Por que as drogas inteligentes podem torná-lo menos inteligente

Por que as drogas inteligentes podem torná-lo menos inteligente

É um segredo aberto: enquanto os atletas manipulam seus corpos, os trabalhadores de escritório regulares usam seus cérebros. Eles compram medicamentos prescritos, como Ritalin or Provigil no florescente mercado negro da internet para impulsionar seu desempenho cognitivo.

É difícil obter dados confiáveis ​​sobre quantas pessoas tomam essas “drogas inteligentes” ou “substâncias farmacológicas de aprimoramento cognitivo”, como os cientistas as chamam. Estudos de prevalência e pesquisas sugerem, no entanto, que pessoas de diferentes classes sociais as utilizam, como pesquisadores, cirurgiões e estudantes. Em um pesquisa informal entre os leitores da revista Nature, 20% relatou que eles tomaram drogas inteligentes. E parece que a sua o uso está em ascensão.

Então, se você está em um trabalho exigente e competitivo, alguns de seus colegas provavelmente tomam drogas inteligentes. Esse pensamento te preocupa? Se sim, você não está sozinho. Estudos encontrar consistentemente que as pessoas vêem o doping cerebral negativamente.

Uma preocupação principal é justiça. Imagine que, enquanto você está indo para uma corrida para aumentar sua energia mental, seu colega está jogando Ritalin. Enquanto você acredita em seu cochilo da tarde para recuperar a concentração, seu colega de escritório confia no Provigil. Injusto? O público em geral acha que tomar drogas inteligentes é trapaça, porque pode dar aos usuários uma vantagem competitiva. De fato, até mesmo vários acadêmicos argumentaram que o doping cerebral é injusto com as pessoas que não fazem isso.

Efeitos mistos

Então, se seu colega recebe um relatório de desempenho melhor do que você, é realmente por causa do Ritalin que ela toma? Se o seu colega de escritório tem ideias mais criativas, é por causa do Provigil? Provavelmente não. As drogas inteligentes atualmente disponíveis podem aumentar o desempenho do cérebro, mas não são tão eficazes quanto os noticiosos relatórios da mídia costumam sugerir. De fato, as pesquisas mostram que, embora possam ajudar algumas pessoas a obter melhores resultados, elas podem realmente fazer com que outras pessoas tenham um desempenho menor do que o normal. Vamos olhar para duas drogas inteligentes proeminentes, metilfenidato e o modafinile seus efeitos.

O metilfenidato, mais conhecido pela sua marca Ritalina, é um psicoestimulante que aumenta a concentração dos neurotransmissores dopamina e norepinefrina no cérebro. Metilfenidato é geralmente prescrito para pessoas que têm déficit de atenção e hiperatividade (TDAH). De fato, esta droga pode ter efeitos positivos no desempenho da memória. No entanto, se o metilfenidato pode ajudar com outras áreas importantes do desempenho cognitivo, por exemplo, atenção e aprendizagem, ainda não está claro. É importante ressaltar que as pessoas que normalmente não se saem tão bem se beneficiam mais com isso do que aquelas que são “naturais” de alto desempenho. Metilfenidato pode até reduzir o poder do cérebro de alto desempenho, enfraquecendo sua memória de curto prazo, por exemplo.

O modafinil, vendido sob nomes como Provigil ou Alertec, é uma droga promotora da vigília. Embora seus efeitos no cérebro ainda não sejam totalmente compreendidos, o modafinil funciona em parte aumento da concentração de dopamina. Foi desenvolvido para tratar distúrbios do sono, como a narcolepsia. Tomando modafinil faz melhorar a atenção, mas ainda não está claro se ele também traz outros benefícios cognitivos. Se isso acontecer, eles são provável que seja pequeno.


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Mas o modafinil também pode torná-lo menos inteligente: pode reduzir a criatividade e flexibilidade no pensamento. Além disso, semelhante ao metilfenidato, o modafinil aumenta a potência cerebral mais para pessoas que normalmente apresentam baixo desempenho. Em outras palavras, se você tomar modafinil, poderá melhorar seu desempenho em um domínio, mas reduzi-lo em outro. E você dificilmente vai se beneficiar se você é um alto desempenho de qualquer maneira.

Isso porque as drogas inteligentes influenciam a concentração de neurotransmissores no cérebro. O desempenho é mais alto em uma ótima concentração, e ambos com níveis muito baixos e muito altos podem piorar. Se você tem baixo desempenho, aumentar sua concentração provavelmente baixa de um certo neurotransmissor com uma droga inteligente pode ajudá-lo. Se você tem um alto desempenho, provavelmente já está próximo de ter uma ótima concentração de neurotransmissores e, se aumentar ainda mais, não melhorará seu desempenho - isso o tornará pior. Portanto, há um limite máximo de quanto pode ser alcançado com o doping cerebral. Isso vale mesmo para os de baixo desempenho: ao tomar muitos remédios inteligentes, você apenas eleva o seu nível de neurotransmissor acima do ideal e obtém uma redução da esperteza em troca.

Onde é que isto nos deixa?

Em vez de tomar drogas inteligentes, sair correndo ou tirar uma soneca pode ser uma idéia melhor. Pesquisas mostram que o exercício físico melhora, por exemplo, memória e aprendizagem, especialmente se feito regularmente. Similarmente, o sono pode melhorar o poder do cérebro, mesmo que você não esteja cansado. Tem efeitos positivos particularmente grandes na memória, mas também pode aumentar a criatividade. Mesmo sonecas tão curtas quanto seis minutos durante o dia podem melhorar a memória.

Até o momento, não há estudos que comparem diretamente esses meios não farmacológicos para melhorar o desempenho cognitivo com drogas inteligentes, mas parece que as drogas inteligentes não são mais eficazes.

Alguns podem argumentar que as drogas inteligentes não são, portanto, nada demais - e que devemos simplesmente parar de pensar que é injusto tomá-las. Eu não acho tão simples assim. Pessoas ainda tendem a superestimar a eficácia dos medicamentos inteligentes, o que pode levá-los a encomendar esses medicamentos a partir de um mercado negro não regulamentado na internet - apesar dos potenciais efeitos colaterais a longo prazo. A verdade é que nós simplesmente não sabemos se há algum desses efeitos colaterais ainda.

Além disso, superestimar o poder das drogas inteligentes estigmatizar usuários e criar tensões entre usuários e não usuários, por exemplo, quando trabalhar juntos em equipes. Nossa tarefa, como cientistas, é ajudar as pessoas a obter uma imagem precisa do que as drogas inteligentes podem fazer - e o que elas não podem.

Sobre o autor

Nadira Faber, pesquisadora, Universidade de Oxford

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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