Até a perda auditiva leve em criança pode ter efeitos a longo prazo sobre como o cérebro processa o som

Até a perda auditiva leve em criança pode ter efeitos a longo prazo sobre como o cérebro processa o som
Africa Studio / Shutterstock, Autor fornecido.

Quando nascemos, nosso cérebro tem muito a aprender. Para o bebê recém-nascido, tudo o que aprendem sobre o mundo ao seu redor vem de seus sentidos. Portanto, se o cérebro de uma criança é privado de informações sensoriais, ele continuará a se desenvolver, mas de uma maneira diferente.

Um bom exemplo disso vem de crianças que nascem surdas. Pesquisas mostraram que adultos surdos desde o nascimento mostram mudanças na maneira como seus cérebros processam informações sensoriais. Partes do cérebro que normalmente processam sons (o chamado córtex auditivo) também são ativado por estímulos visuais, por exemplo.

No entanto, também sabemos que o tempo é tudo. Se alguém se torna surdo quando adulto, seus cérebros não mudam repentinamente. Mas se uma criança nasce surda, a intervenção precoce é fundamental. Tais crianças precisariam ser equipadas com implantes cocleares dentro dos primeiros anos de vida se eles desejam maximizar suas chances de conseguir ouvir.

Até recentemente, os cientistas acreditavam que esses períodos sensíveis ou críticos aplicado somente em casos de privação sensorial grave - por exemplo, em crianças surdas com pouco ou nenhum acesso a sons. Contudo, nossa pesquisa encontrou que até a perda auditiva leve a moderada na infância estava ligada a mudanças na maneira como os sons são processados ​​no cérebro durante a adolescência.

Em nosso estudo, medimos as respostas cerebrais de um grupo de crianças com perda auditiva neurossensorial leve a moderada enquanto eles estavam ouvindo sons. A perda auditiva neurossensorial é uma perda auditiva permanente causada por danos no ouvido interno, neste caso a cóclea. Aqueles com perda auditiva “leve” apresentam perda entre os decibéis 20-40 - o que normalmente dificulta o acompanhamento da fala em situações ruidosas. Aqueles com perda auditiva "moderada" apresentam perda entre os decibéis 41-70, o que dificulta o acompanhamento da fala conversacional sem aparelhos auditivos.

Os sons que eles ouviram variaram, desde sons simples de não fala (como um sinal sonoro) até sons complexos de não fala (que soavam como fala, mas sem palavras ou informações distinguíveis). Eles também ouviram sons de fala (complexos acusticamente e linguisticamente).

Usamos uma técnica chamada eletro-encefalografia, ou EEG, para medir as pequenas quantidades de atividade elétrica que acontecem no cérebro em resposta aos sons. Porque sabemos que respostas cerebrais mudam durante a infância, mesmo naqueles com audição normal, dividimos as crianças em crianças de um ano 8-12 e de um ano 12-16. Testamos crianças 46 com perda auditiva e crianças 44 com audição normal, com números aproximadamente iguais nos grupos mais jovens e idosos.


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Encontramos várias diferenças entre as respostas cerebrais de crianças com perda auditiva e aquelas sem perda auditiva. Mas a descoberta mais importante está relacionada a uma resposta cerebral que sinaliza quando o cérebro detecta uma mudança nos sons. Enquanto as crianças mais jovens com perda auditiva leve a moderada apresentaram respostas cerebrais relativamente normais a uma alteração nos sons, as crianças mais velhas com perda auditiva não. De fato, em média, o cérebro de crianças mais velhas com perda auditiva não obteve essas respostas.

Não acreditamos nos resultados a princípio e pensamos que nossas descobertas podem refletir diferenças históricas entre o grupo de teste mais jovem e o grupo de teste mais antigo. Por exemplo, os avanços na triagem médica e na tecnologia de aparelhos auditivos podem ter diferido entre crianças nascidas em um período anterior e aquelas nascidas mais tarde, resultando em melhores resultados para as crianças mais novas. Mas, para testar se nossos resultados eram "reais", precisávamos ver o que aconteceu quando as crianças menores cresceram.

Até a perda auditiva leve em criança pode ter efeitos a longo prazo sobre como o cérebro processa o som
Inicialmente, pensamos que os resultados poderiam ter sido devido a avanços na tecnologia de aparelhos auditivos para os participantes mais jovens. Pixel-Shot / Shutterstock

Esperamos cerca de seis anos antes de contatar as crianças com perda auditiva que estavam no grupo mais jovem (anos 8-12) durante o estudo inicial. Essas crianças tinham agora entre os anos 13 e 17, que tinham a mesma idade do grupo mais velho do primeiro estudo. Entre aqueles que conseguimos entrar em contato, o 13 concordou em voltar a ser testado novamente. Usamos um teste idêntico ao de seis anos antes.

Os resultados nos surpreenderam. Enquanto seis anos antes os cérebros dessas crianças haviam sido capazes de detectar uma mudança nos sons, agora essas respostas haviam desaparecido ou diminuído. Era como se seus cérebros não "notassem" diferenças importantes entre sons - embora essas crianças ainda pudessem discriminar diferenças, as respostas indicando que o cérebro havia detectado uma mudança haviam desaparecido. O nível de perda auditiva das crianças permaneceu o mesmo de seis anos antes. Portanto, nossos resultados sugeriram que ocorriam alterações no cérebro das crianças com perda auditiva à medida que cresciam.

Detecção anterior e melhor tratamento

Nossas descobertas levantam uma série de questões, tanto para a ciência quanto para a intervenção. Em nosso estudo, os sons diferiram na sonoridade para crianças com perda auditiva em comparação com aquelas sem perda auditiva. Uma pergunta importante a ser feita é se encontraríamos um padrão semelhante de resultados para crianças que ouvem normalmente, se as testássemos com sons mais baixos.

Supondo que não, nossas descobertas podem fornecer uma explicação para a incidência acima do esperado de dificuldades de linguagem entre crianças com perda auditiva. Um próximo passo importante será verificar se essas alterações cerebrais estão ligadas a dificuldades de linguagem nessas crianças e se podemos prever as que correm o risco de dificuldades futuras.

Desde o 2006, todos os bebês nascidos no Reino Unido recebem uma tela auditiva para recém-nascidos poucos dias após o nascimento. No entanto, a perda auditiva leve não é rastreada rotineiramente, por isso não é detectada em muitas dessas crianças até mais tarde na infância, se é que existe. Nossa pesquisa sugere que isso pode ser tarde demais. Além disso, embora os aparelhos auditivos façam um bom trabalho em aumentar o volume, atualmente não conseguem resolver muitos dos problemas. mudanças na qualidade do som crianças com perda auditiva. Portanto, pode ser que melhorias na tecnologia, combinadas com intervenções anteriores, sejam fundamentais para conter as alterações cerebrais associadas à perda auditiva em crianças antes que elas ocorram.A Conversação

Sobre os Autores

Lorna Halliday, Associada Principal de Pesquisa, Universidade de Cambridge e Axelle Calcus, pesquisadora, École normale supérieure (ENS)

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.\

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