A história por trás do icônico beijo inter-racial da atriz de 'Star Trek' Nichelle Nichols

primeiro beijo interracial 8 3
 O beijo foi ao ar um ano depois que a Suprema Corte dos EUA revogou as leis que proibiam o casamento inter-racial. CBS via Getty Images

On um episódio 1968 de "Star Trek", Nichelle Nichols, interpretando o tenente Uhura, selou os lábios com o capitão Kirk, de William Shatner, no que é amplamente considerado o primeiro beijo entre uma mulher negra e um homem branco na televisão americana.

O enredo do episódio é bizarro: alienígenas que adoram o filósofo grego Platão usam poderes telecinéticos para forçar a tripulação da Enterprise a cantar, dançar e beijar. Em um ponto, os alienígenas obrigam o tenente Uhura e o capitão Kirk a se abraçarem. Cada personagem tenta resistir, mas eventualmente Kirk inclina Uhura para trás e os dois se beijam enquanto os alienígenas observam lascivamente.

O beijo não é romântico. Mas em 1968 mostrar uma mulher negra beijando um homem branco foi uma jogada ousada. O episódio foi ao ar apenas um ano depois que a decisão Loving v. Virginia da Suprema Corte dos Estados Unidos derrubou as leis estaduais contra o casamento inter-racial. Na época, as pesquisas Gallup mostraram que menos de 20% dos americanos aprovaram tais relacionamentos.

Como historiador dos direitos civis e da mídia, fiquei fascinado com a mulher no centro deste momento marcante da televisão. Fundição Nichols, quem morreu em 30 de julho de 2022, criou possibilidades para projetos mais criativos e socialmente relevantes Histórias de “Jornada nas Estrelas”.

Mas tão significativo é o ativismo fora da tela de Nichols. Ela alavancou seu papel em “Star Trek” para se tornar uma recrutadora da NASA, onde pressionou por mudanças no programa espacial. Seu arco de carreira mostra como o elenco diversificado na tela também pode ter um impacto profundo no mundo real.

'Um triunfo da TV moderna'

Em 1966, o criador de Star Trek, Gene Rodenberry, decidiu escalar Nichols para interpretar o tenente Uhura, um tradutor e oficial de comunicações dos Estados Unidos da África. Ao fazer isso, ele fez de Nichols a primeira mulher negra a ter um papel de co-estrela contínua na televisão.

A imprensa negra foi rápida em elogiar o papel pioneiro de Nichols.

O Norfolk Journal and Guide esperava que isso “ampliasse a posição de sua raça no metrô”.

A revista Ebony apresentou Nichols na capa de janeiro de 1967 e descreveu Uhura como “o primeiro astronauta negro, um triunfo da TV moderna sobre a NASA moderna”.


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No entanto, o famoso beijo entre Uhura e Kirk quase nunca aconteceu.

Depois que a primeira temporada de “Star Trek” foi concluída em 1967, Nichols pensou em desistir depois de receber um papel na Broadway. Ela começou sua carreira como cantora em Nova York e sempre sonhou em voltar para a Big Apple.

Mas em um evento de arrecadação de fundos da NAACP em Los Angeles, ela encontrou Martin Luther King Jr.

Nichols mais tarde contaria sua interação.

“Você não deve sair” Rei disse a ela. “Você abriu uma porta que não deve ser fechada… você mudou a cara da televisão para sempre. (…) Pela primeira vez, o mundo nos vê como devemos ser vistos, como iguais, como pessoas inteligentes”.

King continuou dizendo que ele e sua família eram fãs do programa; ela era um “herói” para seus filhos.

Com o incentivo de King, Nichols permaneceu em “Star Trek” pelos três anos completos da série original.

O controverso beijo de Nichols aconteceu no final da terceira temporada. Nichols lembrou que os executivos da NBC monitoraram de perto as filmagens porque estavam nervosos sobre como as estações de televisão e os espectadores do sul reagiriam.

Depois que o episódio foi ao ar, a rede recebeu uma enxurrada de cartas de telespectadores – e a maioria foi positiva.

Em 1982, Nichols diria ao afro-americano de Baltimore que se divertia com a quantidade de atenção que o beijo gerou, especialmente porque sua própria herança era “uma mistura de raças que inclui egípcio, etíope, mourisco, espanhol, galês, índio cherokee e um 'antepassado loiro de olhos azuis ou dois.'”

cruzado espacial

Mas o legado de Nichols seria definido por muito mais do que um beijo.

Depois que a NBC cancelou Star Trek em 1969, Nichols assumiu papéis menores de atuação em duas séries de televisão, “Introspecção"E"O DA” Ela também interpretaria uma madame no filme blaxploitation de 1974 “Torneira de caminhão. "

Ela também começou a se envolver em ativismo e educação. Em 1975, Nichols fundou a Women in Motion Inc. e ganhou vários contratos governamentais para produzir programas educacionais relacionados ao espaço e à ciência. Em 1977, ela havia sido nomeada para o conselho de administração da Instituto Espacial Nacional, uma organização de defesa do espaço civil.

Naquele ano, ela fez um discurso na reunião anual do instituto. Nele, ela criticou a falta de mulheres e minorias no corpo de astronautas, desafiando a NASA para “descer de sua torre de marfim de busca intelectual, porque o próximo Einstein pode ter um rosto negro – e ela é mulher”.

Vários dos principais administradores da NASA estavam na platéia. Eles a convidaram para liderar um programa de recrutamento de astronautas para o novo programa de ônibus espaciais. Logo, ela fez as malas e começou a viajar pelo país, visitando escolas e faculdades, falando com organizações profissionais e legisladores e aparecendo em programas de televisão nacionais como “Good Morning America”.

“O objetivo era encontrar pessoas qualificadas entre mulheres e minorias, depois convencê-las de que a oportunidade era real e que também era um dever, porque isso era histórico”, disse Nichols ao Baltimore Afro-American em 1979. esse senso de propósito sobre mim mesmo.”

Em sua autobiografia de 1994, “Além de Uhura”, Nichols lembrou que nos sete meses anteriores ao início do programa de recrutamento, “a NASA havia recebido apenas 1,600 inscrições, incluindo menos de 100 de mulheres e 35 de candidatos de minorias”. Mas, no final de junho de 1977, “apenas quatro meses depois de assumirmos nossa tarefa, havia 8,400 inscrições, incluindo 1,649 de mulheres (um aumento de quinze vezes) e surpreendentes 1,000 de minorias”.

A campanha de Nichols recrutou vários astronautas pioneiros, incluindo Sally Ride, a primeira mulher americana no espaço, Guion Bluford, a primeira afro-americana no espaço, e Mae Jemison, a primeira mulher afro-americana no espaço.helle Nichols fala depois que o ônibus espacial Endeavour pousou no Aeroporto Internacional de Los Angeles na sexta-feira, em setembro de 2012. Foto AP/Reed Saxon

Incansável defesa da inclusão

Sua defesa da inclusão e da diversidade não se limitou ao programa espacial.

Como uma das primeiras mulheres negras em um papel importante na televisão, Nichols entendeu a importância de abrir portas para minorias e mulheres no entretenimento.

Nichols continuou a pressionar para que os afro-americanos tivessem mais poder no cinema e na televisão.

“Até que nós, negros e minorias, nos tornemos não apenas produtores, escritores e diretores, mas compradores e distribuidores, não vamos mudar nada.” ela disse a Ebony em 1985. “Até que nos tornemos indústria, até que controlemos a mídia ou pelo menos tenhamos voz suficiente, sempre seremos os motoristas e sapateadores.”

Sobre o autor

Matthew Delmont, Sherman Fairchild Distinguished Professor de História, Dartmouth College

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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