Como a natureza selvagem nos parques pode fazer você se sentir melhor

Como a natureza selvagem nos parques pode fazer você se sentir melhorExperimentar a natureza selvagem é particularmente importante para a saúde física e mental, de acordo com um novo estudo sobre parques urbanos.

À medida que as metrópoles aumentam de tamanho e ampliam a presença de cidades em todo o mundo, o acesso à natureza para as pessoas que vivem em áreas urbanas está se tornando mais difícil de encontrar.

Se você tiver sorte, um parque de bolso pode ser instalado ao lado de um novo complexo de condomínio no seu quarteirão, ou talvez um telhado verde encima o prédio onde você trabalha no centro. Mas é incomum encontrar lugares em uma cidade que seja relativamente selvagem - embora nossa história evolutiva sugira que precisamos de interações com a natureza selvagem para prosperar.

O novo estudo mostra que nem todas as formas de natureza são criadas da mesma forma quando se consideram benefícios para o bem-estar das pessoas.

Pesquisas anteriores descobriram benefícios de saúde e bem-estar de natureza para seres humanos, mas este é o primeiro estudo a mostrar que a natureza selvagem em áreas urbanas é profundamente importante para o bem-estar humano.

"Ficou claro a partir de nossos resultados que diferentes tipos de natureza podem ter efeitos diferentes sobre as pessoas", diz a principal autora Elizabeth Lev, uma estudante da Escola de Ciências Ambientais e Florestais da Universidade de Washington. “As áreas mais selvagens de um parque urbano parecem estar oferecendo mais benefícios para as pessoas - e suas interações mais significativas dependiam desses recursos relativamente selvagens ".

Passar um tempo na natureza

Embora essas descobertas provavelmente sejam verdadeiras na maioria das grandes cidades, a equipe de pesquisa se concentrou no Discovery Park, em Seattle, o parque urbano mais expansivo da cidade, que abrange cerca de 500 acres. O parque, a menos de 20 minutos de carro do centro da cidade, enfrentou pressões de desenvolvimento comuns a parques em cidades com populações em expansão.


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O conselho consultivo do parque pediu aos pesquisadores que analisassem quais elementos eram mais importantes para as pessoas que visitam, com o objetivo de obter informações úteis para os tomadores de decisão.

"Observamos o Discovery Park, mas isso é sobre todo o planeta", diz o autor sênior Peter Kahn, professor de ciências ambientais e florestais e psicologia. “Em todo lugar, o desenvolvimento está se deteriorando em áreas selvagens. A humanidade causou tanta destruição e não há como parar - a menos que paremos. Estamos tentando mostrar que, se você deseja desenvolver uma área, precisa pelo menos entender os custos humanos. ”

A equipe de pesquisa entrevistou várias centenas de frequentadores do parque, pedindo que enviassem online um resumo escrito de uma interação significativa que tiveram com a natureza no Discovery Park. Os pesquisadores examinaram essas submissões, codificando experiências em diferentes categorias.

Por exemplo, a experiência de um participante de “Sentamos e ouvimos as ondas na praia por um tempo” recebeu as categorias “sentado na praia” e “ouvindo as ondas”.

Natureza selvagem para o seu bem-estar

Nas 320 inscrições dos participantes, um padrão de categorias que os pesquisadores chamam de “linguagem da natureza” começou a surgir. Depois de codificar todos os envios, meia dúzia de categorias - o que os pesquisadores chamam de “padrões de interação” - foram observadas com mais frequência como importantes para os visitantes. Isso inclui encontrar animais selvagens, caminhar ao longo da beira da água, contemplar a vista e seguir uma trilha estabelecida.

Além disso, os pesquisadores analisaram se a selvageria relativa do parque era importante nas experiências mais significativas de cada visitante no parque. Eles definiram “relativamente selvagem” como incluindo as terras variadas e relativamente não gerenciadas do Discovery Park, seus altos níveis de biodiversidade, sua “grande natureza” como árvores antigas, grandes espaços abertos, vistas amplas e a experiência das pessoas sobre a solidão e a remoção do parque da civilização. .

Esses recursos selvagens eram importantes para as experiências das pessoas, em quase todos os casos. Por exemplo, “avistar águia americana” faz referência a um pássaro relativamente selvagem e “observar pássaros empoleirados em uma velha árvore de crescimento” indica um habitat selvagem onde essa árvore pode prosperar.

Nomeando cada experiência na natureza cria uma linguagem utilizável, importante para que as pessoas possam reconhecer e participar das atividades que lhes são mais gratificantes e significativas. Por exemplo, a experiência de caminhar ao longo da beira da água pode ser gratificante para um jovem profissional em uma caminhada de fim de semana no parque. De volta ao centro da cidade durante um dia de trabalho, eles podem desfrutar de uma forma mais doméstica dessa interação, caminhando ao longo de um recurso de fonte ou água no intervalo para o almoço.

"Estamos perdendo a linguagem da interação com a natureza e, como fazemos, também perdemos a prática cultural dessas formas profundas de interação com a natureza, as fontes da existência humana", diz Kahn. “Estamos tentando gerar uma linguagem da natureza que ajude a trazer essas interações entre a natureza e a natureza de volta às nossas vidas diárias. E para que isso aconteça, também precisamos proteger a natureza para que possamos interagir com ela. ”

Os pesquisadores esperam que este estudo - e futuros realizados em outras cidades - possa ser usado como parte do processo de tomada de decisão para propostas de desenvolvimento em parques e áreas naturais urbanas. Eles compilaram seus métodos de análise em um manual que pode ser usado para realizar estudos semelhantes em outras cidades do mundo.

A pesquisa aparece na revista Fronteiras em cidades sustentáveis. Co-autores adicionais são da Universidade de Tongji, na China, e do Conselho Consultivo do Discovery Park. A Universidade de Washington financiou a pesquisa.

Fonte: Universidade de Washington

Estudo original

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