As dietas veganas tornam as crianças mais baixas e mais fracas?

imagem Shutterstock

 
As dietas que excluem carne e peixe (vegetarianas) ou todos os produtos de origem animal, incluindo laticínios e ovos (vegan) estão se tornando cada vez mais popular por razões de saúde, ambientais e éticas.

Pesquisas anteriores em adultos ligaram dietas vegetarianas e veganas a um risco reduzido de doença cardíaca mas um maior risco de fraturas, causada pela baixa ingestão de cálcio. Mas o impacto nas crianças não foi avaliado, até o lançamento de um novo estudo nesta semana.

 

 

Os pesquisadores encontraram um ligação entre alturas mais curtas e menor conteúdo mineral ósseo entre crianças veganas, em comparação com comedores de carne. Mas eles não mostraram dietas veganas causado A diferença. Nem podem dizer que as diferenças durarão até a idade adulta.

Como o estudo foi realizado?

A papel, publicado no American Journal of Clinical Nutrition, examinou as diferenças em crianças de cinco a dez anos de idade na Polônia.

Eles analisaram 187 crianças saudáveis ​​entre 2014 e 2016 que fizeram suas respectivas dietas por pelo menos um ano: 72 crianças eram onívoros (comedores de carne), 63 eram vegetarianos e 52 eram veganos.

A equipe de pesquisa analisou a ingestão de nutrientes pelas crianças, a composição corporal e o risco cardiovascular - a probabilidade de elas terem doenças cardíacas ou derrames no futuro.

O estudo foi observacional, então os pesquisadores não fizeram nenhuma mudança na dieta das crianças. Eles recrutaram crianças que já faziam essas dietas.

Especificamente, foi um tipo de estudo observacional denominado estudo transversal. Eles analisaram as dietas das crianças, o crescimento e os fatores de risco cardiovascular em um determinado momento.

Crianças na escola comendo. Os pesquisadores acompanharam 187 crianças na Polônia. Shutterstock

A equipe de pesquisa garantiu que as crianças do grupo vegano e vegetariano eram semelhantes às crianças do grupo onívoro, em fatores que afetam o crescimento e fatores de risco cardiovascular. Isso inclui sexo, idade, tabagismo dos pais, educação dos pais, características clínicas da gravidez da mãe e, mais importante, a altura dos pais.

O que os pesquisadores encontraram?

Os pesquisadores descobriram que, em comparação com crianças em dietas onívoras, crianças em dietas veganas tinham um perfil de risco cardiovascular mais saudável, com níveis 25% mais baixos de lipoproteína de baixa densidade (LDL, ou colesterol prejudicial).


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No entanto, as crianças veganas apresentam um risco aumentado de deficiências nutricionais. Eles eram mais propensos a ter níveis mais baixos de vitamina B12, cálcio, vitamina D e ferro em sua dieta.

Crianças em dietas veganas tinham cerca de 5% menos conteúdo mineral ósseo e eram em média 3 cm mais baixas em altura. Isso é importante, pois quanto maior o conteúdo mineral ósseo, maior será a densidade mineral óssea.

Essa diferença de 5% é preocupante, pois as pessoas têm um período limitado de tempo nessa idade para otimizar sua densidade mineral óssea; 95% da massa óssea é atingida por volta dos 20 anos de idade. Densidades ósseas mais baixas estão associadas a taxas mais altas de fraturas na vida adulta.

Os vegetarianos mostraram deficiências nutricionais menos pronunciadas, mas, inesperadamente, um perfil de risco cardiovascular menos favorável em comparação com os comedores de carne e veganos. Os autores atribuíram isso a uma dieta de qualidade inferior, com essas crianças consumindo mais alimentos processados.

Há algum problema com o estudo?

Os estudos observacionais só são capazes de nos dizer se algo está ligado, não se uma coisa causado outro. Este estudo apenas nos diz que há uma ligação entre essas dietas e os resultados que elas observaram.

Mas, neste estudo, existem ligações biológicas plausíveis entre o desenvolvimento e o crescimento ósseo em crianças.

O cálcio, a vitamina D e as proteínas são essenciais para o desenvolvimento e crescimento ósseo. Esses nutrientes podem ser mais baixos em dietas veganas, pois vêm principalmente de produtos de origem animal:

  • cálcio é encontrado em produtos lácteos
  • a vitamina D, que normalmente obtemos com a exposição à luz do sol em nossa pele, também é encontrada em alimentos de origem animal, mas em quantidades menores
  • proteína de alimentos vegetais é considerada de menor valor biológico do que as fontes animais.

Uma única fonte de proteína vegetal não fornecerá todos os aminoácidos essenciais (os blocos de construção de proteínas que seu corpo é incapaz de fazer por si mesmo) que são necessários. Os veganos precisam comer uma variedade de plantas para obter uma boa mistura de todos os aminoácidos essenciais.

Criança balança em barras de macaco em um playground. As crianças obtêm vitamina D da luz solar, mas também pequenas quantidades dos alimentos. Shutterstock

Então, por que os pesquisadores não fizeram um estudo de intervenção e não mudaram a dieta das crianças?

Em primeiro lugar, seria difícil encontrar crianças e suas famílias que estivessem dispostas a mudar suas dietas por um longo período.

Em segundo lugar, seria antiético colocar as crianças em uma dieta que potencialmente afetaria seu crescimento e os fatores de risco cardiovascular.

Este estudo, conduzido na Polônia, é o único que analisa o crescimento e os resultados cardiovasculares em crianças veganas e vegetarianas.

Um pequeno estudo em crianças de cinco a dez anos não é suficiente para a comunidade científica dizer que esses resultados são válidos e que devemos agir de acordo com eles.

Mas dá-nos pistas sobre problemas potenciais e o que podemos procurar.

Como os pesquisadores indicaram, mais estudos observacionais são necessários e em diferentes países.

Então, o que isso significa para crianças em dietas veganas e vegetarianas?

Isso não significa que todas as crianças que seguem essas dietas terão esses benefícios ou problemas nutricionais e de saúde. E também não podemos dizer se esses problemas persistirão na idade adulta.

Mas destaca os riscos potenciais dos quais os profissionais de saúde e os pais precisam estar cientes. E é um lembrete para encontrar substitutos adequados que se alinhem com a filosofia de dieta da família ou prescrever suplementos se a deficiência for diagnosticada por meio de um exame de sangue.

Em particular, os pais e cuidadores precisam ter cuidado para que seus filhos mantenham uma boa ingestão de proteínas de uma variedade de fontes veganas (feijões, lentilhas, nozes) e cálcio (de leites de plantas com suplemento de cálcio).

Mãe e filho compram legumes no supermercado. O estudo destaca os riscos potenciais dos quais os pais devem estar cientes. Shutterstock

Esteja você seguindo uma dieta vegana, vegetariana ou carnívora, você ainda precisa ter certeza de que a dieta é balanceada em todos os grupos de alimentos.

O estudo também é um lembrete para minimizar a ingestão de alimentos processados ​​com alto teor de sal, açúcar e gordura saturada, que são fatores de risco para doenças cardíacas e derrame.

Se você estiver preocupado com a dieta de seus filhos, converse com seu médico ou com um nutricionista credenciado, que pode avaliar seu crescimento e dieta. - Evangeline Mantzioris


Revisão por pares cegos

O revisor forneceu uma avaliação precisa do artigo de pesquisa.

O estudo destaca a importância do planejamento das refeições para otimizar a ingestão de alimentos e nutrientes de crianças cujo padrão alimentar usual é vegano ou vegetariano e a necessidade do uso regular de alimentos fortificados e / ou suplementação dietética com vitamina B12 e vitamina D e, potencialmente, cálcio e ferro, particularmente para veganos.

No entanto, os resultados do estudo podem ser um “melhor cenário”, uma vez que a maioria das famílias participantes eram altamente educadas e, portanto, provavelmente investiam mais no planejamento de refeições familiares. É possível que outras famílias tenham padrões alimentares menos saudáveis ​​e, portanto, maiores déficits nutricionais.

Juntamente com os resultados destacados pelo revisor sobre o conteúdo mineral ósseo e a altura, bem como os níveis de ferro e colesterol, este estudo confirma os riscos e benefícios potenciais associados às dietas veganas e vegetarianas em crianças.

Uma mensagem importante é que as famílias que seguem dietas à base de plantas precisam de mais conselhos e apoio para otimizar sua ingestão de alimentos e nutrientes e a saúde e o bem-estar relacionados à dieta de seus filhos. - Clare Collins

Sobre o autor

Evangeline Mantzioris, Diretora do Programa de Nutrição e Ciências Alimentares, University of South Australia 

 

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Este artigo foi publicado originalmente em A Conversação

 

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