A dança Martinica Bèlè é uma celebração da terra, espírito e libertação

 

Participantes de encontros ao ar livre, iluminados pelas estrelas, dançam, cantam, tocam tambores e festejam para os ancestrais que lutaram para quebrar as correntes da escravidão. A revolta que acabou por a abolição da escravatura na ilha em 1848 foi desencadeada pela prisão de Romain, um homem escravizado que se recusou a cumprir a proibição de seu mestre de bater tambores.

Hoje, a bateria ainda é um símbolo de rebelião e liberdade. As danças tradicionais que percorrem a ilha a cada 22 de maio, em apresentações chamadas “swaré bèlè”, são preenchidas com uma aura eletrizante de reverência e honra.

Mas o bèlè não é apenas um gênero de práticas ancestrais de dança de tambor afro-caribenhos. Em vez disso, é “um mannyè viv”: um estilo de vida e visão de mundo através do qual muitas pessoas encontrar cura e empoderamento para si e para suas comunidades.

Meu primeiro encontro com bèlè ocorreu quando eu era estudante de pós-graduação em antropologia, realizando trabalho de campo na Martinica. Como ex-dançarina, fui atraído pela forma como os bateristas, dançarinos e cantores bèlè experimentam a liberdade espiritual e cultural. Os artistas me dizem que sua participação parece transformadora, sagrada e de outro mundo.

Bèlè linò

Martinica é uma região ultramarina da França nas ilhas das Pequenas Antilhas. A maioria das 400,000 pessoas que vivem lá são descendentes de africanos trazidos para as ilhas pelo tráfico de escravos, cujas tradições deixaram uma marca profunda na cultura martinicana.

Séculos de história deram a bèlè um complexo conjunto de símbolos, apenas compreendidos por aqueles profundamente imersos na prática.

As reuniões do Swaré bèlè geralmente começam com algumas partidas de “ladja/danmyé”, uma tradição de arte marcial entre dois combatentes no centro de um círculo, que aquece a energia do espaço à medida que os convidados chegam.

O restante do evento envolve uma rotação improvisada de performers tocando e dançando sets do repertório “bèlè linò”. Essas danças quadradas usam a configuração da quadrilha, com quatro duplas de dançarinos e dançarinos. Após as sequências de abertura, cada par se reveza dançando em uma troca lúdica no centro do círculo, depois dança em direção aos bateristas para saudá-los.

Tradições Bèlè use o “tanbou”, um tambor cônico de pele de cabra. Há também o “tibwa”: duas varas de madeira batidas na lateral do tambor com um ritmo constante.

O conjunto de dançarinos, bateristas e cantores é normalmente cercado por uma multidão de espectadores que batem palmas, balançam o corpo e acompanham o refrão da música.


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Todos os bailarinos dominam o repertório de base. No entanto, a ordem e o estilo das interações entre os parceiros são improvisados ​​– tornando notável que os bateristas possam combinar seu ritmo com o intrincado trabalho de pés dos dançarinos.

No jogo lúdico, paquerador e às vezes competitivo de certos estilos bèlè, a mulher é o objeto da perseguição de seu parceiro, e ela finalmente decide se acolherá seus afetos. Este aspecto da performance bèlè, em que as mulheres são admiradas e elogiadas por suas proezas de dança sensual, traz às performers femininas uma sensação de afirmação.

Reprimido, então abraçado

A Martinica está sob controle francês desde 1635. Mesmo durante a era pós-colonial, muitas tradições folclóricas da Martinica Negra enfrentou a repressão, à medida que os líderes impuseram a cultura francesa continental à população. Por exemplo, as práticas bèlè eram frequentemente denegridas como “bagay vyé nèg”, “bagay djab” e “bagay ki ja pasé”: primitivas, indecentes e ultrapassadas, na língua crioula martinicana. Para muitos na igreja, tambores e danças tradicionais simbolizavam o paganismo. Em um país onde a grande maioria das pessoas pertence à igreja, era difícil para os católicos devotos apoiarem bèlè.

Muitos praticantes veem o bèlè como uma dança da terra que reforça as conexões humanas com a terra, espíritos divinos e ideais de liberdade. Apresentada como um ritual de fertilidade para os humanos e para a terra, a dança reflete a sensualidade entre os parceiros. Outro simbolismo sugere conexões sagradas com o solo, vegetação e água em que os ancestrais escravizados dos Martinicanos trabalharam e sobreviveram. Muitos movimentos de dança representam o trabalho agrícola.

Durante a década de 1980, ativistas estudantis e grupos de jovens lideraram iniciativas para reviver tradições que quase se dissolveram como resultado da pressão francesa para assimilar. Hoje uma comunidade cada vez maior abraçou bèlè como eles desafiam o legado do colonialismo e racismo na Martinica.

O desempenho de Bèlè é cada vez mais visível na Igreja Católica. “Bèlè légliz” ou “igreja bela” funde a liturgia com referências à herança africana e diaspórica dos Martinicanos.

Alguns ativistas da bélè tecem símbolos de reverência aos ancestrais e administração da terra, que também são encontrados em tradições religiosas caribenhas, como Vodu haitiano, Santeria cubana, candomblé brasileiro e Quimbois, a tradição de cura popular da Martinica.

Um número crescente de praticantes afirma que bèlè é uma “espiritualidade secular”, vendo-o como uma forma de cura social da subjugação. Muitas das pessoas que entrevistei falam sobre bèlè como uma experiência “sobrenatural” com energia única que os ajuda a lidar com as sombras do colonialismo e da escravidão de sua sociedade e a transição pós-colonial.

Solidariedade e esperança

O tambor bèlè e suas danças associadas tornaram-se o grito de guerra em torno do qual muitos ativistas culturais bèlè organizam a vida cotidiana, como por dando aulas e participação em projetos de ajuda mútua.

Os encontros Swaré bèlè são frequentemente associados à comunidade e tornaram-se oportunidades importantes para os participantes expressarem orgulho cultural, solidariedade política e esperança de mudança. Esses eventos costumam homenagear figuras históricas que fizeram contribuições às lutas pela libertação negra, como poeta e político Aimé Césaire E filósofo Frantz Fanon.

Nos últimos 13 anos, minha pesquisa investigou como a dança tradicional expressa resistência, emoções, espiritualidade e até sentimentos de transcendência. Também explorei como bèlè complica ideias em preto e branco sobre o que é “sagrado” versus o que é “secular”.

Bèlè dança na linha entre os dois, refletindo o complexo legado do colonialismo que continua a moldar a vida no Caribe.A Conversação

Sobre o autor

Camee Maddox-Wingfield, Professor Assistente de Sociologia, Antropologia e Saúde Pública, Universidade de Maryland, Condado de Baltimore

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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