Cães veganos? Eles devem ir carne grátis?

Cães veganos? Eles devem ir carne grátis?Os cães podem viver com uma dieta vegana, mas isso não significa necessariamente que deveriam. Kira Yan / Shutterstock

Nos últimos dez anos, estima-se que tenha havido um aumento de 360% no veganismo na Grã-Bretanha - em torno de pessoas 542,000 "se tornou vegano". Como uma nação de amantes de animais, com cerca de 44% de casas possuindo um animal de estimação - e em algum lugar na região de Cães 8.5m no Reino Unido - é natural que esse fenômeno comece a se espalhar pelo mundo dos alimentos para animais de estimação. Isso levou a um aumento na disponibilidade de alimentos para cães vegetarianos e veganos. Mas antes de tomar a decisão de seu animal de estimação ficar livre de carne, é importante considerar os impactos que isso poderia ter.

Gatos são carnívoros obrigatórios, o que significa que eles precisa comer carne para sobreviver mas os cães podem, em teoria, viver de uma dieta baseada em vegetais - embora isso não signifique necessariamente que eles devam.

Cães como lobos

O cão doméstico é na verdade uma subespécie do lobo cinzento. E, embora sejam substancialmente diferentes em muitos aspectos, os lobos e os cães ainda podem se cruzar para produzir descendentes viáveis ​​e férteis. Isso os torna bons animais para estudar para ter uma noção do que funciona na natureza.

Apesar de serem caçadores de grande sucesso, a dieta dos lobos cinzentos varia significativamente tanto com o meio ambiente quanto com a época do ano. Estudos de lobos no Parque Yellowstone, nos EUA, descobriram que durante o verão suas dietas contêm pequenos roedores, pássaros e invertebrados, bem como presas maiores, como alces e veados. Paralelamente, a matéria vegetal é muito comum na dieta, com 74% de excrementos de lobo contendo - principalmente de gramíneas.

Uma revisão recente dos estudos publicados sobre lobos mostrou que eles comem tanto gramas quanto frutas. A dificuldade com esses estudos, porém, é que eles muitas vezes não avaliam o quanto da dieta é composta de matéria vegetal. Portanto, o nível em que os lobos - e por extensão cães domésticos - são onívoros ainda não é totalmente conhecido.

Mas é claro, os cães não são exatamente iguais aos lobos. Estima-se que o cão foi domesticado em torno 14,000 anos atrás - embora evidências genéticas recentes sugerem que poderia ter sido em qualquer lugar até 100,000 anos atrás. Esse período de tempo permitiu que muitas mudanças ocorressem. Ao longo de muitas gerações, os cães se tornaram cada vez mais associados à civilização humana e, por sua vez, expostos a alimentos humanos.

Em 2013, pesquisadores na Suécia identificaram que o genoma do cão continha quantidades aumentadas do código para cães para produzir uma enzima chamada amilase que é chave na digestão do amido. Essa mudança significa que os cães são cinco vezes melhores em digerir o amido - encontrado em grãos, feijões e batatas - do que os lobos. E a adaptação provavelmente permitiu que o cão doméstico florescer naqueles grãos e cereais humanos. Os pesquisadores também descobriram que os cães domésticos tinham uma versão de outra enzima importante na digestão do amido (maltose) que era mais semelhante ao tipo encontrado em herbívoros, como vacas, e onívoros, como ratos, do que para lobos.


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Cães veganos? Eles devem ir carne grátis?Shutterstock

As adaptações dos cães a uma dieta mais baseada em vegetais, por meio da domesticação, não estão apenas no nível das enzimas. Todos os animais dependem em algum grau das bactérias no intestino para ajudá-los a digerir os alimentos adequadamente. Apenas recentemente, foi mostrado que o microbioma intestinal dos cães é bem diferente do dos lobos, com mais evidências de bactérias que podem quebrar carboidratos e, até certo ponto, produzir aminoácidos normalmente provenientes de carne.

Long no dente

A maneira como apresentamos alimentos aos nossos cães de estimação também é bem diferente da maneira como os lobos comem. E, como resultado da domesticação, a mudança na dieta, na quantidade e na qualidade dos alimentos pode ter levado ao tamanho corporal menor e à redução no tamanho dos dentes.

Pesquisa recente mostrou que na América do Norte, os cães domesticados, em comparação com os lobos, têm mais perdas dentárias e fraturas, apesar de serem alimentados com tipos de alimentos mais suaves - provavelmente devido à falta de ossos - e a incapacidade de serem capazes de limpar.

Cães veganos? Eles devem ir carne grátis?O cão adulto médio tem cerca de um terço a mais de dentes do que um ser humano. Shutterstock

O tamanho e a forma do crânio têm efeitos profundos sobre capacidades e características de mastigação em cães. Meu trabalho anterior sugeriu uma ligação entre o forma do crânio dos cães e sua saúde bucal. E a tendência crescente para raças de cães com focinhos particularmente encurtados sugere que estamos afastando-os de uma dieta de roer ossos duros.

Dietas veganas

Existem poucos estudos publicados sobre o uso de dietas veganas em cães. Como onívoros, os cães devem ser capazes de se adaptar bem e administrar dietas vegetarianas bem preparadas e comercialmente disponíveis, desde que os nutrientes essenciais que normalmente obteriam da carne estejam presentes. Um estudo mostrou a capacidade de manter cães de trenó ativos em um dieta sem carne cuidadosamente produzida. Mas esteja ciente de que nem todos os alimentos para animais são iguais. Um estudo nos EUA encontrado 25% no mercado não continha todos os nutrientes necessários.

Dietas vegetarianas caseiras para cães são ainda mais arriscadas e um estudo de cães 86 na Europa encontrou mais de metade deficiente em proteínas, aminoácidos essenciais, cálcio, zinco e vitaminas D e B12. Alimentos veganos podem ser ainda mais problemáticos para os cães.

Há também o fato de que ossos, pele crua e mastigações à base de carne podem oferecer benefícios comportamentais significativos aos cães. Mastigar pode ser uma experiência imensamente satisfatória e relaxante para os cães. E em um mundo onde muitos animais de estimação passam por longos períodos de tempo, essas oportunidades podem ser inestimáveis. Assim, dado que os humanos já removeram muitas das “liberdades” do cão ancestral, pode-se argumentar que a dieta é o último ponto remanescente onde isso pode ser incluído.A Conversação

Sobre o autor

Wanda McCormick, professora sênior da Faculdade de Ciências e Tecnologia, Anglia Ruskin University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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