redding, pesquisador, UCL

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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