O que as abelhas inteligentes podem ensinar aos humanos sobre inteligência coletiva

O que as abelhas inteligentes podem ensinar aos humanos sobre inteligência coletiva
As abelhas não apenas exibem inteligência coletiva, mas também são flexíveis quando se trata de tomar decisões em grupo. Shutterstock, CC BY

Quando se trata de tomar decisões, a maioria de nós é influenciada em algum grau por outras pessoas, seja escolhendo um restaurante ou um candidato político. Queremos saber o que os outros pensam antes de fazermos essa escolha.

Humanos são animais sociais. Tão social que raramente podemos ser independentes dos outros por causa de nossa propensão para copiar o comportamento e a comunicação - também conhecidos como aprendizagem social.

Humanos copiam um ao outro todos os dias. Você pode comprar os treinadores mais recentes porque eles são realmente populares, mesmo que você não tenha ideia de como eles são de boa qualidade. E então você pode compartilhar essas informações, talvez postando um comentário nas mídias sociais. Isso pode induzir decisões de compra “mais inteligentes”, porque geralmente, se um produto é popular, parece menos provável que seja de baixa qualidade. Então, às vezes, o aprendizado social pode melhorar nossa tomada de decisão.

Aprendendo juntos

A nossa capacidade de aprendizagem social levou a extraordinária sucesso. Avanços na ciência e tecnologia modernas, desde o telefone inteligente até o Partícula de bóson de Higgs, tornaram-se possíveis não só pela inovação genial, mas também pela capacidade de aprender com os outros. Então, a aprendizagem social é vista como uma fonte de inteligência coletiva - tomada de decisão inteligente entre grupos de indivíduos que melhora a capacidade de uma única pessoa. Isso pode ser útil em áreas como gerenciamento, desenvolvimento de produtos e previsão de eleições.

No entanto, o oposto também pode ser verdade. As multidões também podem sofrer de “loucura” coletiva, quando o conhecimento ineficaz ou prejudicial se torna viral devido à cópia - um fenômeno chamado pastoreio desadaptativo - o que pode desencadear coisas como instabilidade nos mercados de ações.

Por que grupos de humanos às vezes exibem sabedoria coletiva e outras vezes loucura? Podemos reduzir o risco de pastoreio desadaptativo e, ao mesmo tempo, aumentar a possibilidade da sabedoria coletiva?

Compreender este aparente conflito tem sido um problema de longa data na ciência social. A chave para esse quebra-cabeça pode ser a maneira como os indivíduos usam as informações de outras pessoas versus as informações obtidas a partir de sua própria solução de problemas de tentativa e erro. Se as pessoas simplesmente copiam outras sem referência a sua própria experiência, qualquer ideia - mesmo que ruim - pode se espalhar. Então, como a aprendizagem social pode melhorar nossa tomada de decisão? Encontrar o equilíbrio certo entre copiar os outros e confiar na experiência pessoal é fundamental. No entanto, ainda precisamos saber exatamente qual é o equilíbrio correto.

Abelhas flexíveis inteligentes

Os humanos não são os únicos animais a exibir inteligência coletiva. As abelhas também são bem conhecidas por sua capacidade de fazer decisões coletivas precisas quando eles procuram por alimentos ou novos ninhos. Além disso, as abelhas podem evitar o pastoreio mal-adaptativo. As abelhas impedem que informações ruins se tornem virais, embora elas se copiem através da comunicação e do aprendizado social. Mas como eles fazem isso?

No início do século 20, biólogo comportamental austríaco Karl von Frisch descobriram que as abelhas mel trabalhadoras usam uma espécie de “dança ondulante” para se comunicar umas com as outras. Em suma, essas danças de abanar são versões de sistemas de classificação de compras on-line. Em vez de estrelas ou boas críticas, as classificações de abelhas são baseadas na duração da dança. Quando uma abelha encontra uma boa fonte de alimento, ela dança por um longo tempo. Quando encontra um pobre, a duração da dança é curta ou inexistente. Quanto mais tempo a dança, mais as abelhas seguem sua sugestão de se alimentar lá.

Os pesquisadores têm demonstraram que as colônias de abelhas mudarão seus esforços para um local mais abundante, mesmo depois que o forrageamento já esteja em andamento em outros lugares, evitando, assim, o pastoreio mal-adaptativo. A flexibilidade coletiva é fundamental.

Humanos não tão flexíveis

A questão é: por que as multidões humanas não podem ser flexíveis como as abelhas, especialmente quando ambas possuem um sistema similar de compartilhamento de informações sociais? Para examinar isso, desenvolvemos um modelo matemático que foi inspirado pelo comportamento colectivo de forrageamento de abelhas.

Dois fatores-chave foram identificados para estudo: conformidade - isto é, até que ponto um indivíduo segue a opinião da maioria; e copiar tendência - a medida em que um indivíduo ignora seu próprio conhecimento pessoal e depende exclusivamente de seguir os outros.

Lançamos um jogo online simples como um experimento de psicologia. Os participantes tiveram que escolher repetidamente uma das três máquinas caça-níqueis. Um slot poderia perder mais dinheiro do que os outros, mas os jogadores não sabiam qual deles no início.

A missão era identificar o melhor slot e ganhar o máximo de dinheiro possível. Como muitas pessoas participaram do mesmo experimento, os jogadores puderam ver o que os outros participantes estavam fazendo em tempo real. Então eles poderiam copiar ou ignorar as escolhas dos outros.

Os resultados revelaram que uma tarefa desafiadora provocou maior conformidade e a cópia aumentou com o tamanho do grupo. Isso sugere que, ao contrário das abelhas, quando grandes grupos são confrontados com desafios difíceis, a tomada de decisões coletivas torna-se inflexível e o comportamento de pastoreio desadaptativo é proeminente. O popular slot ficou mais popular porque as pessoas seguiam a maioria, mesmo que não fosse o vencedor.

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O estudo também mostrou que os seres humanos em grupos podem ser flexíveis, como as abelhas, quando a conformidade ou a cópia é baixa. Os jogadores puderam mudar para uma opção nova e melhor quando o tamanho do grupo era pequeno ou uma versão menos desafiadora da tarefa era realizada. Graças à baixa conformidade, havia pessoas dispostas a explorar opções menos populares, que poderiam eventualmente encontrar o melhor em oposição ao mais escolhido.

Nossos resultados sugerem que devemos estar mais conscientes do risco de pastoreio mal-adaptativo quando essas condições - tamanho de grupo grande e um problema difícil - prevalecem. Devemos ter em conta não apenas a opinião mais popular, mas também outras opiniões minoritárias. Ao pensar dessa maneira, a multidão pode evitar comportamentos de pastoreio desadaptativos. Esta pesquisa pode informar como a inteligência coletiva é aplicada a situações do mundo real, incluindo compras on-line e mercados de previsão.

Estimular o pensamento independente nos indivíduos pode reduzir o risco de loucura coletiva. Dividir um grupo em subgrupos ou dividir uma tarefa em pequenos passos facilita a inteligência flexível, mas inteligente, do “enxame” humano. Há muito que podemos aprender com a humilde abelha.A Conversação

Sobre o autor

Wataru Toyokawa, Pesquisador Associado da JSPS, Escola de Biologia, Universidade de St Andrews

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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