Política militante em plena exibição em anúncios republicanos

Eric Greitens posa com um rifle de alta potência e comandos em um anúncio político.

O republicano Eric Greitens, candidato à vaga aberta no Senado dos EUA pelo Missouri, chocado espectadores com um novo anúncio político online em junho de 2022, que incentivou seus apoiadores a “caçar RINO”.

Aparecendo com uma espingarda e um sorriso malicioso, Greitens lidera a caça aos RINOs, abreviação para os irônicos “Republicanos apenas no nome”. Junto com soldados armados, Greitens está invadindo uma casa sob a cobertura de uma granada de fumaça.

“Junte-se à equipe do MAGA”, diz Greitens no vídeo. “Consiga uma licença de caça RINO. Não há limite de ensacamento, limite de marcação e não expira até que salvemos nosso país.”

O anúncio vem de um candidato que se viu repetidamente em controvérsia, tendo renunciado ao cargo de governador do Missouri em meio a acusações de abuso sexual e alegações de financiamento de campanha impróprio que desencadeou uma investigação de 18 meses que eventualmente o inocentou de qualquer irregularidade legal.

O anúncio político também foi lançado – e rapidamente removido – do Facebook e sinalizado pelo Twitter em um momento em que a nação ainda está chegando a um acordo com o insurreição no Capitólio dos EUA e se recuperando de tiroteios em massa em Tulsa, Oklahoma, Uvalde, Texas, Buffalo, Nova Iorque e Highland Park.

O anúncio continua a circular no YouTube por meio de várias fontes de notícias.

O apelo de Greitens às armas políticas não é novo.

Em seus anúncios governamentais de 2016, Greitens apareceu disparando uma metralhadora estilo Gatling no ar e usando um rifle M4 para criar uma explosão em um campo para demonstrar sua resistência ao governo Obama.

O que o anúncio da Greitens representa, em nossa visão, é a evolução do uso de armas em anúncios políticos como apelo codificado para eleitores brancos.

Embora possam ter sido um pouco mais ambíguos no passado, os candidatos estão cada vez mais fazendo com que esses apelos pareçam mais militantes em sua guerra cultural contra ideias e políticos aos quais se opõem.


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Armas como um símbolo de brancura

Como estudiosos da comunicação, estudamos as formas que branco masculinidade influenciou populismo conservador contemporâneo.

Também examinamos as maneiras pelas quais os apelos raciais aos eleitores brancos evoluíram sob a estratégia sulista do GOP, jogo longo que os conservadores têm jogado desde a década de 1960 para enfraquecer o Partido Democrata no Sul, explorando a animosidade racial.

Em alguns dos nosso último trabalho, examinamos as maneiras como as armas foram usadas em anúncios de campanha para representar a política de identidade branca, ou que cientista político Ashley Jardina explicou como a forma como a solidariedade racial branca e o medo da marginalização se manifestaram em um movimento político.

Simbolicamente, as armas nos EUA têm sido historicamente ligadas à defesa dos interesses dos brancos.

Em seu livro “Loaded: Uma História Desarmante da Segunda Emenda" historiadora Roxanne Dunbar-Ortiz documenta como Pais Fundadores da América originalmente concebido para Segunda Emenda como proteção para as milícias brancas de fronteira em seus esforços para subjugar e exterminar os povos indígenas. A Segunda Emenda também foi projetada para proteger os proprietários de escravos do sul que temiam revoltas.

Como resultado, o direito de portar armas nunca foi imaginado pelos fundadores como uma liberdade individual mantida por indígenas e pessoas de cor.

Conforme ilustrado no livro de Richard Slotkin “Gunfighter Nation: The Myth of the Frontier in Twentieth-Century America”, o filme popular e gênero literário do faroeste glamourizou cowboys e pistoleiros brancos e hipermasculinos “civilizando” a fronteira selvagem para torná-la segura para os colonos brancos.

Com base nessa tradição, a cultura de armas contemporânea romantiza o “mocinho com uma arma” como o protetor patriótico da paz e um baluarte contra o exagero do governo.

As leis de armas contemporâneas refletem uma disparidade racial histórica em relação a quem está autorizado e em que circunstâncias os indivíduos podem usar a força letal.

Por exemplo, os chamados “mantenha-se firme” leis têm sido usados ​​historicamente para justificar o assassinato de homens negros, principalmente no Caso Trayvon Martin.

Defensores do controle de armas Everytown para a segurança de armas descobriram que homicídios resultantes de atiradores brancos matando vítimas negras são “considerados justificáveis ​​cinco vezes mais do que quando o atirador é negro e a vítima é branca”.

Política de identidade branca militante

Mostrar uma arma em um anúncio político tornou-se uma maneira fácil de chamar a atenção, mas nossa pesquisa descobriu que seu significado mudou nos últimos anos.

Em uma corrida de 2010 para comissário de agricultura do Alabama, Dale Peterson foi destaque em um anúncio segurando uma arma, usando um chapéu de cowboy e falando em um sotaque sulista profundo sobre a necessidade de desafiar os “bandidos e criminosos” no governo.

Seu estilo provou ser divertido.

Neste anúncio político de 2010, Dale Peterson, do Alabama, apareceu com um rifle no ombro. 

Embora Peterson tenha ficado em terceiro lugar em sua corrida, analistas políticos como Dan Fletcher, da revista Time, adoraram que ele tenha criado um dos melhores anúncios de campanha de todos os tempos.

No mesmo ano, Republicana do Arizona Pam Gorman concorreu ao Congresso dos Estados Unidos.

Ela levou o uso de armas em anúncios políticos ainda mais longe, aparecendo em um estande de quintal e disparando uma metralhadora, pistola, AR-15 e um revólver no mesmo anúncio.

Embora ela tenha ganhado atenção por suas táticas provocativas, Gorman acabou perdeu para Ben Quayle, filho do ex-vice-presidente Dan Quayle, em uma primária de 10 candidatos.

Além do valor chocante, as armas nos anúncios se tornaram um símbolo de oposição ao governo Obama.

Neste anúncio político de 2014, o candidato ao Congresso do Alabama, Will Brooke, usou um rifle de alta potência para abrir buracos na legislação do Obamacare. 

Por exemplo, em 2014, o candidato ao Congresso dos EUA Will Brooke do Alabama correu um anúncio online em uma primária republicana mostrando-o carregando uma cópia da legislação Obamacare em um caminhão, dirigindo-o para a floresta e atirando nele com uma pistola, rifle e rifle de assalto.

Não feito, os restos da cópia foram então jogados em um picador de madeira. Embora Brooke tenha perdido a primária de sete vias, seu anúncio recebeu atenção nacional.

A chamada para defender um modo de vida conservador ficou cada vez mais bizarra – e se tornou uma tática comum para os candidatos do Partido Republicano.

Bem antes de Greitens, a candidata ao Congresso dos EUA Kay Daly, da Carolina do Norte, disparou uma espingarda no final de um anúncio durante sua campanha malsucedida em 2015, pedindo aos apoiadores que se juntassem a ela na caça aos RINOs.

O anúncio atacou sua principal oponente, a deputada Renee Elmers, republicana da Carolina do Norte, por financiar o Obamacare, “Planned Butcherhood” e proteger os direitos de “molestadores de crianças alienígenas ilegais”.

Antes de atrair a ira de Trump, Brian Kemp subiu nas sondagens na corrida da Geórgia para governador em 2018 com um anúncio intitulado “Jake” em que entrevistou o namorado da filha.

Segurando uma espingarda no colo enquanto se sentava em uma cadeira, Kemp se retratou como um forasteiro conservador pronto para dar uma “serra elétrica às regulamentações do governo” e exigir respeito como patriarca de sua família.

Os anúncios do ciclo mais recente se baseiam nesse desenvolvimento da arma como símbolo da resistência branca.

 Neste anúncio político de 2022, Marjorie Taylor Greene está usando óculos escuros e carregando um rifle de alta potência. 

A deputada conservadora do Partido Republicano Marjorie Taylor Greene, da Geórgia, dirigiu um anúncio para sorteio de armas em 2021 que ela fez em resposta ao que ela alegou ser o armamento de terroristas islâmicos por Biden, bem como a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, supostamente furtando o New Deal Verde e outras legislações liberais em uma proposta de orçamento.

Disparando uma arma de um caminhão, ela anunciou que iria “destruir a agenda socialista dos democratas”.

As guerras culturais continuam

Cercando-se de soldados, Greitens vai mais longe do que aqueles antes dele nesta última iteração do uso republicano de armas.

Mas sua estratégia não é fora do comum para um partido que tem se baseado cada vez mais em imagens provocativas de resistência violenta para falar com eleitores brancos.

Apesar da violência de 6 de janeiro, os conservadores ainda estão cavando suas próprias trincheiras.A Conversação

Sobre o autor

Ryan Neville-ShepardProfessor Associado de Comunicação, Universidade de Arkansas e Casey Ryan Kelly, Professor de Estudos de Comunicação, Universidade de Nebraska-Lincoln, Universidade de Nebraska-Lincoln

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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