Os jogos do cérebro são úteis?

Os jogos do cérebro são úteis? Você pode estar melhorando no jogo que está praticando. Malcolm Lightbody / Unsplash, CC BY

Você provavelmente já viu anúncios para aplicativos que prometem torná-lo mais inteligente em apenas alguns minutos por dia. Centenas dos chamados programas de "treinamento do cérebro" podem ser comprados para download. Estes jogos simples são projetados para desafiar habilidades mentais, com o objetivo final de melhorar o desempenho de importantes tarefas diárias.

Mas pode apenas clicar longe em animações de peixes de natação ou piscou sinais de ruas em seu telefone realmente ajudá-lo a melhorar a forma como funciona o seu cérebro?

Dois grandes grupos de cientistas e profissionais de saúde mental publicaram declarações de consenso, com meses de intervalo no 2014, sobre a eficácia desses tipos de jogos cerebrais. Ambos incluíam pessoas com anos de experiência em pesquisa e especialização em cognição, aprendizagem, aquisição de habilidades, neurociência e demência. Ambos os grupos consideraram cuidadosamente o mesmo corpo de evidência disponível na época.

No entanto, eles emitiram declarações exatamente opostas.

Um concluiu que "há pouca evidência de que jogar jogos cerebrais melhora as habilidades cognitivas subjacentes, ou que permite navegar melhor em um reino complexo da vida cotidiana".

A outra argumentou que “um corpo substancial e crescente de evidências mostra que certos regimes de treinamento cognitivo podem melhorar significativamente a função cognitiva, incluindo formas que generalizam para a vida cotidiana”.

Essas duas declarações contraditórias concorrentes destacam um profundo desacordo entre os especialistas e uma disputa fundamental sobre o que conta como evidência convincente de que algo é verdadeiro.


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Então, na 2016, a Comissão Federal de Comércio dos EUA entrou na briga com uma série de decisões, incluindo um julgamento de US $ 50 milhões (mais tarde reduzido para US $ 2 milhões) contra um dos pacotes de treinamento do cérebro mais fortemente anunciados no mercado. A FTC concluiu que as propagandas da Lumos Labs - apregoando a capacidade de seu programa de treinamento cerebral Lumosity para melhorar a cognição dos consumidores, melhorar seu desempenho na escola e no trabalho, protegê-las contra a doença de Alzheimer e ajudar no tratamento de sintomas de TDAH - não foram fundamentadas.

Os jogos do cérebro são úteis? O que o clique em um laptop realmente melhora? Akkalak Aiempradit / Shutterstock.com

À luz de alegações e declarações científicas conflitantes, propagandas e decisões do governo, em que os consumidores supostamente acreditam? Vale a pena o seu tempo e dinheiro para investir em treinamento cerebral? Quais tipos de benefícios, se houver, você pode esperar? Ou seu tempo seria melhor gasto fazendo outra coisa?

Eu sou um cientista cognitivo e membro da Universidade Estadual da Flórida Instituto de Longevidade de Sucesso. Estudei cognição, desempenho humano e os efeitos de diferentes tipos de treinamento por quase duas décadas. Conduzi estudos de laboratório que testaram diretamente as ideias que são a base das alegações feitas por empresas de treinamento cerebral.

Com base nessas experiências, minha resposta otimista para a questão de saber se o treinamento cerebral vale a pena seria "simplesmente não sabemos". Mas a resposta real pode muito bem ser "não".

Quão bem a pesquisa mede melhorias?

Meus colegas e eu argumentamos que a maioria dos estudos pertinentes estão muito aquém de poder fornecer provas definitivas de qualquer jeito.

Alguns desses problemas são de natureza estatística.

Os estudos de treinamento cerebral frequentemente observam seu efeito em múltiplos testes cognitivos - de atenção, memória, capacidade de raciocínio e assim por diante - ao longo do tempo. Essa estratégia faz sentido para descobrir a amplitude dos ganhos potenciais.

Mas, para cada teste administrado, há uma chance de que as pontuações melhorem apenas por acaso. Quanto mais testes forem administrados, maior a chance de os pesquisadores verá pelo menos um falso alarme.

Estudos de treinamento cerebral que incluem muitos testes e, em seguida, relatam apenas um ou dois resultados significativos, não são confiáveis, a menos que eles controlem o número de testes sendo administrados. Infelizmente, muitos estudos não o fazem, questionando suas descobertas.

Os jogos do cérebro são úteis? Escolher a única tarefa que ela melhorou em muitos elencos questiona a validade do estudo. De Visu / Shutterstock.com

Outro problema de design tem a ver com grupos de controle inadequados. Para afirmar que um tratamento teve um efeito, o grupo que recebe o tratamento precisa ser comparado a um grupo que não o faz. É possível, por exemplo, que as pessoas que recebem treinamento cerebral melhorem um teste de avaliação apenas porque já o fizeram - antes e depois do treinamento. Como o grupo de controle também faz o teste duas vezes, as melhorias cognitivas baseadas nos efeitos da prática podem ser descartadas.

Muitos estudos que foram usados ​​para apoiar a eficácia do treinamento cerebral compararam o efeito do treinamento cerebral com um grupo de controle que não fez nada. O problema é que qualquer diferença observada entre o grupo de treinamento e o grupo controle nesses casos poderia ser facilmente explicada por um efeito placebo.

Os efeitos do placebo são melhorias que não são o resultado direto de um tratamento, mas devido aos participantes esperando sentir ou ter um melhor desempenho como resultado de ter recebido um tratamento. Esta é uma preocupação importante em qualquer estudo de intervenção, seja para entender o efeito de um novo medicamento ou de um novo produto de treinamento cerebral.

Pesquisadores agora percebem que fazer algo gera uma expectativa maior de melhoria do que não fazer nada. O reconhecimento da probabilidade de um efeito placebo está mudando os padrões para testar a eficácia dos jogos cerebrais. Agora os estudos são muito mais propensos a usar um grupo de controle ativo composto de participantes que realizam alguma atividade alternativa de treinamento não cerebral, em vez de não fazer nada.

Ainda assim, esses controles ativos não vão longe o suficiente para controlar as expectativas. Por exemplo, é improvável que um participante em uma condição de controle que contenha palavras cruzadas computadorizadas ou vídeos educacionais espere melhorias tanto quanto um participante designado para tentar produtos de treinamento cerebral rápido e adaptativo - produtos especificamente apresentados como sendo capazes de melhorar a cognição. . No entanto, estudos com esses projetos inadequados continuar a alegar para fornecer provas que o treinamento cerebral comercial funciona. Ainda é raro que os estudos avaliem as expectativas, a fim de ajudar a entender e neutralizar os possíveis efeitos do placebo.

Os participantes de nossos estudos desenvolvem expectativas com base em sua condição de treinamento, e são especialmente otimista em relação aos efeitos do treinamento cerebral. Expectativas inigualáveis ​​entre grupos são uma preocupação séria, porque há evidências crescentes sugerindo que testes cognitivos são suscetíveis a efeitos placebo, incluindo testes de memória, inteligência e atenção.

Existe um provável mecanismo de melhoria?

Há outra questão importante que precisa ser tratada: o treinamento do cérebro deve funcionar? Isto é, dado o que os cientistas sabem sobre como as pessoas aprendem e adquirem novas habilidades, devemos esperar que o treinamento em uma tarefa melhore o desempenho de outra tarefa não-treinada? Esta é a alegação fundamental que está sendo feita por empresas de treinamento do cérebro - que participar de jogos em um computador ou dispositivo móvel irá melhorar seu desempenho em todos os tipos de tarefas que não são o jogo que você está jogando.

Os jogos do cérebro são úteis? Programas de treinamento cerebral 'gamify' o processo para manter as pessoas praticando. Gustavo da Cunha Pimenta / Flickr, CC BY-SA

Como um exemplo, “velocidade de processamento de processamentoFoi incorporada em produtos comerciais de treinamento cerebral. O objetivo aqui é melhorar a detecção de objetos na periferia, o que pode ser útil para evitar um acidente de automóvel. Um jogo do cérebro pode assumir a forma de cenas da natureza com pássaros apresentados na periferia; os jogadores devem localizar pássaros específicos, mesmo que a imagem seja apresentada apenas brevemente. Mas encontrar pássaros em uma tela ajuda a detectar e evitar, por exemplo, um pedestre saindo do meio-fio enquanto você dirige?

Esta é uma questão crucial. Poucas pessoas se importam muito em melhorar sua pontuação em um exercício de treinamento cerebral computadorizado abstrato. O importante é melhorar sua capacidade de realizar tarefas cotidianas relacionadas à sua segurança, bem-estar, independência e sucesso na vida. Mas mais de um século de pesquisa sugere que os ganhos de aprendizado e treinamento tendem a ser extremamente específicos. Transferir ganhos de uma tarefa para outra pode ser um desafio.

Considere o indivíduo conhecido como SF, que foi capaz, com prática estendida, de melhorar sua memória para números de sete para dígitos 79. Após o treinamento, ele foi capaz de ouvir uma lista de dígitos gerados aleatoriamente 79 e imediatamente repetir esta lista de números, perfeitamente, sem demora. Mas ele ainda conseguia lembrar e repetir apenas seis letras do alfabeto.

Este é apenas um dos muitos exemplos em que os indivíduos podem melhorar muito seu desempenho em uma tarefa, mas não demonstram ganhos de treinamento quando apresentados a um desafio, mesmo que ligeiramente diferente. Se os benefícios do treinamento em lembrar os dígitos não se transferirem para a lembrança de cartas, por que o treinamento sobre a transferência virtual de pássaros para direção, desempenho acadêmico ou memória cotidiana?

Os jogos do cérebro são úteis? Existem outros ingredientes comprovados para o envelhecimento saudável. Val Vesa / Unsplash, CC BY

Permanecendo mentalmente ágil

Os programas de treinamento do cérebro são um atalho atraente, um esquema de "obter inteligência rápida". Mas melhorar ou manter a cognição provavelmente não será rápido e fácil. Em vez disso, pode exigir uma vida inteira - ou pelo menos um período prolongado - de desafio e aprendizado cognitivo.

Se você está preocupado com sua cognição, o que você deve fazer?

Primeiro, se você se envolver em jogos cerebrais, e você gosta deles, por favor, continue a jogar. Mas mantenha suas expectativas realistas. Se você estiver jogando apenas para obter benefícios cognitivos, considere outras atividades que podem ser cognitivamente estimulantes, ou pelo menos mais gratificantes - como aprender um novo idioma, por exemplo, ou aprender a tocar um instrumento.

Algumas evidências sugerem que exercício físico pode ajudar potencialmente a manter a cognição. Mesmo se o exercício não tivesse nenhum efeito sobre a cognição, benefícios claros para a saúde física - então porque não mexer um pouco no seu corpo?

A lição mais importante da literatura sobre treinamento é esta: se você quer melhorar seu desempenho em uma tarefa que é importante para você, praticar essa tarefa. Jogar jogos cerebrais pode apenas torná-lo melhor jogando jogos cerebrais.A Conversação

Sobre o autor

Walter Boot, Professor de Psicologia Cognitiva, Universidade Estadual da Flórida

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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