Trabalhar com pá neve é ​​um exercício saudável ou uma atividade mortal?

Trabalhar com pá neve é ​​um exercício saudável ou uma atividade mortal? Moradores de St. John's, NL desenterram após uma grande tempestade em janeiro de 2020. A IMPRENSA CANADENSE / Andrew Vaughan

O inverno tem pouco mais de um mês e já de costa a costa, grandes tempestades atingiram. Embora a neve possa oferecer grandes oportunidades para diferentes atividades ao ar livre, como esqui, raquetes de neve, patinação e tobogã, para muitas pessoas, isso significa colocar uma pá para limpar a calçada ou escavar o carro.

Como pesquisador de exercícios e saúde, posso confirmar que a remoção de neve é ​​uma excelente atividade física. Funciona na parte superior e inferior do corpo, e esse tipo de atividade regularmente reduza o risco de doenças cardíacas e morte prematura. Nos testes de laboratório, a remoção de neve foi equivalente a atividade física vigorosa, como correr em uma esteira. Para muitas pessoas, isso seria a sua capacidade máxima de fitness ou próximo a ela.

Trabalhar com pá neve é ​​um exercício saudável ou uma atividade mortal? Um soldado do 4º Regimento de Artilharia baseado no CFB Gagetown limpa a neve em uma residência em St. John's, NL, em janeiro de 2020, depois que um estado de emergência foi declarado após uma grande tempestade. A IMPRENSA CANADENSE / Andrew Vaughan

Todo inverno, as internações de pessoas com dor no peito ou ataques cardíacos aumentam após a queda de neve. Um estudo canadense relatou uma Aumento de 34% no risco de morte em homens devido a ataque cardíaco nos dias após 20 cm ou mais de neve.

Durante um período de dois anos, sete por cento dos 500 eventos cardíacos agudos durante o inverno foram atribuídos à pá de neve. Nos Estados Unidos, aproximadamente 770 pessoas se reportam anualmente ao departamento de emergência para eventos relacionados ao coração como resultado da limpeza com neve, dos quais quase 100 resultam em mortes.

Com essas descobertas, alguém poderia pensar que devemos evitar a remoção de neve a todo custo. Mas, com algumas exceções, não é diferente de qualquer outra atividade física vigorosa.

Quando alguém está ativo, os músculos que trabalham exigem mais oxigênio, fazendo com que o coração bata mais rápido e mais forte. Esse estresse no coração resulta em um pequeno aumento no risco de um ataque cardíaco ou parada cardíaca súbita. No entanto, esse risco é extremamente pequeno; sobre uma morte em 36.5 milhões de horas de exercício comparado a uma em 59.4 milhões de horas sentadas. Para colocar isso em perspectiva, se você vive 80 anos, são apenas 700,000 horas.


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Pá com neve: uma tempestade perfeita para o coração

O que diferencia a escavação de neve de outras atividades é que ela é feita no tempo frio. O nosso corpo leva mais tempo para se aquecer. A exposição ao tempo frio faz com que nossas artérias se contraiam no momento em que queremos que elas se abram para permitir mais fluxo sanguíneo ao coração e músculos que trabalham. Isso pode levar a pressão arterial mais alta e fluxo sanguíneo fraco, resultando em maior trabalho para o coração. De fato, clima mais frio nos coloca em maior risco de ataques cardíacos e derrames.

No entanto, provavelmente o fator mais crucial é a condição das pessoas que sofreram um ataque cardíaco ou mortes cardíacas súbitas como resultado da remoção de neve. Essas pessoas tendem a ter ou ser em risco de, doença cardíaca e são geralmente inativo. Para muitas dessas pessoas, a remoção de neve pode ser a atividade mais vigorosa que eles realizam. E com um baixo nível de condicionamento físico, o o estresse no coração devido à remoção de neve é ​​maior e o risco de morte é maior tão bem.

Trabalhar com pá neve é ​​um exercício saudável ou uma atividade mortal? Escavar após uma forte nevasca em St. John's, NL, em janeiro de 2020. A IMPRENSA CANADENSE / Andrew Vaughan

Por fim, o contexto da remoção de neve também é diferente de outras atividades. Geralmente é feito como tarefa para ser concluído o mais rápido possível. Pode-se estar com pressa tentando levar o carro para o trabalho ou levar as crianças para a escola. Isso compõe o primeiro ponto em relação à exposição ao clima frio, pois não permitimos que nosso corpo se aqueça como faria no exercício. Muitas vezes subestimamos o esforço necessário para realizar atividades que consideramos tarefas, como escavar neve e, por isso, não nos preparamos física ou mentalmente para elas.

Não são apenas as doenças cardíacas que enviam as pessoas ao departamento de emergência devido à remoção de neve. A esmagadora maioria das 11,500 lesões médias nos EUA por ano é o resultado de tensões e lágrimas musculares e lesões na região lombar. Considerando que uma pá de neve pode pesar entre 10 e 30 libras, com o levantamento repetido isso pode afetar o corpo.

Trate a limpeza da neve como qualquer exercício vigoroso

Mas existem várias maneiras pelas quais você pode minimizar o risco de ferimentos. O primeiro é estar regularmente ativo. As pessoas ativas têm um nível de condicionamento físico mais alto e são mais capazes de lidar com o estresse de atividades vigorosas. Enquanto isso, as pessoas que não se exercitam regularmente têm risco sete vezes maior de ter morte cardíaca súbita.

Trabalhar com pá neve é ​​um exercício saudável ou uma atividade mortal? Uma mulher com uma pá de neve em Montreal, em janeiro de 2018. IMPRENSA CANADENSE / Graham Hughes

Como em qualquer atividade, seu corpo precisa de tempo para se aquecer para trabalhar com eficiência. Comece devagar e não se apresse. Usar uma pá menor reduzirá as chances de lesão muscular. Como alternativa, durante grandes nevascas, comece a trabalhar com pá antes que se acumule e faça quantidades menores ao longo do dia.

Para pessoas com doenças cardíacas, esteja ciente das suas limitações de atividade. Usar um monitor de freqüência cardíaca enquanto trabalha com pá é uma boa maneira de verificar quanto trabalho você está fazendo. E se precisar de ajuda, pergunte a um membro da família, amigo ou vizinho. Da mesma forma, se você mora perto de alguém que tem problemas de mobilidade que dificultam a escavação, seja um anjo da neve e desista.

Trabalhar com pá é uma atividade que deve ser realizada em algum momento do inverno e é importante reconhecer que é mais do que apenas uma tarefa árdua: é uma atividade vigorosa semelhante à corrida e uma ótima maneira de ser ativo.

Sobre o autor

Scott Lear, professor de ciências da saúde, Universidade Simon Fraser Scott Lear escreve o blog semanal Feel Health com o Dr. Scott Lear.A Conversação

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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