Como a ecoterapia visa explorar a natureza para melhorar seu bem-estar

Como a ecoterapia visa explorar a natureza para melhorar seu bem-estar A ecoterapia pode ser uma forma promissora de tratamento em saúde mental. Patrizia Tilly / Shutterstock

Tantas como um em cada seis adultos experimentar problemas de saúde mental como depressão ou ansiedade todas as semanas. E não apenas a doença mental é uma das mais causas comuns de doença em todo o mundo - é também em ascensão. Encontrar maneiras de melhorar a saúde mental é, portanto, essencial.

Um tipo de terapia que está começando a se tornar mais popular é "ecoterapia”; que os defensores reivindicam podem melhorar o bem-estar físico e mental. Às vezes referido como exercício verde or cuidado verde, esse tipo de tratamento terapêutico formal envolve ser ativo em espaços naturais. Também é visto como um dos As maiores tendências de bem-estar de 2020, embora a prática seja longe de ser novo.

Embora as definições de ecoterapia variem, a maioria concorda que é uma atividade estruturada regular que é:

  1. terapeuta conduzido
  2. concentra-se em uma atividade (como jardinagem), em vez de um resultado de saúde
  3. ocorre em um ambiente natural
  4. envolve interagir e explorar o mundo natural, e
  5. incentiva a interação social.

No entanto, a principal diferença entre ecoterapia e recreação é a presença de um profissional ou terapeuta treinado. O papel do terapeuta é muitas vezes esquecido, no entanto, é fundamental para facilitar as interações dos clientes com o ambiente natural e social e estabelecer objetivos clínicos para a sessão. Exemplos de atividades de ecoterapia podem incluir jardinagem, agricultura, caminhadas pela floresta e arte e artesanato da natureza. Como o cliente, o terapeuta participa ativamente da sessão de ecoterapia; de fato, muitas vezes é difícil distinguir entre o cliente e o terapeuta.

Mas por que as pessoas acreditam que a ecoterapia é tão benéfica para a saúde mental? A base científica para a ecoterapia vem de pesquisas anteriores que mostraram que os ambientes naturais são bons para a saúde mental e física. XNUMX revisão sistemática analisada os benefícios dos ambientes naturais para a saúde e descobriram que a interação com ambientes naturais - como caminhar ou correr em um parque público - pode fornecer uma série de benefícios à saúde, incluindo estresse reduzido e melhora do humor, bem-estar e auto-estima.

Pesquisas também mostraram que ambientes naturais também incentivam atividade física. Por exemplo, uma sessão de jardinagem em ecoterapia não envolve apenas a interação com a natureza, mas também a moderado-vigoroso atividade física associada à jardinagem. Estudos mostram que a atividade física em ambientes naturais tem maiores benefícios para a saúde comparado à atividade física em outros ambientes. Alguns esses benefícios incluem menor estresse e melhora do humor.

A ecoterapia também pode oferecer oportunidades de socialização, dando outra razão para seu uso como tratamento de saúde mental. Pesquisas mostram que solidão e isolamento social são duas vezes mais prejudiciais à saúde do que a obesidade. Eles também são mais prejudiciais do que inatividade física e são tão prejudiciais à nossa saúde quanto fumar 15 cigarros por dia. Socializar também está associado a maior expectativa de vida, com pesquisas indicando uma probabilidade 50% maior de sobrevivência em idosos que têm fortes relações sociais.


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Como a ecoterapia visa explorar a natureza para melhorar seu bem-estar O aumento da socialização durante as sessões de ecoterapia é benéfico para a saúde mental. Produzindo / Shutterstock

A ecoterapia também pode dar às pessoas uma sensação de conquista e propósito. Pode fornecer estrutura e rotina para pessoas que podem não ter isso em suas vidas, talvez por causa de sua saúde mental precária. Ter estrutura e rotina é um aspecto do emprego que a pesquisa mostra que é benéfico para a saúde mental.

O terapeuta não é apenas a chave para facilitar o envolvimento dos clientes nos ambientes natural e social; mas também garantindo que cada uma das sessões de ecoterapia tenha uma finalidade definida. É comum que o cliente e o terapeuta estejam trabalhando para alcançar esse objetivo. Por exemplo, no caso de um projeto de jardinagem ecoterápico, o objetivo pode ser o desenvolvimento de uma horta comunitária. Nas atividades de recreação, o ambiente específico, os tipos e a frequência da interação social e o objetivo da atividade escolhida são todos conduzidos pelo participante.

A evidência para ecoterapia

Atualmente, muitas das evidências que mostram os benefícios da ecoterapia vêm de dados qualitativos. Por exemplo, um estudo entrevistou pessoas encaminhados aos serviços de saúde mental para entender os efeitos da ecoterapia. O programa melhorou a saúde física e mental e forneceu estrutura e rotina diárias. Também permitiu que os participantes aprendessem novas habilidades e socializassem. Mas, não havia dados estatísticos para apoiar esses achados. Isso significa que as descobertas do estudo foram baseadas apenas nas experiências relatadas pelos participantes, o que pode não fornecer uma imagem precisa do efeito que a ecoterapia teria sobre a população em geral.

Apesar disso, a pesquisa sobre os benefícios da ecoterapia está crescendo. Uma análise aprofundada analisou nove programas diferentes de ecoterapia. Ele descobriu que as pessoas que haviam participado de qualquer tipo de programa de ecoterapia tiveram melhorias significativas na autoestima, no bem-estar e na inclusão social desde o início do tratamento e também se sentiram mais conectadas à natureza. Os participantes também tiveram melhorias significativas no humor, com sentimentos de raiva, tensão, depressão e confusão reduzidos após apenas uma sessão de ecoterapia.

Outros estudos sugeriram estresse fisiológico reduzidoe melhorias ansiedade, depressão, humor e auto-estima em pessoas com gama de doenças psiquiátricas, incluindo transtorno bipolar, depressão maior e melhor bem-estar e aumento do engajamento social para pessoas com demência que participaram de um programa de jardinagem.

Apesar dos crescentes relatos dos benefícios à saúde da ecoterapia, ainda é necessário evidências científicas de alta qualidade para apoiar melhor sua eficácia. No entanto, pesquisas em larga escala, randomizadas e rigorosamente controladas são difíceis, pois todos os projetos de ecoterapia são únicos. Cada um envolve diferentes atividades e ambientes, variadas intensidades de exercícios e os participantes podem ter uma variedade de necessidades de saúde. No entanto, a versatilidade e a exclusividade desses programas podem ser exatamente o que contribui para resultados positivos de saúde.A Conversação

Sobre o autor

Carly Wood, professora de nutrição e ciência do exercício, Universidade de Westminster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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