Por que a dieta deve ser tratada como um assunto complexo

Por que a dieta deve ser tratada como um assunto complexo
Maki vegetariano.
AidaGorodskaya / Pixabay

As dietas vegetarianas são a chave para o envelhecimento saudável, ou poderiam ser um risco para aqueles que as adotam? Essas questões são uma fonte de confusão para o público em geral e para muitos cientistas também. Por quê? A nutrição é uma disciplina complexa e luta para fornecer respostas simples a questões tão amplas quanto as relações entre uma série de práticas alimentares e resultados de saúde. As dietas vegetarianas são boas ou ruins? Podemos twittar a resposta em caracteres 140 ou menos?

Você pode adicionar a esse problema intrínseco a tendência geral da sociedade, com mensageiros menos qualificados transmitindo informações que são fragmentadas e frequentemente tendenciosas, mal interpretadas ou, de fato, não interpretáveis. Muitos pontos de vista são avançados, mas poucos refletem qualquer consenso entre especialistas, em particular aqueles de comitês consultivos nacionais (por França e a EUA) e iniciativas internacionais. Até mesmo mídias confiáveis ​​podem destacar um estudo em particular sem se referir às centenas que o precederam.

Nossa dieta e o choque de política e filosofia

Nesse contexto geral, por que o vegetarianismo está sujeito a tantos pontos de vista radicalmente opostos? É porque o assunto é altamente politizado e um grande debate social. A ciência pura não está na moda e não pode ser ouvida acima do estrondo de pontos de vista conflitantes e frequentemente desinformados. É um assunto que envolve muitas questões políticas e filosóficas. Há duas razões para isso, uma intrínseca e outra circunstancial.

Vamos começar com o segundo motivo. O consumo de proteína animal tem duplicou desde a Segunda Guerra Mundial, mas hoje questões estão sendo levantadas sobre o modelo alimentar das sociedades industrializadas - elas são vistas como tendo degradado a saúde pública e sendo insustentáveis, particularmente em face da advertência global.

De um ponto de vista intrínseco, a razão subjacente para nossa relutância em lidar com essa questão é que o consumo de produtos de origem animal sempre esteve associado às nossas representações do mundo. O vegetarianismo é um "ismo". religiões e várias filosofias mantêm relações especiais com o consumo de produtos de origem animal. Falar em eliminar a carne da nossa dieta é questionar a representação do homem no universo. Mais praticamente, é sobre o lugar dos animais na sociedade, um relacionamento que evolui ao lado da sociedade.

Das sociedades em desenvolvimento, onde os produtos de origem animal eram caros mas úteis, e favorecidos por aqueles com recursos econômicos, entramos agora numa era em que eles se tornaram objetos de desconfiança e, em alguns casos, símbolos de um modelo social sendo questionado. O efeito dos produtos animais no meio ambiente ou na saúde, a luta em favor dos animais indefesos ... nossas visões éticas e estéticas estão evoluindo.

Então, deveríamos ser a favor ou contra produtos de origem animal? As linhas de batalha estão sendo desenhadas. Mesmo dentro da comunidade científica, o pensamento racional parece desaparecer quando a questão é levantada. Mas esse assunto é importante demais para que a pesquisa científica seja ignorada. As transições de alimentos nos países ocidentais parecem inevitáveis, e são de fato já em andamento.


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Isso levanta duas questões científicas: A primeira não é “Devemos nos tornar vegetarianos ou veganos?”, Mas sim “Como podemos nos tornar vegetarianos ou veganos?” Para aqueles que deseja fazê-lo por motivos pessoais. “Como” envolve compreender as armadilhas nutricionais envolvidas e como elas podem ser melhor evitadas - em outras palavras, qual é a versão mais saudável de tal dieta?

Uma abordagem científica para dieta

Uma abordagem científica oferece uma oportunidade para separar essas questões dos debates que a cercam. Para conseguir isso, precisamos abordar as questões com rigor e em sua totalidade, e esse foi o foco de nossos esforços coletivos. Este livro [Dietas Vegetarianas e Baseadas em Plantas na Saúde e Prevenção de Doenças] mobilizou aproximadamente acadêmicos internacionais da 100, que produziram capítulos 45 olhando para o assunto de todos os ângulos analíticos, positivos e negativos. Ele considera todo o espectro das dietas vegetarianas e discute seus benefícios gerais com relação ao risco de saúde e doença, e também os problemas nutricionais que podem potencialmente surgir naqueles que os consomem.

A primeira parte do livro foi projetada para desvendar o complexo contexto da questão e analisa seus diferentes aspectos para que os leitores possam entender todo o quadro. Concentra-se nas ligações entre nossas escolhas alimentares em favor de fontes animais ou vegetais e características sociais e comportamentais individuais, indicando como elas podem variar em função de culturas ou religião em diferentes partes do mundo e como elas são articuladas em termos de nutrição. transições e outros aspectos da sustentabilidade. Em seguida, procuramos fornecer uma visão abrangente das relações entre dietas baseadas em vegetais, saúde e prevenção de doenças, apresentando diferentes pontos de vista e níveis de análise.

Em primeiro lugar, descrevemos as ligações entre a saúde e algumas características importantes das dietas baseadas em vegetais, com óbvia referência ao consumo de frutas, legumes e carne. Seguem-se doze capítulos que analisam as relações entre dietas baseadas em vegetais ou vegetarianas e resultados de saúde e doença. A próxima seção explica como esses problemas podem diferir, ou serem altamente específicos, em populações de diferentes idades ou condições fisiológicas. Os onze capítulos finais examinam detalhadamente os nutrientes e substâncias cujas ingestões estão relacionadas às proporções de produtos vegetais ou animais na dieta. Concentrando-se no nível de nutriente / substância, esses capítulos ecoam a seção dedicada às ligações entre as características da dieta ampla e saúde, refletindo assim os diferentes pontos de vista oferecidos pelo livro.

Oportunidades para mudança

Embora não possamos resumir todas as páginas 900 do livro, esse inventário fornece uma boa visão geral das transições em andamento e oferece alguns exemplos interessantes. Com base na literatura científica disponível, é claro que uma dieta predominantemente baseada em plantas está associada a muitos benefícios para a saúde da população em geral. No entanto, deve ser dada uma atenção considerável às dietas que excluam certas categorias de produtos, porque tais exclusões podem ter consequências nutricionais significativas para certos consumidores.

Por exemplo, para adultos, uma dieta ovo-lacto-vegetariana - em outras palavras, uma excluindo carne e peixe, mas incluindo ovos e laticínios - deve ser adequadamente manejada, mas não apresenta muitos problemas, do ponto de vista nutricional, enquanto uma dieta vegana [sem carne, peixe, ovos ou laticínios] em crianças é um assunto completamente diferente.

Em suma, aqueles que desejam adotar uma nova dieta não devem simplesmente parar de comer carne, peixe ou outros produtos de origem animal, mas sim rever em profundidade sua ingestão total de alimentos. Em populações vulneráveis, como crianças, as dietas veganas devem ser monitoradas por profissionais de saúde, se implementadas por pais que não estão totalmente conscientes das principais restrições nutricionais envolvidas. Mais geralmente, um Dieta “flexitária” deve proporcionar benefícios para a saúde, mas mais uma vez não devemos ceder a atalhos simplistas e receitas.

Um desses atalhos é “apenas coma menos carne e outros produtos animais”. Não. Primeiro, não há “apenas faça” no complexo campo da nutrição. Segundo, se você comer menos de uma coisa, vai comer mais alguma coisa. E se você simplesmente comer mais do que agora constitui sua dieta, é muito improvável que isso o leve na direção certa.

Por exemplo, uma redução acentuada no consumo de produtos de origem animal deve ser acompanhada por um aumento de alimentos vegetais ricos em proteínas, como legumes. Outro atalho é "Apenas coma alimentos à base de plantas". Mas uma dieta composta de batatas fritas, ketchup, refrigerantes, cereais matinais embalados com açúcar e pão branco processado coberto com avelã é predominantemente vegetal. De fato, esses alimentos podem até ser rotulados como “veganos”. Mas é evidente que essa dieta não deve ser adotada, especialmente porque não estará associada a nenhum benefício para a saúde.

A ConversaçãoPor outro lado, uma dieta diversificada e predominantemente à base de vegetais composta de frutas e legumes, legumes, nozes, sementes e grãos integrais e ricos em produtos crus será bom para você. De um ponto de vista nutricional, a eliminação de produtos de origem animal não é útil em si e, de facto, complica a situação porque pode fornecer nutrientes importantes. No entanto, os produtos animais devem ser colocados em seu lugar, o que claramente não é a base da pirâmide alimentar. Uma dieta predominantemente baseada em vegetais seria mais saudável e mais sustentável.

Sobre o autor

François Mariotti, Professeur de Nutrition - Professor de Nutrição, Agro ParisTech - Université Paris-Saclay

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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