Isolar juntos é desafiador - e o estresse no relacionamento pode afetar o funcionamento biológico

Isolar juntos é desafiador - e o estresse no relacionamento pode afetar o funcionamento biológico Os parceiros que se sentem conectados podem experimentar benefícios à saúde. becca tapert / Unsplash, CC BY

Na esteira do COVID-19 distanciamento social e pedidos de estadia em casa, os casais jovens podem passar mais tempo juntos do que nunca.

Isolar juntos é desafiador - e o estresse no relacionamento pode afetar o funcionamento biológico Em tempos sem precedentes, os casais passam pelo último teste de relacionamento. ItsDanSheehan / Twitter

Como psicólogo do desenvolvimento que realiza pesquisas sobre relacionamentos entre adolescentes e adultos jovens, estou interessado em entender como as interações sociais cotidianas dos jovens contribuem para sua saúde. Pesquisas anteriores mostram que pessoas que têm amizades de alta qualidade e relacionamentos românticos na adolescência e na casa dos 20 anos normalmente apresentam menor risco de doença e doença na idade adulta, enquanto indivíduos com relacionamentos precoces caracterizados por conflito ou violência experiência aumentou o risco de resultados negativos para a saúde. Por que esse pode ser o caso?

As questões do coração podem afetá-lo?

Meus colegas e eu imaginamos se as interações cotidianas dos jovens, aparentemente mundanas, com seus parceiros de namoro, poderiam ter efeitos agudos em seu funcionamento fisiológico. Essas conexões diretas entre o funcionamento social e a fisiologia podem se acumular ao longo do tempo de maneiras que em última análise, afetar a saúde a longo.

Nós conduzimos um estudo examinar se as experiências românticas cotidianas de jovens namorados estavam relacionadas à sua fisiologia. Investigamos especificamente se os sentimentos dos casais em relação ao outro durante o dia previam mudanças na freqüência cardíaca enquanto dormiam.

Focamos na freqüência cardíaca durante a noite porque outras pesquisas mostram que ter uma freqüência cardíaca cronicamente elevada pode dificultar os efeitos restauradores essenciais do sono e aumentar o risco de doença cardiovascular posterior, pela principal causa de morte para homens e mulheres nos Estados Unidos.

Para testar nossa pergunta, usamos participantes de um estudo maior e em andamento em nosso laboratório no University of Southern California para capturar um "dia na vida" de jovens namorados. Os casais, a maioria deles com pouco mais de 20 anos e namorando por um ou dois anos, foram recrutados na região de Los Angeles.


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Isolar juntos é desafiador - e o estresse no relacionamento pode afetar o funcionamento biológico Mesmo as interações sutis do dia-a-dia entre casais podem deixar sua marca. A troca criativa / Unsplash, CC BY

24 horas juntos

Eles foram convidados a escolher um dia em que planejavam passar a maior parte do tempo juntos e, naquele dia escolhido, os casais chegaram ao nosso laboratório logo pela manhã. Eles estavam equipados com um monitor cardíaco sem fio com cinta torácica e emprestaram um telefone celular que enviava pesquisas a cada hora até irem para a cama. Quando os participantes saíram do laboratório, eles foram instruídos a continuar o dia como normalmente.

Nosso estudo se concentrou em 63 casais heterossexuais que tinham dados válidos de freqüência cardíaca de 24 horas (alguns participantes retiraram os monitores quando dormiam ou os reconectaram incorretamente após o banho).

A cada hora do dia, os participantes avaliavam duas coisas: quão irritados e irritados se sentiam com o parceiro de namoro e quão próximos e conectados se sentiam com o parceiro de namoro. Os participantes também relataram seus comportamentos horários para garantir que soubéssemos de qualquer outra coisa que pudesse afetar a freqüência cardíaca da noite para o dia - como se eles bebiam álcool, se exercitavam ou tomavam remédios. Por 24 horas, o monitor de freqüência cardíaca acompanhou os batimentos cardíacos dos casais por minuto, um indicador da atividade fisiológica.

Dos sentimentos à fisiologia

Mesmo depois de levar em consideração a frequência cardíaca diurna dos dois parceiros, os níveis de estresse, o uso de drogas ou álcool e a atividade física, descobrimos que a freqüência cardíaca noturna dos homens mudou, dependendo de como as mulheres se sentiam em relação ao parceiro ao longo do dia.

Quando as mulheres se sentiam mais próximas e mais conectadas aos seus parceiros durante o dia, os homens apresentavam batimentos cardíacos mais baixos durante a noite. Quando as mulheres se sentiam mais irritadas e irritadas com seus parceiros durante o dia, os homens apresentavam batimentos cardíacos mais altos durante a noite. Em média, os batimentos cardíacos noturnos dos homens eram cerca de 2 a 4 batimentos por minuto mais lentos em casais onde as mulheres expressavam mais proximidade. Por outro lado, os batimentos cardíacos dos homens eram cerca de 1.5 a 3 batimentos por minuto mais rápido se as mulheres expressassem maior aborrecimento.

Curiosamente, descobrimos que o aborrecimento das mulheres não previa aumentos na freqüência cardíaca dos homens, se elas também se sentissem próximas de seus parceiros ao longo do dia. Em outras palavras, os efeitos negativos do aborrecimento se diluíam se alguma proximidade também estivesse presente.

Na verdade, não houve efeitos de aborrecimento ou proximidade dos homens nas frequências cardíacas noturnas das mulheres - as respostas cardiovasculares dos homens pareciam ser exclusivamente sensíveis aos sentimentos de relacionamento diurno das mulheres. Outra pesquisa encontrou diferenças de gênero semelhantes. Uma possibilidade é que as mulheres tenham maior probabilidade de expressar seus sentimentos de proximidade ou aborrecimento, enquanto os homens podem sinta-se menos confortável envolver-se em tal comunicação.

Naturalmente, todo relacionamento tem seus altos e baixos naturais, e nosso estudo apenas captura um instantâneo da vida de jovens casais juntos. No entanto, as descobertas sugerem que a maneira como os parceiros românticos se sentem, mesmo em um único dia, pode ter efeitos agudos em seu funcionamento biológico durante o sono.

Essas experiências cotidianas aparentemente triviais podem se acumular ao longo do tempo e ajudar a explicar por que os relacionamentos acabam afetando a saúde das pessoas - para melhor ou para pior.

Sobre o autor

Hannah L. Schacter, professora assistente de psicologia, Wayne State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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