Downsizing para uma morte prematura? Por que o exercício é tão importante quanto você envelhece

Downsizing para uma morte prematura? Por que o exercício é tão importante quanto você envelhece
Pesquisas mostram que apenas um minuto de caminhada rápida do 20 por dia pode resultar em uma redução de 20 por cento na morte prematura em sete anos. (ShutterStock)

Está bem documentado que o exercício regular é bom para nós. Ser ativo pode reduzir o risco de uma variedade de doenças, como doença cardíaca e Câncer, assim como melhorar o bem-estar psicológico.

Diretrizes atuais da Organização Mundial da Saúde recomendamos que você comece minutos 150 de atividade moderada a vigorosa por semana. Isso dá cerca de 10 a 10 minutos por dia de atividades, como caminhadas, natação ou tênis.

Não é um compromisso muito demorado, mas a maioria das pessoas não o consegue. Quase 20 por cento dos canadenses são considerados fisicamente ativos de acordo com as diretrizes nacionais. E se as coisas no Canadá são as mesmas que nos Estados Unidos, isso número provável não mudou nos últimos anos 15.

A boa notícia é que o melhor momento para começar a se exercitar é agora. Pesquisas nos Estados Unidos e no Reino Unido revelam que adultos de meia-idade e mais velhos podem reduzir o risco de morte ao se tornarem mais ativos fisicamente, independentemente dos níveis anteriores de atividade física.

Por que exercitamos menos à medida que envelhecemos

Escondido entre essas estatísticas sobre atividade física está o quanto ela diminui com a idade. Quando adulto, nossa atividade geralmente atinge o pico em nossos 20s. Depois disso, há uma constante declínio da atividade vigorosa (exercício que aumenta a freqüência cardíaca) ao longo da vida, enquanto atividades físicas leves (como caminhada fácil) permanecem relativamente constantes até os anos 60 e depois diminuem. Além disso, o tempo sedentário aumenta.

Muitos argumentam que isso faz parte do processo de envelhecimento: ficamos mais fracos à medida que envelhecemos e, portanto, não podemos fazer tanta atividade vigorosa.

No entanto, as mudanças fisiológicas em nosso corpo com a idade provavelmente representam apenas uma pequena parte do declínio da atividade. Pessoas que permanecer ativo, ver apenas uma fração da diminuição do condicionamento físico em comparação com os seus homólogos inativos.


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Grande parte dessa diminuição da atividade se deve a mudanças conscientes e inconscientes nas circunstâncias da vida. Nos nossos 20s, é mais provável que nos envolvamos em esportes competitivos e recreativos, confie mais no trânsito e no transporte ativo, pois não podemos comprar nosso próprio carro. Nossos empregos iniciantes são mais ativos, mas à medida que progredimos na carreira, provavelmente passamos mais tempo sentados em uma mesa.

Downsizing para uma morte prematura?

Aposentadoria também é outro estágio significativo no qual a maioria das pessoas experimenta uma diminuição ainda maior da atividade. Mesmo que o trabalho de alguém seja sedentário, ele geralmente fornece uma pequena quantidade de atividade e, a menos que seja feito um esforço consciente para recuperar essa atividade na aposentadoria, ela será perdida.

Muitas pessoas também diminuem o tamanho de sua casa na aposentadoria, talvez mudando para um apartamento térreo e perdendo o quintal. Embora possa haver boas razões para o downsizing, isso também resulta em mais reduções de atividade, pois não há escadas para subir ou quintal para gerenciar. Algumas pessoas diminuem de tamanho propositalmente pensando que deveriam estar fazendo menos atividade.

À medida que a atividade diminui, o mesmo ocorre com nossos níveis de condicionamento físico e força. Devido a essas mudanças, nos tornamos ainda menos capazes de realizar atividades quando éramos mais jovens, diminuindo ainda mais nossa atividade e o ciclo continua.

Como resultado, fatores de risco como pressão alta, obesidade e açúcar no sangue podem aparecer - aumentando o risco de doenças e morte precoce.

Isso mostra muito você exercita agora o que importa

No entanto, nem tudo é ruim. Nosso corpo também pode se adaptar ao aumento da atividade. E quando se trata de exercício e saúde, o que você fez ultimamente é mais importante do que o que fez anos ou décadas atrás.

A estudo de mais de homens e mulheres 300,000 com idades entre 50 e 71 morando nos EUA, dividiu os participantes em mantenedores (alto nível de atividade de lazer ao longo da vida), redutores (alta atividade na adolescência e baixa na vida adulta) e aumentadores (baixa atividade na adolescência e alta na vida adulta).

Dos três grupos, os mantenedores tiveram o menor risco de morte precoce, mas os aumentadores tiveram um benefício semelhante. Os redutores não se saíram muito melhor do que as pessoas que ficaram inativas a vida inteira.

Downsizing para uma morte prematura? Por que o exercício é tão importante quanto você envelhece
O que importa é quanta atividade você faz agora. (ShutterStock)

Ao analisar a atividade física total (atividade de lazer combinada com atividade ocupacional), resultados semelhantes foram relatados entre Pessoas 15,000 no Reino Unido

Novamente, o que mais importava era quanta atividade as pessoas estavam fazendo mais recentemente, não a 25 anos antes. Aqueles que aumentaram sua atividade tiveram o menor risco de morte prematura, mesmo que seus níveis de atividade anteriores fossem altos no início. Além disso, pessoas com doenças cardíacas ou câncer também se beneficiaram da mesma forma que aquelas sem.

Caminhe por 20 minutos por dia

Iniciar ou mesmo reiniciar um programa de exercícios na meia-idade ou mais tarde pode ser assustador. De tempos em tempos, ouviremos histórias inspiradoras de pessoas iniciando sua primeira maratona em seus 70s mas essas pessoas são a exceção e nem todos precisam (ou querem) exercitar tanto.

Demonstramos que tão pouco quanto Os minutos 20 de caminhada rápida por dia podem resultar em uma redução de 20 por cento na morte precoce mais de sete anos. Se você aumentar para os minutos de caminhada 90 ou os minutos de corrida 25, obtém uma redução de 35 por cento.

No entanto, os maiores ganhos vêm de não fazer nada para fazer alguma coisa. E cada pedacinho ajuda durante o dia, não apenas na hora de ir à academia ou de correr. Subir as escadas, dar uma caminhada no almoço ou estacionar mais longe, tudo se soma.

Sobre o autor

Scott LearProfessor de Ciências da Saúde, Universidade Simon Fraser. Scott Lear escreve o blog semanal Sentindo-se saudável com o Dr. Scott Lear.

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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