Por que a Escandinávia pode não ser o lugar mais feliz da Terra?

Por que a Escandinávia pode não ser o lugar mais feliz da Terra? BenStudioPRO / Shutterstock

Os países nórdicos são consistentemente classificados como os países mais felizes do mundo, de acordo com Relatórios de felicidade do mundo publicado desde 2012. Por causa disso, outros países freqüentemente buscam orientação quando se trata de nutrir o bem-estar de seu povo.

No entanto, na nossa recente estudeDescobrimos que as pessoas que viviam em partes do sul da Europa tinham maior bem-estar mental do que as que viviam no norte.

Nós usamos um escada que pergunta até que ponto uma pessoa se sentiu bem e funcionou bem nas últimas duas semanas. "Sentir-se bem" pode significar sentir-se relaxado, otimista ou enérgico, e "funcionar bem" pode significar ser capaz de pensar com clareza, lidar com problemas e socializar.

Recentemente aplicamos a escala na Dinamarca e comparamos as estimativas nacionais de bem-estar mental de pessoas dinamarquesas com pessoas que vivem na Islândia, Catalunha e Inglaterra. Descobrimos que as pessoas na Catalunha tiveram uma pontuação consideravelmente mais alta em bem-estar mental do que as pessoas em todos os três países do norte da Europa - desafiando a ideia predominante de que lugares no norte da Europa são tipicamente mais felizes do que os do sul da Europa.

felicidade União: uma torre humana em Viladefranca, na Catalunha. Beka31 / Shutterstock

Nos World Happiness Reports, que tendem a mostrar os países nórdicos como líderes, a felicidade é medida usando a escada de avaliação de vida de Cantril. Isso pede às pessoas que avaliem como elas atualmente vêem sua vida em uma escala de escada na qual zero é a “pior vida possível para você” e dez é a “melhor vida possível para você”. Mas tais medidas são fortemente influenciadas por Condições económicas e são proxies pobres para saúde mental e bem-estar.

Pesquisa mostrou que, embora a avaliação da vida aumente proporcionalmente à renda, o bem-estar emocional - medido pela experiência individual de emoções agradáveis ​​e desagradáveis ​​- aumenta com a renda apenas até certo ponto. Se as pessoas estão abaixo de um certo limiar econômico, elas são mais propensas a estarem emocionalmente doentes e terem baixas avaliações da vida. Acima deste limiar, as avaliações da vida continuam a melhorar, mas as avaliações do bem-estar emocional não melhoram.

Em outras palavras, alta renda pode comprar melhores avaliações de vida, mas isso não é o mesmo que saúde mental positiva e bem-estar. Um relatório recente Também mostrou que as desigualdades na avaliação da vida parecem estar aumentando em vários lugares na Escandinávia, e que uma quantidade considerável de pessoas nos países nórdicos parece estar lutando, ao contrário do que esses países são famosos.


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O rótulo de “lugar mais feliz do mundo” pode, portanto, ser enganoso, dado seu foco bastante simplista na avaliação da vida. Como mostra nossa pesquisa, usar medidas mais sofisticadas de bem-estar pode contar uma história diferente.

felicidade Copenhague, Dinamarca. Os países nórdicos geralmente dominam os rankings do World Happiness Report. Studiolaska / Shutterstock

Novas abordagens para a saúde mental

Embora exista um amplo consenso de que uma sociedade “boa” é aquela que maximiza o bem-estar humano, como medir e promover isso é controverso. Nas palavras do filósofo Thomas S. Kuhn:

As respostas que você recebe dependem das perguntas que você faz.

Pode haver características particulares da cultura catalã e do estilo de vida que promovem o bem-estar mental mais prontamente do que em outros lugares. Agora é cada vez mais reconhecido que pode haver “Nenhum desenvolvimento sustentável sem saúde mental”Assim, os segredos da Catalunha podem ser valiosos para aprender mais sobre o que realmente importa para o bem-estar mental.

Até agora, o abordagem convencional A saúde mental na Europa concentra-se no tratamento e prevenção de doenças mentais, bem como nos esforços para desestigmar a saúde mental deficiente. Embora sejam válidas, elas são reativas e enfocam fatores de risco para saúde mental precária, em vez de promover e manter a saúde mental e o bem-estar positivos.

Essa abordagem não leva em conta o fato de que a saúde mental é mais do que apenas a ausência de doença mental. Para citar o historiador médico Henry E. Sigerist, a saúde é "algo positivo". A ausência de pessimismo não produz automaticamente otimismo, a ausência de tristeza não produz automaticamente alegria. Então, vai com todo o espectro de pensamentos e emoções humanas.

felicidade A saúde mental significa mais do que a ausência de doença mental e requer medidas mais proativas. BenStudioPRO / Shutterstock

Em vez de se concentrar apenas no que causa e protege contra as doenças mentais, a sociedade também deve considerar as causas da saúde mental positivae priorize.

Saúde mental positiva e bem-estar são associado com melhor saúde física, relações interpessoais positivas e sociedades socialmente saudáveis. Saúde mental positiva e bem-estar são, em outras palavras, desejável por si só e pode ajudar ainda mais evitar problemas de saúde mental comuns que ocorrem em primeiro lugar e ajudam as pessoas durante recuperação de doença mental .

Promoção da saúde mental e bem-estar em toda a população pode significar incentivar estilos de vida ativos, proporcionando oportunidades para as pessoas interagirem e sentirem que pertencem a uma comunidade, ou promovendo um senso de propósito aumentando a contribuição para a sociedade ou causas significativas.

Também pode incluir esforços voltados para os indivíduos, como incentivar o autocuidado e oportunidades de aprimorar as habilidades pessoais e sociais e buscar empreendimentos criativos. A combinação de abordagens universais e individuais provou importante em muitas configurações diferentes.

Ainda há muito a aprender sobre saúde mental positiva e como promovê-la, e nossos resultados sugerem que as pessoas não devem apenas procurar os países nórdicos para orientação. Fazer as perguntas certas poderia permitir uma melhor compreensão do que impulsiona a saúde mental positiva e como ela pode ser promovida. Embora a redução da saúde mental precária seja necessária para tornar a vida suportável, a saúde mental positiva faz a vida valer a pena.A Conversação

Sobre os Autores

Ziggi Ivan Santini, associado de pós-doutorado, Universidade do Sul da Dinamarca; Sarah Stewart-Brown, presidente de saúde pública, University of Warwicke Vibeke Jenny Koushede, pesquisadora sênior, Universidade do Sul da Dinamarca

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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