Sexualidade

É quando você perde a virgindade e tem seu primeiro filho realmente escrito em seus genes?

imagem Shutterstock

Sua primeira relação sexual e quando você tem seu primeiro filho são momentos memoráveis ​​na vida.

Mas o que influencia o tempo deles? Uma equipe de pesquisa decidiu descobrir se nossos genes desempenham um papel.

A estudo, publicado em julho de 2021 na Nature Human Behavior, encontrou centenas de regiões de nosso código genético associadas à idade que temos quando fazemos sexo pela primeira vez e temos nosso primeiro filho.

Essa pesquisa sempre atrairia muita atenção da mídia. Vimos manchetes provocantes tais como:

Quando você perde sua virgindade pode estar escrito em seus GENES.

A atenção da mídia está parcialmente voltada para o papel da genética na perda da virgindade, que é uma construção social controversa com muito significado cultural.

Os pesquisadores encontraram algumas associações genéticas significativas e robustas.

Mas as contribuições são relativamente fracas e não substituem as influências sociais e culturais óbvias.

A verdadeira mensagem é: quantos anos você tem quando fez sexo pela primeira vez e teve seu primeiro filho é controlado por um pouco da natureza e muita criação.

Com base nas evidências fornecidas por este estudo, certamente não podemos dizer “meus genes me levaram a fazer isso”.


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Como o estudo foi realizado?

O projeto de pesquisa é robusto e realizado por cientistas competentes usando tecnologia moderna e acesso a bancos e bancos de dados de tecidos de pacientes bem selecionados.

Este estudo analisa alguns dos fatores genéticos por trás da idade em que você faz sexo pela primeira vez e, separadamente, a genética de quando você tem seu primeiro filho (para homens e mulheres).

O estudo é uma pesquisa impressionante, onde os autores realizaram um “estudo de associação ampla do genoma” muito grande. É aqui que os pesquisadores examinam os genomas inteiros de muitas pessoas diferentes para descobrir variações genéticas associadas a resultados específicos, como uma doença ou comportamento.

Eles analisaram a idade em que as pessoas fizeram sexo pela primeira vez em 387,338 pessoas do UK Biobank, que contém informações genéticas de centenas de milhares de pessoas no Reino Unido. Em seguida, eles observaram quando as pessoas tiveram seu primeiro filho em 542,901 pessoas em 36 estudos individuais anteriores que eles combinaram. Todas essas foram amostras de pessoas de etnia europeia.

Eles aplicaram técnicas abrangentes de análise de dados para garantir que as associações que identificaram não fossem devidas ao acaso.

Eles também examinaram a relação desses resultados genéticos por sexo ou entre contextos socioeconômicos e históricos. Esta é uma abordagem de pesquisa bem estabelecida, necessária para lidar com características comportamentais complexas. Este tipo de estudo e abordagem contribuiu para milhares de valiosos estudos de pesquisa em todo o mundo.

O que os pesquisadores encontraram?

Eles encontraram 371 diferenças nas sequências de genes, conhecidas como variantes de genes, ligadas a essas duas características. Um total de 282 variantes de genes foram associadas à idade das pessoas quando fizeram sexo pela primeira vez, e 89 foram relacionadas à idade das pessoas quando tiveram seu primeiro filho.

Alguns genes verdadeiramente interessantes e plausíveis foram associados a essas duas características, na linha do que você pode intuitivamente esperar que influencie ou sustente esses comportamentos complexos.

Pais brincando com seu filho na cama Os pesquisadores descobriram 89 variantes genéticas associadas à idade das pessoas quando têm seu primeiro filho. Mas a influência que todos esses genes têm sobre qualquer pessoa é pequena. Shutterstock

Muitos dos genes associados à idade em que as pessoas fizeram sexo pela primeira vez estavam relacionados à reprodução. Além disso, muitos foram associados a traços comportamentais e psiquiátricos, incluindo aqueles relacionados ao comportamento de busca de risco, sociabilidade, ansiedade, TDAH (transtorno de déficit de atenção e hiperatividade), vício e tabagismo precoce.

No entanto, quando essas variantes do gene são combinadas no que é conhecido como “pontuação poligênica”, elas só foram capazes de explicar uma pequena porcentagem da variância dessas características genéticas. Ou seja, 5.8% de idade no primeiro sexo e 4.8% de idade no primeiro nascimento.

Quais são as deficiências?

Como acontece com todos os estudos genéticos para analisar características comportamentais complexas, as descobertas precisam ser tomadas com cautela e colocadas no contexto.

Esses não são os mesmos tipos de variantes de genes ou mutações que vemos na genética clínica, ligados a doenças como câncer de mama hereditário, doença de Huntington ou fibrose cística.

Embora o estudo tenha encontrado associações interessantes e robustas, a quantidade de influência que uma (ou todas) essas variantes do gene têm sobre qualquer indivíduo é pequena.

E essas associações genéticas não são causais. Cada um tem um efeito menor e nenhum é suficiente por si só para causar uma mudança comportamental.

Ao longo dos anos, vários estudos de associação de genes desse tipo foram tirados do contexto, nos quais a associação foi confundida com a causa ou onde houve extrapolação para populações não europeias. A má interpretação desses tipos de estudos tem causado confusão e ofensa.

Este estudo pode ter descoberto alguma biologia interessante. Por exemplo, os autores mencionam resultados relevantes para a melhoria da saúde na adolescência e na velhice, e mecanismos de infertilidade. Mas os resultados são principalmente interessantes de uma perspectiva acadêmica e provavelmente não afetarão os testes de diagnóstico ou novas terapias. - Andrew Shelling


Revisão por pares cegos

A revisão fornece um resumo leigo preciso deste documento complexo.

O estudo é baseado na análise de enormes conjuntos de dados do Reino Unido que permitem a correlação entre a sequência do genoma e características da vida, incluindo a idade no primeiro contato sexual e a idade no primeiro nascimento. Identifica genes que podem ter influência. Em uma longa lista, há muitos com funções conhecidas na reprodução ou comportamento.

O revisor teve o cuidado de afirmar que a correlação não significa necessariamente causalidade.

O revisor está correto em apontar que uma quantidade relativamente pequena da variação nessas características pode ser atribuída a diferenças genéticas: cerca de 22% para ambas as características. Essa proporção quase dobrou entre 1941 e 1965. Isso sugere, pelo menos para mim, o relaxamento das pressões sociais que restringem o comportamento sexual.

Isso cai em uma “pontuação poligênica” de apenas cerca de 6%, levando todos os fatores em consideração. Na verdade, como o revisor observa, você não pode culpar seus genes.

O revisor é um pouco cético (assim como eu) em relação à afirmação dos autores de que os resultados deste estudo guiarão as políticas médicas e sociais. No entanto, os resultados são relevantes para a saúde dos jovens (sexo precoce se correlaciona com resultados ruins) e idosos (sexo tardio se correlaciona com vida mais longa e saudável). - Jenny Graves

Sobre o autor

Andrew Shelling, Professor e Reitor Associado (Pesquisa), Universidade de Auckland

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

 

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