O que Platão pode ensinar-lhe sobre encontrar uma alma gêmea

O que Platão pode ensinar-lhe sobre encontrar uma alma gêmea

No começo, os humanos eram andróginos. Assim diz Aristófanes em seu fantástico relato das origens do amor na obra de Platão Simpósio.

Os primeiros seres humanos não só têm os dois conjuntos de órgãos sexuais, relata Aristófanes, mas foram equipados com dois rostos, quatro mãos e quatro pernas. Essas monstruosidades eram muito rápidas - movendo-se por meio de rodas de carroça - e também eram bastante poderosas. Tão poderoso, de fato, que os deuses estavam nervosos por seu domínio.

Querendo enfraquecer os humanos, Zeus, o rei grego dos Deuses, decidiu cortar cada um em dois, e ordenou a seu filho Apolo “virar a face… para a ferida, para que cada pessoa pudesse ver que ele havia sido cortado e mantido em ordem. Se, no entanto, os humanos continuassem a representar uma ameaça, Zeus prometido para cortá-los novamente - "e eles terão que fazer o seu caminho em uma perna, pulando!"

Os humanos decepados eram muito miseráveis, Aristófanes diz.

“[Um] ansiava pela outra metade, e então eles se abraçavam, se unindo, querendo crescer juntos.”

Finalmente, Zeus, movido pela pena, decidiu transformar seus órgãos sexuais para a frente, para que pudessem ter alguma satisfação em abraçar.

Aparentemente, ele inicialmente esqueceu de fazê-lo e, Aristófanes explica, os humanos cortados tinham “lançado semente e feito filhos, não um no outro, mas no chão, como as cigarras” (uma família de insetos).

Assim, a contribuição de Aristófanes para o Simpósio, onde os personagens de Platão se alternam compondo discursos sobre o amor - intercalados com o excesso de bebida.

Não é um erro que Platão dê a Aristófanes o mais estranho dos discursos. Ele era o famoso dramaturgo cómico de Atenas, responsável por fofocas como Lisístrata, onde as mulheres da Grécia “entram em greve” e recusam sexo aos seus maridos até que parem de guerrear.

O que o discurso de Aristófanes tem a ver com amor?

O amor é uma cura para a nossa “ferida”?

Aristófanes diz que seu discurso explica “a fonte de nosso desejo de amar uns aos outros”. diz,

“O amor nasce em todo ser humano; ele chama de volta as metades da nossa natureza original; tenta fazer um de dois e curar a ferida da natureza humana. Cada um de nós, então, é uma 'metade correspondente' de um todo humano ... e cada um de nós está sempre buscando a metade que combina com ele ”.

Este diagnóstico deve soar familiar aos nossos ouvidos. É a noção de amor profundamente enraizada na consciência americana, inspirando escritores da Hallmark e produtores de Hollywood - compartilhada com cada Comédia Romântica em oferta.

O amor é a descoberta da alma gêmea, gostamos de dizer; é encontrar a sua outra metade - a pessoa que me completa, como Jerry Maguire, O famoso agente esportivo de Tom Cruise, é tão famoso.

Como filósofo, fico sempre espantado com a maneira como o relato de Platão aqui, proferido por Aristófanes, evoca estranhamente nossa visão muito moderna de amor. É uma conta profundamente comovente, bonita e melancólica.

Como retrata Aristófanes, podemos ver o amor como a cura para nossa ferida, ou a “ferida da natureza humana”. Então, o que é essa ferida? Por um lado, é claro, Aristófanes significa algo bastante literal: a ferida perpetrada por Zeus. Mas para os filósofos, falar de uma “ferida da natureza humana” sugere muito mais.

Por que procuramos o amor?

Os humanos são inerentemente feridos, concordaram os filósofos gregos. No mínimo, eles concluíram, estamos propensos a hábitos fatais, aparentemente enraizados em nossa natureza.

Os seres humanos insistem em procurar satisfação em coisas que não podem fornecer satisfação real ou duradoura. Essas falsas iscas incluem bens materiais, também poder e fama, Aristóteles explicado. Uma vida dedicada a qualquer um desses objetivos se torna bastante miserável e vazia.

Filósofos cristãos, liderados por Agostinho, aceitaram esse diagnóstico, e adicionado um toque teológico. A busca de bens materiais é uma evidência da Queda e sintomática da nossa natureza pecaminosa. Assim, somos como estrangeiros aqui neste mundo - ou como os medievais colocariam, peregrinos, a caminho de um destino sobrenatural.

Os humanos procuram satisfazer o desejo nas coisas mundanas, Agostinho diz, mas estão condenados, porque carregamos um núcleo do infinito dentro de nós. Assim, coisas finitas não podem cumprir. Somos feitos à imagem de Deus e nosso desejo infinito só pode ser satisfeito pela natureza infinita de Deus.

No século 17, o filósofo francês Blaise Pascal oferecido um relato da ferida de nossa natureza mais sintonizado com as sensibilidades seculares. Ele alegou que a fonte de nossos pecados e vícios residem em nossa incapacidade de ficarmos quietos, ficar sozinhos conosco mesmos e refletir sobre o incognoscível.

Buscamos desvios problemáticos como a guerra, a embriaguez ou o jogo para preocupar a mente e bloquear pensamentos angustiantes que se infiltram: talvez estejamos sozinhos no universo - talvez estejamos à deriva nesta pequena rocha, em uma extensão infinita de espaço e tempo, sem forças amigas olhando para nós.

A ferida de nossa natureza é a condição existencial, sugere Pascal: graças à absoluta incerteza de nossa situação, que nenhuma ciência pode responder ou resolver, estamos perpetuamente à beira da ansiedade - ou do desespero.

O amor é uma resposta aos problemas da vida?

Voltando à proposta de Platão, emitida por Aristófanes: quantos vêem o amor romântico como a resposta para os problemas da vida? Quantos esperam ou esperam que o amor cure a “ferida” da nossa natureza e dê sentido à vida?

Suspeito que muitos o façam: nossa cultura praticamente decreta isso.

Sua alma gêmea, diz Hollywood, pode assumir uma forma surpreendente e inesperada - ela pode parecer o seu oposto, mas você está inexplicavelmente atraído, no entanto. Como alternativa, sua amada pode parecer inicialmente grosseira ou indiferente. Mas você acha que ele é secretamente doce.

Os filmes de Hollywood geralmente acabam quando os heróis românticos encontram suas almas gêmeas, não oferecendo nenhum vislumbre da felicidade pós-casamento, quando as crianças e o trabalho se aproximam - o verdadeiro teste do amor.

Aristófanes coloca exigências e expectativas de amor extremamente extremas.

“[Quando] uma pessoa encontra a metade que é sua”, exclama ele, “algo maravilhoso acontece: os dois são arrancados de seus sentidos pelo amor, por um sentimento de pertencer um ao outro, e pelo desejo, e eles don Não quero ficar separados um do outro, nem por um momento. São pessoas que terminam suas vidas juntas e ainda não conseguem dizer o que querem um do outro ”.

Isso parece milagroso e sedutor, mas Platão não acredita. É por isso que ele se depara com a história satírica de Aristófanes. Resumindo: é tudo bastante mítico.

O amor verdadeiro existe?

A noção de "alma gêmea", implica que há apenas uma pessoa no universo que é o seu par, uma pessoa na criação que completa você - a quem você reconhecerá num clarão de luz.

E se, em sua busca pelo amor verdadeiro, você esperasse ou esperasse ser atingido pela estrela - em vão? E se não houver um parceiro perfeito que você esteja esperando?

É por isso que, como o Pew Research Center relatórios, vemos um número recorde de americanos não casados?

Alternativamente, e se você mergulhar em um relacionamento, casamento mesmo, esperando que o brilho e a saciedade durem, mas isso não acontece, e dá lugar a ... vida comum, onde as questões comuns e as dúvidas e insatisfações da vida ressurgem e perduram?

Em seu livro O romance modernoator e comediante Aziz Ansari fala de um casamento que ele assistiu que poderia ter sido encenado pelo próprio Aristófanes:

“Os votos ... eram poderosos. Eles estavam dizendo as coisas mais notáveis ​​sobre o outro. Coisas como 'Você é um prisma que leva a luz da vida e a transforma em um arco-íris'… ”

Os votos, Ansari explica, eram tão exultantes, tão sublimes e transcendentes, que “quatro casais diferentes se separaram, supostamente porque não sentiam que tinham o amor expresso naqueles votos”.

O amor duradouro é mais mundano

O amor não é a solução para os problemas da vida, como qualquer um que está apaixonado pode atestar. Romance é muitas vezes o começo de muitas dores de cabeça e dores de cabeça. E por que colocar tal ônus em outra pessoa em primeiro lugar?

Parece injusto. Por que olhar para o seu parceiro para curar uma ferida existencial - para curar sua alma? Esta é uma imensa responsabilidade que nenhum mero mortal pode abordar.

Eu aceito a crítica indireta que Platão oferece aqui através de Aristófanes. Embora eu dificilmente seja um especialista no assunto, achei sua mensagem bastante precisa a esse respeito: o amor verdadeiro é muito mais mundano.

Eu deveria especificar: o amor verdadeiro é mundano em suas origens, se não em sua conclusão. Ou seja, o amor verdadeiro não é descoberto de repente, à primeira vista, mas é o produto de um trabalho imenso, atenção constante e sacrifício.

O amor não é a solução para os problemas da vida, mas certamente os torna mais suportáveis, e todo o processo é mais agradável. Se existem almas gêmeas, elas são feitas e criadas, depois de uma parceria vitalícia, uma vida inteira compartilhada lidando com deveres comuns, suportando a dor e, é claro, conhecendo a alegria.

Sobre o autor

Firmin DeBrabander, professor de filosofia, Maryland Institute College of Art

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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