Memórias do trauma são únicas devido a como cérebros e corpos respondem à ameaça

Memórias do trauma são únicas devido a como cérebros e corpos respondem à ameaça
Muitos fuzileiros navais retornam aos estados com memórias vívidas de suas experiências de combate, e o conjunto de emoções que eles enfrentam internamente pode ser difícil de detectar. Embora as mudanças no comportamento sejam mais óbvias, os sintomas também podem se manifestar na forma física.
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A maior parte do que você experimenta não deixa vestígios na sua memória. Aprender novas informações geralmente requer muito esforço e repetição - imagine estudar para um exame difícil ou dominar as tarefas de um novo emprego. É fácil esquecer o que você aprendeu e recordar detalhes do passado pode, às vezes, ser um desafio.

Mas algumas experiências passadas podem continuar assombrando você por anos. Eventos com risco de vida - coisas como ser assaltado ou escapar de um incêndio - podem ser impossíveis de esquecer, mesmo que você faça todo o esforço possível. Os recentes desenvolvimentos nas audiências de nomeação do Supremo Tribunal e as #WhyIDidntReport ação nas mídias sociais Chocaram o público e levantaram questões sobre a natureza, o papel e o impacto desses tipos de memórias traumáticas.

Deixando a política de lado, o que psiquiatras e neurocientistas como eu Entender como traumas passados ​​podem permanecer presentes e persistentes em nossas vidas através de memórias?

Corpos respondem automaticamente à ameaça

Imagine enfrentar um perigo extremo, como ser mantido sob a mira de uma arma. De imediato, o seu ritmo cardíaco aumenta. Suas artérias se contraem, direcionando mais sangue para seus músculos, que ficam tensos em preparação para uma possível luta de vida ou morte. A transpiração aumenta, para resfriá-lo e melhorar a capacidade de agarrar nas palmas das mãos e nos pés para aumentar a tração para escapar. Em algumas situações, quando a ameaça é esmagadora, você pode congelar e não conseguir se mover.

As respostas de ameaças são frequentemente acompanhadas por uma gama de sensações e sentimentos. Sentidos podem aguçar, contribuindo para a detecção amplificada e resposta à ameaça. Você pode sentir formigamento ou dormência nos membros, bem como falta de ar, dor no peito, sensação de fraqueza, desmaios ou tontura. Seus pensamentos podem estar acelerados ou, inversamente, você pode sentir uma falta de pensamentos e se sentir separado da realidade. Terror, pânico, desamparo, falta de controle ou caos podem assumir o controle.

Essas reações são automáticas e não podem ser interrompidas quando são iniciadas, independentemente de sentimentos posteriores de culpa ou vergonha por falta de luta ou fuga.

Cérebros têm dois caminhos para responder ao perigo

A pesquisa biológica nas últimas décadas fez um progresso significativo na compreensão de como o cérebro responde à ameaça. As respostas de defesa são controladas por sistemas neurais que os seres humanos herdaram de nossos ancestrais evolucionários distantes.


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Um dos principais jogadores é a amígdala, uma estrutura localizada no fundo do lobo temporal medial, uma de cada lado do cérebro. Ele processa informações de ameaças sensoriais e envia saídas para outros locais do cérebro, como o hipotálamo, responsável pela liberação de hormônios do estresse, ou áreas do tronco encefálico, que controlam os níveis de alerta e comportamentos automáticos, incluindo imobilidade ou congelamento.

Pesquisas em animais e mais recentemente em pessoas sugerem existência de duas rotas possíveis pelo qual a amígdala recebe informações sensoriais. A primeira rota, chamada de estrada baixa, fornece à amígdala uma sinal rápido, mas impreciso do tálamo sensorial. Acredita-se que este circuito seja responsável pelas respostas imediatas e inconscientes à ameaça.

A estrada alta é encaminhado através das áreas sensoriais corticais e fornece representações mais complexas e detalhadas de ameaça à amígdala. Pesquisadores acreditam que o caminho está envolvido no processamento dos aspectos das ameaças dos quais uma pessoa está conscientemente consciente.

O modelo de duas estradas explica como as respostas a uma ameaça podem ser iniciadas antes de você se conscientizar disso. A amígdala está interligada a uma rede de áreas do cérebro, incluindo o hipocampo, o córtex pré-frontal e outras, que processam diferentes aspectos dos comportamentos de defesa. Por exemplo, você ouve um estrondo alto e agudo e você congela momentaneamente - esta seria uma resposta iniciada pela estrada baixa. Você percebe alguém com uma arma, imediatamente escaneia seus arredores para localizar um esconderijo e uma rota de fuga - essas ações não seriam possíveis sem a estrada estar envolvida.

Dois tipos de memórias

Memórias traumáticas são intensamente poderosas e vêm em duas variedades.

Quando as pessoas falam sobre memórias, na maioria das vezes nos referimos a memórias conscientes ou explícitas. No entanto, o cérebro é capaz de codificar memórias distintas em paralelo para o mesmo evento - algumas delas explícitas e outras implícitas ou inconscientes.

Um exemplo experimental de memórias implícitas é condicionamento de ameaça. No laboratório, um estímulo nocivo, como um choque elétrico, que desencadeia respostas de ameaças inatas, é associado a um estímulo neutro, como imagem, som ou cheiro. O cérebro forma uma forte associação entre o estímulo neutro e a resposta à ameaça. Agora esta imagem, som ou cheiro adquire a capacidade de iniciar reações automáticas de ameaça inconsciente - na ausência do choque elétrico.

É como os cachorros de Pavlov salivando quando ouvem o sino do jantar, mas essas respostas condicionadas às ameaças são tipicamente formadas após um simples emparelhamento entre o estímulo ameaçador ou prejudicial real e um estímulo neutro, e duram por toda a vida. Não surpreendentemente, eles suportam a sobrevivência. Por exemplo, depois de se queimar em um fogão quente, a criança provavelmente se afastará do fogão para evitar o calor e a dor prejudiciais.

Estudos mostram que o amígdala é crítica para codificar e armazenar associações entre estímulos nocivos e neutros, e que os hormônios e mediadores do estresse - como cortisol e norepinefrina - desempenham um papel importante na formação de associações de ameaça.

memórias de traumas são únicas por causa de como cérebros e corpos respondem à ameaça
Um detalhe - o zumbido das luzes da rua, os pneus guinchando de um caminhão - pode desencadear a lembrança de um acidente traumático.
Ian Valerio / Unsplash, CC BY

Pesquisadores acreditam memórias traumáticas são um tipo de resposta de ameaça condicionada. Para o sobrevivente de um acidente de bicicleta, a visão de um caminhão se aproximando rapidamente do que colidiu com eles pode fazer o coração disparar e suar. Para o sobrevivente de uma agressão sexual, a visão do agressor ou de alguém que pareça semelhante pode causar tremores, uma sensação de desesperança e um desejo de se esconder, fugir ou lutar. Essas respostas são iniciadas independentemente de virem com lembranças conscientes de trauma.

Memórias conscientes de trauma são codificadas por vários locais no cérebro que processam diferentes aspectos da experiência. Memórias explícitas de trauma refletem o terror da experiência original e podem ser menos organizadas do que as memórias adquiridas sob condições menos estressantes. Normalmente eles são mais vívido, mais intenso e mais persistente.

Depois que as memórias são feitas

Memórias são fenômenos biológicos e, como tal, são dinâmicas. Exposição a pistas que desencadeiam a recordação ou a recuperação de memórias traumáticas ativa os sistemas neurais que estão armazenando as memórias. Isso inclui a ativação elétrica dos circuitos neurais, bem como os processos intracelulares subjacentes.

Memórias reativadas são suscetíveis a modificações. O caráter e a direção dessa modificação dependem das circunstâncias em que a pessoa recorda a memória. A recuperação de memórias traumáticas implícitas ou explícitas é geralmente associada a altos níveis de estresse. Os hormônios do estresse atuam nos circuitos cerebrais ativados e pode fortalecer a memória original para trauma através de um fenômeno conhecido como reconsolidação de memória.

Tem estratégias clínicas para ajudar as pessoas a se curarem de traumas emocionais. Um fator crítico é a sensação de segurança. A recuperação de memórias traumáticas sob condições seguras, quando os níveis de estresse são relativamente baixos e controlados, permite ao indivíduo atualizar ou reorganizar a experiência do trauma. É possível vincular o trauma a outras experiências e diminuir seu impacto destrutivo. Psicólogos chamam isso crescimento pós-traumático.

É um imperativo ético considerar as circunstâncias sob as quais recordações traumáticas são lembradas, seja no curso da terapia, durante investigações policiais, audiências judiciais ou testemunhos públicos. Recordar o trauma pode ser uma parte do processo de cicatrização ou pode levar à repercussão, persistência e efeitos prejudiciais continuados de memórias traumáticas.A Conversação

Sobre o autor

Jacek Debiec, Professor Assistente / Departamento de Psiquiatria; Professor Auxiliar de Pesquisa / Instituto de Neurociência Molecular e Comportamental, Universidade de Michigan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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