Como as crianças decidem o que é justo?

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Se um professor de recompensar toda uma classe para as boas ações de um aluno? E o outro lado da imagem disciplina: deve toda uma classe ser punidos pelos erros de alguns alunos?

Como adultos, nós nos importamos muito sobre se as pessoas recebem sua parte justa de benefícios, e se aqueles que cometem crimes receber um bom grau de punição. (Pense, por exemplo, sobre o 2011 Ocupar protestos de Wall Street em os EUA, que popularizou o slogan "Nós somos o cento 99Este movimento tem sido amplamente visto como um movimento que trabalhou para destacar distribuições injustas de benefícios ou recompensas.

Como sabemos, as crianças também se importam com o modo como as recompensas e as punições são alocadas. Eu estudo como as crianças pensam sobre punição justa e recompensa, e como esse pensamento muda quando as crianças se desenvolvem e ganham mais experiência no mundo social. Entender como as crianças vêem alocações justas de punições e recompensas pode dar aos pais e professores mais insights sobre como crianças de diferentes idades podem reagir a práticas disciplinares comuns.

Opiniões das crianças sobre distribuição justa

Grande parte da investigação nesta área tem se concentrado em como as crianças pensam sobre maneiras justas para distribuir itens gratificantes ou consequências. Por exemplo, numa série de estudos Eu conduzi alguns anos atrás com Peter Blake, Um pesquisador da Universidade de Boston, e Paul Harris na Harvard Graduate School of Education, crianças de três a oito anos de idade receberam quatro adesivos e tiveram a chance de compartilhar qualquer número que desejassem com outra criança. Qualquer adesivo que eles não compartilhassem, eles guardavam para si mesmos.

Descobrimos que as crianças de 7 a 8 anos de idade tendiam a dividir os adesivos igualmente, enquanto as crianças mais novas tendiam a manter a maioria ou todos os adesivos para si. No entanto, um achado foi comum entre os pré-escolares e as crianças mais velhas do ensino fundamental: todos afirmaram que os adesivos deveria ser partilhada uniformemente.

Concluímos que, desde cedo, as crianças estão cientes das normas locais relacionadas ao compartilhamento justo, mas não é antes dos sete ou oito anos que elas seguem consistentemente tais normas. Isto foi ainda corroborado pelos resultados de outro estudo que também mostra que em cerca de oito anos de idade, As crianças em os EUA seguem normas de justiça mesmo quando isso significa ter menos para si mesmo.

Há muitas situações, no entanto, em que uma pessoa é mais merecedor de recompensas do que outra pessoa. Como as crianças pensam sobre esses tipos de cenários?


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Num estudo by Nicolas Baumard da École Normale Supérieure (uma universidade francesa) e seus colegas, crianças em idade pré-escolar foram informadas sobre dois personagens, um que trabalhou duro para fazer um lote de biscoitos e outro que afrouxou. Os participantes do estudo tiveram então a oportunidade de distribuir três cookies para os dois personagens da maneira que quisessem.

A resposta mais comum dos pré-escolares era dar um cookie para o trabalhador e outro para o preguiçoso. Essa abordagem de alocação envolvia não alocar o terceiro cookie a qualquer caractere. Mais tarde, quando perguntado pelo experimentador para distribuir o último cookie não alocado, quase 70 por cento das crianças deu o último cookie para o trabalhador mais duro.

O que observamos nesses resultados é que as crianças pequenas entendem que algumas pessoas podem ser mais merecedoras de recompensa do que outras, mas, no entanto, muitas vezes preferem distribuir recompensas igualmente se tiverem a oportunidade. Outros estudos, como este, demonstraram uma mudança de uma preferência por igualdade na primeira infância para uma preferência por equidade, ou alocação baseada em “merecimento”, quando as crianças atingem o meio da infância.

Punições e recompensas

Mais recentemente, meu colega Felix Warneken na Universidade de Harvard e decidi investigar uma questão relacionada: o que as crianças pensam sobre a distribuição justa das punições? Como fazem com as recompensas, as crianças pequenas preferem espalhar punições igualmente, e as crianças mais velhas preferem concentrar a punição naqueles que são mais merecedores?

Em um estudo recém-publicado, Mostramos 123 situações quatro a 10 anos de idade em sala de aula que envolveram um aluno fazer mais coisas boas ou más do que outro estudante. Nós também mostrou os mesmos cenários de sala de aula para um grupo de comparação de adultos 93.

Os cenários são resumidos na tabela abaixo. crianças fairness2 3 20

Além disso, a imagem fornecida aqui ilustra um cenário de sala de aula, em que um aluno ignorou o pedido do professor para tirar os sapatos e fez mais confusão do que o outro aluno.

crianças fairness3 3 20Exemplo de pergunta: como alocar melhor quatro trabalhos de sala de aula desagradáveis ​​para dois alunos, um que fez mais uma bagunça do que o outro. Craig Smith, CC BY

Para esse cenário em particular, os participantes do estudo tiveram a chance de distribuir quatro punições (esvaziar quatro lixeiras sujas) de qualquer maneira que parecesse mais justa.

Equidade versus igualdade

Uma questão-chave sobre um cenário como este é, fazer as crianças mais novas preferem entregar as punições da mesma forma, mesmo que um estudante é menos merecedor de punição do que o outro?

As crianças de quatro a cinco anos eram as que mais preferiam que ambas as recompensas e punições fossem distribuídas igualmente entre duas pessoas, mesmo que uma das pessoas tivesse feito mais de uma coisa boa ou ruim do que a outra.

Como no cenário ilustrado acima, onde um aluno fez mais confusão do que o outro, os participantes da idade pré-escolar muitas vezes davam duas punições para cada um dos personagens.

Todas as crianças do estudo haviam rastreado e lembrado o comportamento dos personagens nos cenários; a preferência por distribuições iguais por parte das crianças pequenas não se deveu a uma falha de memória.

Em contraste, as crianças mais velhas e os adultos do estudo preferiam alocações equitativas de recompensas e punições, em que uma pessoa que faz mais bem obtém mais recompensa, e uma pessoa que faz mais mal recebe mais punição.

Em outras palavras, a mudança de desenvolvimento para uma preferência para a atribuição de disciplina baseado em merecimento - e longe de uma preferência consistente por alocação igualitária - é muito semelhante quando se trata de recompensas e punições. Esta é uma descoberta muito nova em pesquisas com crianças, onde a atenção tem sido focada principalmente em como as crianças pensam sobre recompensas justas.

Além disso, também apresentamos aos participantes exemplos extremos de recompensas e punições desequilibradas. Mostramos a eles cenários em que um sala de aula inteira de crianças foi recompensado ou punido pelo comportamento positivo ou negativo de um aluno.

Os pré-escolares eram os mais propensos a julgar os casos de disciplina coletiva como justos, enquanto as crianças mais velhas e os adultos eram muito mais propensas a julgar as práticas de punição coletiva e recompensas coletivas como injustas: 40 por cento dos quatro a cinco anos Os idosos viam o cenário da punição coletiva como justo, comparado a apenas 3 por cento dos oito para 10 anos de idade - uma diferença marcante.

Curiosamente, 15 por cento dos adultos julgados punir toda uma classe para o mau comportamento de um aluno para ser justo (um pouco de um salto acima das crianças de oito a 10 anos).

Conceito de justiça

O que está acontecendo aqui? Por que os pré-escolares tinham maior probabilidade de alocar punições igualmente, mesmo para aqueles que não eram responsáveis ​​por um delito? Por que as crianças mais jovens tinham a probabilidade de punir uma turma toda como justa, mesmo que apenas um aluno fizesse algo errado?

Primeiro, um ponto-chave é que as crianças mais novas não são necessariamente as mais severas; é simplesmente que a ideia deles de justiça é diferente. Muitas das crianças que viram punições direcionadas como punições injustas e coletivas como justas falaram sobre os sentimentos perturbados de indivíduos que são escolhidos para punição.

Praticamente nenhuma das crianças mais velhas e adultos conversamos sobre isso. Assim, as crianças mais jovens podem simplesmente ser motivados para evitar que os sentimentos de uma mesma pessoa muito diferente de todos os outros.

Para os adultos que trabalham com crianças, os resultados sugerem, entre outras coisas, que crianças de diferentes idades podem reagir de maneira diferente a certas abordagens de disciplina. Por exemplo, um professor que consistentemente recompensa uma turma inteira pela boa ação de um aluno pode ser visto como muito justo por crianças pequenas, mas menos justo por crianças mais velhas.

Da mesma forma, nossas descobertas sugerem que a maioria das crianças em idade escolar reagirá de maneira muito negativa à prática não incomum de punir todos pelos erros de um ou de alguns.

Muitas questões restantes

Muitas questões interessantes e importantes estão à frente nesta linha de pesquisa.

Por exemplo, como punições coletivas e recompensas são usadas com crianças em contextos como escolas e esportes coletivos?

Na minha própria experiência como um pai, eu ouvi sobre o uso de punições coletivas nas escolas em uma base regular. Um estudante infringe uma regra, indo para dentro do prédio antes do sino em um dia muito frio, por isso, toda a classe é feito para esperar lá fora, tremendo, por 10 minutos extras. Um aluno comete uma lâmina de enfrentar durante o futebol no recreio, por isso toda a nota é impedida de jogar futebol por uma semana inteira.

Como as crianças reagem a tais práticas disciplinares no mundo real? Essas abordagens são eficazes ou têm consequências não intencionais, como o enfraquecimento das relações entre criança e adulto? E o uso de punições coletivas leva ao autopoliciamento entre as crianças, já que muitos adultos que o usam podem esperar que isso aconteça?

Esperamos ter respostas em um futuro próximo à medida que continuamos a explorar como as pessoas pensam sobre justiça e como isso afeta nosso comportamento social e relacionamentos.

Sobre o autor

Craig Smith, Pesquisador Pesquisador, Universidade de Michigan. Sua pesquisa enfoca o desenvolvimento cognitivo social das crianças e vincula-se ao comportamento social.

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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