Teoria extrema do cérebro masculino do autismo confirmada

Teoria extrema do cérebro masculino do autismo confirmada
Imagem por ElisaRiva

Duas teorias psicológicas de longa data - a teoria empática de sistematização das diferenças sexuais e a teoria extrema do cérebro masculino do autismo - foram confirmadas por nosso novo estudo, o maior do gênero até o momento. O estudo, publicado no Proceedings, da Academia Nacional de Ciências, usaram dados de quase pessoas 700,000 no Reino Unido para testar as teorias.

A primeira teoria, conhecida como teoria empática de sistematização das diferenças típicas de sexo, postula que, em média, as mulheres terão uma pontuação mais alta nos testes de empatia do que os homens, e que, em média, os homens terão uma pontuação mais alta nos testes de sistematização do que as mulheres.

Empatia é o impulso para reconhecer o estado de espírito de outra pessoa e responder ao estado de espírito de outra pessoa com uma emoção apropriada. A sistematização é a unidade para analisar ou criar um sistema em que um sistema é definido como qualquer coisa que siga regras ou padrões.

A segunda teoria, conhecida como teoria do autismo no cérebro masculino extremo, estende a teoria da empatia e sistematização. Ele afirma que as pessoas autistas mostrarão, em média, uma mudança para pontuações "masculinizadas" em medidas de empatia e sistematização. Em outras palavras, eles pontuam abaixo da média nos testes de empatia, mas pontuam pelo menos média ou mesmo acima da média nos testes de sistematização.

Os dados sobre quase as pessoas 700,000 em nosso estudo (incluindo mais de pessoas autistas 36,000) vieram de uma pesquisa on-line realizada para o documentário do canal 4, Você é autista? Nossa análise desses dados confirmou com robustez as previsões dessas duas teorias.

Escores D

Uma previsão mais sutil dessas teorias dizia respeito ao que chamamos de "d scores". Essa é a diferença entre a pontuação de cada pessoa nos testes de sistematização e empatia. Uma pontuação alta significa que a sistematização de uma pessoa é maior que sua empatia. E uma pontuação d baixa significa que a empatia é maior do que a sistematização.

Descobrimos que homens típicos mudaram para um escore d alto, enquanto mulheres típicas mudaram para um escore d baixo. E as pessoas autistas, independentemente do sexo, mudaram para uma pontuação d ainda maior do que os homens comuns.

Também descobrimos que aqueles que trabalham em STEM (ciência, tecnologia, engenharia e matemática) tiveram, em média, maiores pontuações de características sistêmicas e autísticas do que aqueles em ocupações não-STEM, que tiveram pontuações mais altas de empatia.

Esses resultados do maior estudo já realizado sobre autismo ou de diferenças sexuais já realizado apóiam fortemente esses dois teorias psicológicas de longa data. Mas resultados como esses são facilmente propensos a erros de interpretação e queremos resolvê-los de frente.

saúdeAs pessoas que trabalham na STEM obtêm uma pontuação mais alta nas características autistas. ProStockStudio / Shutterstock

Cuidado com as interpretações errôneas

A primeira má interpretação é que os resultados significam que as pessoas autistas não têm empatia, mas esse não é o caso. A empatia tem duas partes principais: empatia cognitiva (ser capaz de reconhecer o que outra pessoa está pensando ou sentindo) e empatia afetiva (ter uma resposta emocional apropriada ao que outra pessoa está pensando ou sentindo).

As evidências sugerem que é apenas o primeiro aspecto da empatia - também conhecido como "teoria da mente”- com quem as pessoas autistas lutam em média. Como resultado, as pessoas autistas não são indiferentes ou cruéis, mas são simplesmente confundidas por outras pessoas. Eles não tendem a machucar os outros, mas evitam os outros.

Eles podem perder as pistas na expressão facial ou entonação vocal de alguém sobre como essa pessoa está se sentindo. Ou eles podem ter problemas para se colocar no lugar de outra pessoa, para imaginar seus pensamentos. Mas quando lhes dizem que alguém está sofrendo, isso os perturba e eles são levados a querer ajudar essa pessoa.

Então as pessoas autistas fazem não falta de empatia.

A segunda má interpretação é que as pessoas autistas são hiper-homens. Novamente, este não é o caso. Embora nosso último estudo mostre que as pessoas autistas, em média, mudam para um perfil masculinizado de pontuações nos testes de empatia e sistematização, elas não são homens extremos em termos de outras diferenças sexuais típicas. Por exemplo, eles não são extremamente agressivos, mas tendem a ser indivíduos gentis.

Portanto, pessoas autistas não são hiper-homens em geral.

Encontrar diferenças sexuais robustas, em média, em mais de uma pessoa da 600,000 na população em geral é importante porque mostra que fatores ligados ao sexo masculino ou feminino moldam o desenvolvimento cerebral. Isso não significa que todos os homens mostram um perfil ou todas as mulheres mostram outro, pois os indivíduos podem ser típicos ou atípicos para o sexo.

Da mesma forma, há uma grande variação no autismo, portanto, isso não significa que todas as pessoas autistas tenham dificuldade com a empatia cognitiva. Essas descobertas são válidas apenas em nível de grupo e a interpretação em nível individual está incorreta.

Os fatores causais que influenciam as diferenças psicológicas entre os sexos provavelmente incluem experiência social e aprendizado, mas também incluem biologia pré-natal. Por exemplo, pré-natal hormônios sexuais como testosterona têm sido associados à empatia e sistematizaçãoe fatores genéticos também foram vinculados a pontuações sobre empatia.

E descobrir que pessoas autistas mostram um perfil masculino extremo em testes de empatia e sistematização também pode ajudar a explicar por que mais homens são diagnosticados com autismo - sobre dois ou três homens para cada mulher. As fêmeas autistas foram negligenciado historicamente e as clínicas agora estão mais conscientes disso, mas esses novos dados sugerem que as causas do autismo também podem incluir fatores ligados a diferenças sexuais.A Conversação

Sobre os Autores

Simon Baron-Cohen, professor de psicopatologia do desenvolvimento, Universidade de Cambridge; Carrie Alison, diretora de pesquisa de triagem do autismo, Universidade de Cambridge; David M. Greenberg, psicólogo, Universidade de Cambridgee Varun Warrier, cientista doutoral, Universidade de Cambridge

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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