Sete Mitos e Sete Fatos Sobre Meditação

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Sete Mitos e Sete Fatos Sobre Meditação

Quando entramos nos estágios finais de escrever este livro, Catherine e eu lutamos para dar sentido a todas as evidências que havíamos reunido e à variedade de emoções contraditórias que sentíamos - surpresa, cansaço, angústia, alegria e confusão - ao longo do curso. de escrevê-lo.

A verdade é que nenhum de nós esperava encontrar tantas fragilidades na literatura científica e muito menos encontrar um lado sombrio da meditação. Mas essas falhas não estão na técnica em si; É muito mais provável que sejam as nossas expectativas elevadas e práticas de meditação não guiadas que são perigosas.

Para a mente secularizada, a meditação preenche um vácuo espiritual; traz a esperança de um indivíduo melhor e mais feliz e o ideal de um mundo pacífico. Essa meditação foi concebida principalmente para não nos tornar mais felizes, mas para destruir nosso senso de individualidade - que sentimos e pensamos que estamos a maior parte do tempo - é frequentemente negligenciado nas histórias de ciência e mídia.

Vamos rever o que descobrimos sobre as mudanças pessoais que a meditação pode trazer, justapondo os mitos à evidência científica.

Mito 1

A meditação produz um estado único de consciência que podemos medir cientificamente.

Pesquisas sobre Meditação Transcendental publicadas nos primeiros 1970s afirmavam que a meditação produzia um estado de consciência diferente do sono, da vigília ou da hipnose, e que os cientistas podiam avaliar esse estado na fisiologia ou atividade cerebral de uma pessoa. Afirmações sobre os efeitos únicos da meditação não são algo do passado: estudos neurocientíficos emergentes sobre os efeitos da meditação às vezes argumentam que a atenção plena ou a meditação da compaixão regula a emoção de uma forma única (um exemplo disso é a idéia de que a meditação da compaixão pode ativar marcador neural para o altruísmo).

Fato 1

A meditação produz estados de consciência que podemos de fato medir usando vários instrumentos científicos. No entanto, a evidência geral é que esses estados não são fisiologicamente únicos. Além disso, embora diferentes tipos de meditação possam ter diversos efeitos sobre a consciência (e sobre o cérebro), ainda não há consenso científico sobre quais são esses efeitos.

Mito 2

Se todos meditassem o mundo seria um lugar muito melhor.

Pesquisadores de meditação, tanto da tradição hinduísta como da meditação budista, afirmaram que a meditação pode reduzir a agressão e aumentar sentimentos e comportamentos de compaixão. Vários estudos foram produzidos sobre este tópico, desde estudos sociológicos sobre a redução da criminalidade à pesquisa de imagens cerebrais sobre o aumento de emoções positivas.

Fato 2

Todas as religiões do mundo compartilham a crença de que seguir suas práticas e ideais nos tornará melhores indivíduos. Até agora, não há evidências científicas claras de que a meditação seja mais eficaz em nos tornar mais compassivos ou menos agressivos do que outras práticas espirituais ou psicológicas. A pesquisa sobre este tema tem sérias limitações e vieses metodológicos e teóricos. Uma meta-análise publicada na 2018 revelou que algumas das pesquisas sobre os efeitos 'pró-sociais' da meditação foram distorcidas pelas expectativas positivas dos pesquisadores: vários estudos mostraram apenas que os participantes experimentaram um aumento na compaixão quando o professor de meditação foi co-autor do artigo publicado.

Mito 3

Se você está buscando mudança pessoal e crescimento, meditar é tão ou mais eficiente do que ter terapia.

Mindfulness como uma intervenção de saúde mental está se tornando mais popular. Serviços de saúde, câmaras municipais e universidades oferecem cursos de oito semanas sobre redução do estresse baseado em mindfulness (MBSR) e terapia cognitiva baseada em mindfulness (mind-mind-based cognitive therapy - MBCT). Vários ensaios clínicos demonstraram que a atenção plena pode ajudar pessoas com problemas de saúde mental, como depressão recorrente.

Fato 3

Há muito pouca evidência de que um programa de grupo baseado em mindfulness de oito semanas tenha os mesmos benefícios de estar em terapia psicológica convencional - a maioria dos estudos compara mindfulness com 'tratamento usual' (como ver seu GP), em vez de terapia individual . Embora as intervenções de mindfulness sejam baseadas em grupo e a maioria das terapias psicológicas seja conduzida numa base de um para um, ambas as abordagens envolvem o desenvolvimento de uma maior conscientização de nossos pensamentos, emoções e maneira de nos relacionarmos com os outros. Mas os níveis de consciência provavelmente diferem. Um terapeuta pode encorajar-nos a examinar padrões conscientes ou inconscientes dentro de nós mesmos, enquanto estes podem ser difíceis de acessar em um curso em grupo de tamanho único, ou se estivéssemos meditando sozinhos.

Mito 4

A meditação pode beneficiar a todos.

Meditação, incluindo mindfulness, é popularmente apresentada e endossada como uma técnica para melhoria do bem-estar, paz interior e felicidade que funciona para qualquer indivíduo. Embalada e vendida de uma forma secularizada, cada vez mais carregada, como uma pílula mágica para qualquer um que sinta as pressões e tensões da vida no século 21, a meditação moderna está sendo amplamente considerada como a cura para tudo de hoje. Com algumas exceções, os cientistas que estudam essa técnica raramente desafiam essa visão da meditação como uma panacéia.

Fato 4

A ideia de que a meditação é uma cura-tudo - e para todos - carece de base científica. "A carne de um homem é o veneno de outro homem" lembra Arnold Lazarus ao escrever sobre meditação. Embora tenha havido relativamente pouca pesquisa sobre como as circunstâncias individuais - como idade, sexo ou tipo de personalidade - podem desempenhar um papel no valor da meditação, há uma consciência crescente de que a meditação funciona de maneira diferente para cada indivíduo.

Por exemplo, pode fornecer uma técnica eficaz de alívio de estresse para indivíduos que enfrentam sérios problemas de vida (como estar desempregado), mas tem pouco valor para indivíduos com baixo nível de estresse. Ou pode beneficiar indivíduos deprimidos que sofreram traumas e abuso na infância, mas não outras pessoas deprimidas. Há também algumas evidências de que - junto com a ioga - pode ser de particular utilidade para os prisioneiros, para quem melhora o bem-estar psicológico e, talvez mais importante, estimula um melhor controle sobre a impulsividade.

Não deveríamos nos surpreender com a meditação ter benefícios bastante variáveis ​​de pessoa para pessoa: afinal de contas, a prática não tinha a intenção de nos deixar mais felizes ou menos estressados, mas de nos ajudar a mergulhar profundamente e desafiar quem acreditamos ser.

Mito 5

A meditação não tem efeitos adversos ou negativos. Isso vai mudar você para melhor (e só melhor).

Há uma expectativa de que a meditação leve à autodescoberta e à cura, ou até produza um caráter compassivo altamente moral e não tenha efeitos negativos.

Fato 5

Na superfície das coisas, é fácil ver por que esse mito pode vir à luz. Afinal de contas, sentar-se em silêncio, concentrando-se em sua respiração, pareceria uma atividade bastante inócua, com pouco potencial para causar danos. Antes de escrever este livro, também não estávamos cientes do lado sombrio da meditação. Discutindo isso com Swami Ambikananda, ela balançou a cabeça, dizendo: "A maneira que eu gosto de explicar é: quando você cozinha, a escória sobe à superfície." Quando você pensa em quantos de nós, quando estamos preocupados, ou em circunstâncias difíceis da vida, podemos lidar mantendo-nos muito ocupados para que não pensemosNão é de surpreender que sentar sem distrações, apenas com nós mesmos, possa levar a emoções perturbadoras subindo à superfície.

No entanto, por muito tempo os cientistas negligenciaram o estudo das conseqüências inesperadas e prejudiciais da meditação. Em 1977, a Associação Americana de Psiquiatria emitiu uma declaração de posição recomendando que 'pesquisas devem ser realizadas na forma de estudos bem controlados para avaliar a possível utilidade específica, indicações, contra-indicações e perigos das técnicas de meditação'. Mas nos últimos quarenta anos, a pesquisa sobre esse tema foi mínima em comparação com a busca pelos benefícios da meditação. Isso agora está mudando lentamente com novas pesquisas surgindo, o que sugere que há uma ampla gama de eventos adversos associados à meditação, como um aumento na ansiedade, estresse, depressão e, nos casos mais extremos, psicose e pensamentos e tentativas suicidas.

Mito 6

A ciência mostrou inequivocamente como a meditação pode nos mudar e por quê.

Quando os cientistas começaram a estudar meditação nos 1960s, a prática foi envolvida em uma aura de exotismo. Muitos pensaram que era indigno de atenção científica. Desde então, milhares de estudos mostraram que ela produz vários tipos de efeitos psicobiológicos mensuráveis.

Fato 6

Meta-análises mostram que há evidências moderadas de que a meditação nos afeta de várias maneiras, como o aumento de emoções positivas e a redução da ansiedade. No entanto, é menos claro quão poderosas e duradouras são essas mudanças. Alguns estudos mostram que a meditação pode ter um impacto maior do que o relaxamento físico, embora outras pesquisas usando uma meditação placebo contradigam esse achado. Precisamos de melhores estudos, mas, talvez tão importante, também precisamos de modelos que expliquem como a meditação funciona. Por exemplo, com a terapia cognitiva baseada em mindfulness (MBCT), ainda não podemos ter certeza sobre o que é realmente o ingrediente 'ativo'. É a própria meditação que causa efeitos positivos, ou é o fato de o participante aprender a dar um passo atrás e se tornar consciente de seus pensamentos e sentimentos em um ambiente de apoio de grupo?

Simplesmente não há uma tentativa abrangente e coesa de descrever os vários processos psicobiológicos que a meditação coloca em movimento. A menos que possamos mapear claramente os efeitos da meditação - tanto o positivo quanto o negativo - e identificar os processos que sustentam a prática, nossa compreensão científica da meditação é precária e pode facilmente levar a exageros e interpretações errôneas.

Mito 7

Podemos praticar a meditação como uma técnica puramente científica, sem inclinações religiosas ou espirituais.

As origens da prática da meditação estão nas tradições religiosas. No entanto, os cientistas cortaram a religião da técnica, para que possamos usá-la terapeuticamente em um ambiente secular.

Fato 7

Em princípio, é possível meditar e desinteressar-se da experiência espiritual da meditação. No entanto, pesquisas mostram que a meditação nos leva a tornar-se mais espirituais, e que esse aumento na espiritualidade é parcialmente responsável pelos efeitos positivos da prática. Assim, mesmo se nos dispusermos a ignorar as raízes espirituais da meditação, essas raízes podem nos envolver, em maior ou menor grau. Uma ilustração importante dessa ambigüidade diz respeito a Jon Kabat-Zinn, que desenvolveu a primeira intervenção de meditação de atenção secular. Ele afirma que a ideia de seu modelo secular emergiu como uma visão no final de um retiro de meditação de dez dias, onde ele percebeu que era sua "atribuição cármica" tornar a meditação budista disponível para todos.

Direitos autorais 2015 e 2019 por Miguel Farias e Catherine Wikholm.
Publicado por Watkins, uma marca da Watkins Media Limited.
Todos os direitos reservados. www.watkinspublishing.com

Fonte do artigo

A pílula de Buda: a meditação pode mudar você?
pelo Dr. Miguel Farias e pela Dra. Catherine Wikholm

A pílula de Buda: a meditação pode mudar você? pelo Dr. Miguel Farias e pela Dra. Catherine WikholmIn A pílula de BudaOs psicólogos pioneiros Dr. Miguel Farias e Catherine Wikholm colocaram a meditação e a atenção plena sob o microscópio. Separando o fato da ficção, eles revelam o que a pesquisa científica - incluindo seu estudo inovador sobre yoga e meditação com prisioneiros - nos fala sobre os benefícios e limitações dessas técnicas para melhorar nossas vidas. Além de iluminar o potencial, os autores argumentam que essas práticas podem ter consequências inesperadas e que a paz e a felicidade nem sempre são o resultado final.

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Sobre os Autores

Dr. Miguel FariasDr. Miguel Farias foi pioneiro na pesquisa do cérebro sobre a dor, aliviando os efeitos da espiritualidade e os benefícios psicológicos da ioga e da meditação. Ele foi educado em Macau, Lisboa e Oxford. Após seu doutorado, ele foi pesquisador do Centro Oxford para a Ciência da Mente e professor do Departamento de Psicologia Experimental da Universidade de Oxford. Atualmente, ele lidera o grupo de Cérebro, Crença e Comportamento no Centro de Pesquisa em Psicologia, Comportamento e Conquista, da Coventry University. Saiba mais sobre ele em: http://miguelfarias.co.uk/

Catherine WikholmCatherine Wikholm leia Filosofia e Teologia na Universidade de Oxford antes de fazer um mestrado em Psicologia Forense. Seu forte interesse em mudança pessoal e reabilitação de prisioneiros levou-a a ser empregada pelo HM Prison Service, onde trabalhava com jovens infratores. Ela tem trabalhado desde então nos serviços de saúde mental do NHS e atualmente está completando um doutorado em Psicologia Clínica na Universidade de Surrey. Miguel e Catherine trabalharam juntos em um estudo de pesquisa inovador que investigava os efeitos psicológicos do yoga e da meditação em prisioneiros. Saiba mais em www.catherinewikholm.com

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