Como a luz à noite pode perturbar os ritmos circadianos em crianças

Como a luz à noite pode perturbar os ritmos circadianos em crianças
Uma garota com um smartphone na hora de dormir. Pesquisas sugerem que as luzes dos smartphones podem estar afetando os ritmos circadianos.
Ponto médio / Shutterstock.com

Um novo estudo científico mostra que a exposição à luz elétrica brilhante de crianças pré-escolares na noite suprime produção de melatonina quase completamente, uma importante adição ao crescente corpo de pesquisa nesta área. A supressão da melatonina é um marcador de perturbação dos nossos ritmos circadianos.

Dez crianças, com idades entre 3 e 5, foram expostas a luz brilhante (~ 1000 luxo de uma caixa de luz) por uma hora antes da sua hora de dormir habitual, cerca de 8 pm supressão de melatonina (onde o corpo deixa de produzir este hormônio) começou dentro 10 minutos e continuou por mais uma hora após a luz brilhante foi desligado em 8 pm, que foi bem em seu período normal de sono. A melatonina é um hormônio isso é importante para ritmos circadianos saudáveis ​​e bom sono.

Isto poderia, sem dúvida, reduzir qualidade do sono, mas também pode causar outros problemas sérios a longo prazo.

Ao ver a luz pode ser ruim

O novo estudo construído sobre um Estudo 2015 de crianças e adolescentes idades 9 para 16. Ele relatou uma maior sensibilidade à exposição à luz nas crianças mais jovens em comparação com as mais velhas. Esse estudo usou vários níveis diferentes de luz noturna em um ambiente de laboratório que variou de dim (~ 15 lux) a moderada (~ 150 lux, como uma lâmpada incandescente 60W), a brilhante (~ 500 lux) e mostrou uma resposta à dose; a luz fraca suprimia a melatonina em cerca de 9 por cento; luz moderada sobre 26 por cento; e luz brilhante sobre 37 por cento nas crianças mais novas, menos nas crianças mais velhas.

Embora os pesquisadores tenham usado lâmpadas fluorescentes em seu estudo, os autores fazem questão de sugerir que, como o uso de smartphones é agora comum em criançasMesmo os pré-escolares, os efeitos circadianos de seu uso podem ser consideráveis, porque expõem as crianças à luz brilhante perto do rosto.

Há pelo menos três razões para que muita luz durante a noite possa ter importância para a saúde das crianças, e todas são terríveis: depressão, suicídio e câncer.

O excesso de luz elétrica noturna é parte do que eu chamo de “poluição luminosa”, que é definida como “poluição da noite por luz elétrica, seja dentro de casa ou fora do bairro e da cidade”. problema crescente no mundo moderno.

Poluição luminosa no seu mais íntimo - o smartphone

Uma resposta comum para depressão grave é suicídio. Bem mais de 40,000 Americanos morrer por suicídio a cada ano, mais do que acidentes de automóvel e perto do número de mortes por câncer de cólon. Além disso, quase meio milhão são hospitalizados por autoagressão, muitos dos quais ficaram feridos em sua tentativa frustrada de suicídio.

Isso é especialmente trágico quando acontece com os muito jovens.

Jean Twenge estuda saúde mental e ajustamento social em jovens, particularmente aqueles nascidos após 1995. Sua pesquisa se concentrou em smartphones, conforme descrito em vários recentes informativos e provocativos artigos publicados por The Conversation. Os artigos são baseados em seus próprios estudos publicados em revistas científicas revisadas por pares.

Twenge encontrou links entre o tempo de tela de “novas mídias” (por exemplo, smartphones) e o risco de depressão e suicídio em adolescentes com base em duas grandes amostras of jovens nos EUA

Twenge propõe como possíveis causas para seu isolamento social, privação de sono ou ambos. Em outra análise recenteTwenge concentrou-se na duração do sono e concluiu que “o aumento do tempo de exibição de novas mídias pode estar envolvido nos recentes aumentos (de 35 por cento para 41 por cento e de 37 por cento para 43 por cento) no sono curto entre adolescentes”.

A perturbação circadiana pode ser o culpado subjacente. Luz brilhante à noite atrasa a transição para a fisiologia noturna que deve começar ao anoitecer. Assim, degrada a qualidade do sono.

Há também evidências de que a perturbação circadiana pode causar depressão e outras mudanças de humor adversas.

Poluição luminosa e câncer em crianças

Em 2012, fui convidado para falar em uma conferência sobre as causas do câncer infantil patrocinado pela instituição beneficente Children with Leukemia UK. Minha tarefa era discutir possíveis mecanismos pelos quais a exposição excessiva à luz elétrica à noite poderia aumentar o risco de câncer da criança. Eu escrevi um artigo científico sobre o assunto que foi publicado pouco antes da conferência.

Esta caridade tem uma história de origem trágica. O filho de um homem muito rico na Grã-Bretanha, Eddie O'Gorman, morreu de leucemia em 1987 na idade 14. Seu nome era Paul. Antes de sua morte, Paul pediu a seus pais que ajudassem outras crianças com câncer. Com a ajuda determinada de sua irmã Jean, seus pais, Eddie e Marion, começaram a levantar fundos.

Jean então morreu de câncer de mama na idade 29, apenas nove meses após a morte de Paul. A princesa Diana ouviu falar da tragédia e ofereceu-se para fretar a caridade em 1988. Ela permaneceu envolvida com as atividades da instituição de caridade até a sua própria morte em 1997.

A caridade foi renomeada Crianças com câncer no Reino Unido há alguns anos atrás.

A base para a preocupação com o câncer em crianças é o fato de que a luz elétrica inoportuna pode perturbar os ritmos circadianos, e a perturbação circadiana tem sido implicado em cânceres em adultos, embora poucos estudos tenham examinado diretamente o câncer em crianças. A evidência de um efeito em crianças é indireta, mas a questão é crítica.

A leucemia é a mais câncer infantil comum. É uma doença do crescimento desinibido de glóbulos brancos no sangue. Esses glóbulos brancos são gerados pelas células-tronco, que quando se comportam normalmente produzem apenas células brancas suficientes para um sistema imunológico saudável funcionar como deveria. Quando as células-tronco ficam descontroladas, o resultado é leucemia. Estudos recentes mostraram que a proliferação de as células-tronco estão sob controle circadiano. Assim, muita luz à noite poderia desestabilizar o crescimento de células-tronco.

Crianças com câncer no Reino Unido vão sediar sua próxima reunião científica em Westminster, Londres, em setembro deste ano. Vou me concentrar nesses novos resultados de supressão de melatonina induzida pela luz noturna em crianças para minha apresentação.

Muita luz à noite no início da vida, mesmo no útero

O início da vida, inclusive no útero, é um período particularmente vulnerável. O estabelecimento de ritmos circadianos começa no início da gestação, mas é não totalmente estabelecido no nascimento, como qualquer novo pai torna-se extremamente consciente.

Por estas razões, a atenção da pesquisa deve ser direcionada para os efeitos da iluminação elétrica inoportuna em mulheres grávidas, tais como alterações na produção de hormônios que poderiam afetar o desenvolvimento fetal. Os cientistas que estudam isso também precisam se concentrar nos efeitos do desenvolvimento em crianças e adolescentes.

A ConversaçãoPor exemplo, não se sabe até que ponto as luzes noturnas no berçário alteram a consolidação da ritmicidade circadiana em bebês, e se crianças expostas a noites bem iluminadas em casa estão em risco. Acredito que esta é uma questão urgente porque os efeitos adversos podem levar a criança a uma trajetória de vida precária e morte precoce.

Sobre o autor

Richard G. "Bugs" Stevens, professor da Faculdade de Medicina, University of Connecticut

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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