Colocar algas e algas no menu poderia ajudar a salvar nossos frutos do mar

Colocar algas e algas no menu poderia ajudar a salvar nossos frutos do mar

Se tivermos que alimentar 9.8 bilhão de pessoas por 2050, a comida do oceano terá que desempenhar um papel importante. Acabar com a fome e a desnutrição, atendendo à demanda por mais carne e peixe, à medida que o mundo se torna mais rico 60% mais comida em meados do século.

Mas em torno de 90% dos estoques mundiais de peixes já estão seriamente esgotados. A poluição e o aumento dos níveis de dióxido de carbono (CO₂) na atmosfera, que está tornando os oceanos mais quentes e mais ácidos, são também uma ameaça significativa à vida marinha.

Há potencial para aumentar a produção de alimentos oceânicos, mas, sob essas condições, comer mais das espécies no topo da cadeia alimentar, como atum e salmão, não é sustentável. Como um relatório recente da UE Em destaque, devemos, em vez disso, observar como podemos colher peixes e mariscos mais pequenos, mas também espécies que não são tão consumidas como as algas e outras algas.

Os oceanos absorveram em torno de um terço do CO₂ emitido para a atmosfera desde a Revolução Industrial. O CO absorb absorvido passa por uma série de reações químicas que formam ácido carbônico e abaixe o pH da água. Essas reações também reduzem a concentração de íons carbonato, que são vitais para as criaturas que crescem em esqueletos externos, como corais e moluscos.


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O ácido e a falta de carbonato significam esses organismos formar esqueletos mais fracos e tem que usar mais energia para fazer isso, deixando menos energia para crescimento e reprodução. Consequentemente, eles são menores em tamanho. Além do impacto isso tem no marisco, várias das espécies afectadas, como os corais nos trópicos ou coralinas algas nas águas em torno do Reino Unido, também desempenham um papel fundamental no fornecimento de alimentos e campos de enfermagem para peixes. E menos comida de peixe leva a menos peixe para nós pegarmos.

A mudança climática está afetando a produção de alimentos

O impacto da acidificação dos oceanos varia muito em todo o mundo. Mas já está afetando a produção de alimentos marinhos, particularmente de mariscos. Por exemplo, água rica em CO along ao longo da costa oeste dos EUA significa que mais ostras em incubadoras locais estão morrendo quando eles ainda são larvas.

Mares mais quentes devido às mudanças climáticas também estão afetando o abastecimento de alimentos. Algumas espécies são movendo-se para os pólos em busca de água mais fria, forçando os pescadores a águas mais setentrionais ou deixando-os totalmente sem estoques. Algumas frotas de pesca em locais do norte encontrarão mais peixes disponíveis, mas muitos verão a quantidade de peixes disponível para pegar a queda entre 6% e 30% dependendo da região. O maior impacto será em áreas que já são as mais dependentes da pesca, como Sudeste Asiático e África Ocidental.

Uma solução possível é comer peixes e mariscos mais pequenos, como mexilhões. Peixes grandes precisam comer peixes menores para crescer. Se comermos peixes menores, removemos um passo da cadeia alimentar e reduzimos a quantidade de energia perdida no processo. Além disso, pode tornar-se mais fácil cultivar esses peixes menores porque as algas, cianobactérias e outros plânctons que eles comem podem realmente se beneficiar de águas mais quentes e níveis mais altos de CO₂ na atmosfera. Isso é porque eles obtêm sua energia de fotossíntese e entao usar CO₂ como combustível.

Também pode ser possível levar isso um passo adiante e adicionar alguns desses organismos diretamente à nossa dieta, dando-nos uma abundante nova fonte de alimento. Algas marinhas, por exemplo, são um tipo de alga que foi comido durante séculos, mas apenas Países 35 comercialmente colheita hoje. A cianobactéria da espirulina já é ingerida como suplemento alimentar e várias empresas estão tentando transformar outras formas de algas em um fonte de alimento humano.

Cultivar esses organismos da maneira correta poderia até mesmo ajudar a combater alguns dos efeitos das mudanças climáticas no restante da cadeia alimentar. Por exemplo, cultivar mais algas reduz a quantidade de CO2 na água circundante, reduz a acidificação e melhora o ambiente para ostras e outros moluscos. O manejo correto da colheita de algas também manterá os níveis de oxigênio e nutrientes dissolvidos na água, contribuindo para a saúde geral do oceano.

A ConversaçãoTornar as algas uma parte comum das dietas de mais pessoas não será fácil. Precisamos garantir que quaisquer novos produtos alimentícios de algas em nossos pratos tenham o valor nutricional necessário, mas também sejam atraentes e seguros para consumo. Mas manter a nossa dieta tradicional de salmão e atum não é sustentável. Expandir nossos cardápios de frutos do mar pode ser uma forma vital de manter o oceano saudável enquanto fornece os alimentos de que precisamos.

Sobre os Autores

Pallavi Anand, professor de biogeoquímica oceânica, A Universidade Aberta e Daniela Schmidt, professora de paleologia, Universidade de Bristol

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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