Jejum de dopamina: um especialista analisa a última moda

Jejum de dopamina: um especialista analisa a última moda
O abuso de metanfetamina (à direita) diminui a atividade do transportador de dopamina no cérebro. Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas

É a última moda no Vale do Silício. Ao reduzir o produto químico do cérebro conhecido como dopamina - cortando coisas como comida, sexo, álcool, mídia social e tecnologia - seguidores acreditam que eles pode "redefinir" o cérebro para ser mais eficaz e apreciar coisas simples com mais facilidade. Alguns chegam a evitar todas as atividades sociais e até o contato visual.

O exercício, apelidado de "jejum de dopamina" pelo psicólogo de São Francisco Dr. Cameron Sepah, agora está aumentando a atenção internacional. Mas o que exatamente é isso? E isso funciona? Como alguém que estuda o sistema de recompensa do cérebro, gostaria de compartilhar meu conhecimento com você.

A dopamina é um neurotransmissor - um mensageiro químico produzido no cérebro. É enviado ao redor do cérebro transmitindo sinais relacionados a funções como controle motor, memória, excitação e processamento de recompensas. Por exemplo, pouca dopamina pode resultar em distúrbios como Mal de Parkinson, envolvendo sintomas de rigidez muscular, tremores e alterações na fala e na marcha. Um dos tratamentos para o Parkinson é o medicamento L-DOPA, que pode atravessar a barreira hematoencefálica e ser convertido em dopamina para ajudar a aliviar os sintomas.

A dopamina também é importante no sistema de recompensa no cérebro. É ativado por recompensas primárias como comida, sexo e drogas. É importante ressaltar que o sistema de recompensa do cérebro pode "aprender" com o passar do tempo - dicas em nosso ambiente que associamos a recompensas em potencial podem aumentar a atividade da dopamina mesmo na ausência de uma recompensa real. Portanto, apenas estar em uma confeitaria e pensar em doces pode ativar a dopamina do nosso cérebro.

Essa expectativa e antecipação de recompensas é chamada de "falta" na linguagem das neurociências. Como um dos principais sintomas da depressão é "Anedonia" - falta de desejo, interesse e prazer em experiências normalmente gratificantes - a regulação disfuncional da dopamina também foi associado a esse distúrbio. Alguns tratamentos para a depressão, como a bupropiona, são projetados para aumentar os níveis de dopamina no cérebro.

Jejum de dopamina: um especialista analisa a última moda
Fórmula química da dopamina. bogdandimages / Shutterstock

Portanto, dado o importante papel da dopamina nas funções vitais do cérebro humano, por que queremos jejuar com isso? A idéia do jejum de dopamina é baseada no conhecimento de que a dopamina está envolvido em comportamentos viciantes doentios.


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Como descrito, a dopamina sustenta a falta. Por exemplo, um viciado em drogas pode dizer que não quer mais usar drogas. Mas quando em certos lugares onde sinais relacionados a drogas estão presentes, o sistema de desejos do cérebro entra em ação e os viciados são superados com fortes impulsos para tomar a droga. Os que adotam dopamina acreditam que podem reduzir desejos e desejos por comportamentos prejudiciais e até indesejados, reduzindo a dopamina.

Funciona?

Primeiro precisamos esclarecer, certamente não é aconselhável, mesmo se pudermos, reduzir a quantidade de dopamina no cérebro como precisamos dele para funções normais do dia a dia. Além disso, o simples banimento de uma recompensa específica, como a mídia social, não reduzirá os níveis de dopamina em si, mas pode ajudar a reduzir a estimulação da dopamina.

Portanto, é possível reduzir a quantidade de atividade da dopamina. Mas a chave para fazer isso é reduzir nossa exposição aos gatilhos associados às recompensas que iniciam o desejo pelas recompensas em primeiro lugar. Afinal, são essas dicas que iniciam o desejo e os desejos de se envolver em comportamentos que nos ajudam a receber as recompensas. Assim, apenas cortar recompensas não impede necessariamente o cérebro de nos fazer desejá-las - ativando a dopamina.

No entanto, o fato de isso "redefinir o cérebro" não é realmente correto - não há como saber qual é a linha de base. Portanto, do ponto de vista da neurociência, isso é um absurdo por enquanto.

Jejum de dopamina: um especialista analisa a última moda
Viciado? O jejum de dopamina não ajuda. Sam Wordley

Se você acha que deseja reduzir comportamentos que não são saudáveis, como gastar muito tempo nas mídias sociais ou comer demais, pode começar reduzindo a sua exposição às dicas ambientais que desencadeiam os desejos de realizar as coisas não saudáveis. comportamentos.

Por exemplo, se você ligar demais o telefone à noite quando estiver sozinho, tente desativar os sons das notificações. Dessa forma, a dopamina não está sendo ativada pelos sinais e, portanto, não está sinalizando os desejos de atender o telefone. E se você acha que bebe muito álcool - acabando em bares com colegas de trabalho quase todas as noites da semana - tente ir a outro lugar à noite, como o cinema.

A sintomas de comportamentos prejudiciais são semelhantes aos sinais de abuso de substâncias. Isso pode incluir passar a maior parte do tempo envolvido no comportamento, continuando o comportamento apesar dos danos físicos e / ou mentais, tendo problemas para cortar, apesar de querer parar e negligenciar o trabalho, a escola ou a família. Você pode até sentir sintomas de abstinência (por exemplo, depressão, irritabilidade) ao tentar parar.

Nesses casos, você pode pensar em remover as pistas que estimulam os neurônios da dopamina - uma espécie de jejum de dopamina.A Conversação

Sobre o autor

Ciara McCabe, Professora Associada, Universidade de Reading

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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