Compreender a artrite reumatóide

Compreender a artrite reumatóide

Certa manhã, mais do que 26 anos atrás, Kathy Lubbers acordou e descobriu que não suportava levantar o lençol de seu corpo porque a dor era tão grande. Embora ela estivesse sentindo dor nas duas mãos, nada a havia preparado para isso.

Com a ajuda do marido, ela foi ao médico e depois a um reumatologista. O diagnóstico foi lupus - uma doença auto-imune com sintomas como inflamação, inchaço e danos nas articulações, pele, rins, sangue, coração e pulmões.

Seria mais um mês de dor antes que um médico diferente lhe desse o diagnóstico correto - artrite reumatóide (AR). Lubbers começou então a tentar medicamentos diferentes, incluindo vários medicamentos comuns para a AR.

Por um período de doze anos, Lubbers lidou com uma dor significativa. Seu marido a levou para dentro e para fora do carro e da banheira. Ela tinha sua mesa no quarto e podia dar alguns passos para fazer seu trabalho como consultora em comunicações de marketing e planejamento estratégico - e depois voltar lentamente para a cama.

Finalmente, cerca de 10 anos atrás, ela fez a transição para uma medicação para AR moderada a grave, bem como psoríase e artrite psoriática - nome genérico, enteracept. Funcionou e a Lubbers ficou empolgada com isso desde então.

A reversão foi tão grande que Lubbers terminou seis maratonas. Ela e os amigos correm juntos como um grupo chamado America 2 Anywhere 4 Artrite. Eles levantaram fundos significativos para a Fundação Arthritis. Lubbers serviu nove anos no National Arthritis Foundation Board.

Para outros com RA, Lubbers diz: "Lembre-se, você não está sozinho. Mantenha-se positivo e conectado aos outros".


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O que é a artrite reumatóide?

A artrite reumatóide é uma doença que afeta as articulações. Causa dor, inchaço e rigidez. Se um joelho ou mão tem artrite reumatóide, geralmente o outro também. Esta doença geralmente ocorre em mais de uma articulação e pode afetar qualquer articulação do corpo. As pessoas com esta doença podem sentir-se doentes e cansadas e, por vezes, têm febre.

RA é uma doença auto-imune, o que significa que a artrite resulta de seu sistema imunológico atacando os próprios tecidos do seu corpo.

O curso da artrite reumatóide pode variar de leve a grave. Na maioria dos casos, é crônica, o que significa que dura muito tempo - geralmente uma vida inteira. Para muitas pessoas, os períodos de atividade relativamente moderada da doença são pontuados por surtos ou períodos de alta atividade da doença. Em outros, os sintomas são constantes.

Os cientistas estimam que cerca de 1.3 milhões de pessoas nos Estados Unidos têm artrite reumatóide.

Quem recebe artrite reumatóide?

A doença ocorre em todos os grupos raciais e étnicos, mas afeta duas a três vezes mais mulheres do que homens.

A artrite reumatóide é mais comumente encontrada em indivíduos mais velhos, embora a doença geralmente comece na meia-idade. Crianças e jovens adultos também podem ser afetados.

Como é diagnosticada a artrite reumatóide?

As pessoas podem ir a um médico de família ou a um reumatologista para serem diagnosticadas. Um reumatologista é um médico que ajuda pessoas com problemas nas articulações, ossos e músculos. A artrite reumatóide pode ser difícil de diagnosticar porque:

  • Não há teste único para a doença.
  • Os sintomas podem ser os mesmos que outros tipos de doença articular.
  • Os sintomas completos podem levar tempo para se desenvolver.

Para diagnosticar artrite reumatóide, os médicos usam a história médica, exame físico, raios-X e exames laboratoriais.

Artrite reumatóide é diferente de osteoartrite, a artrite comum que muitas vezes vem com idade avançada. RA pode afetar partes do corpo além de articulações, como olhos, boca e pulmões.

O que causa a artrite reumatóide?

Os médicos não sabem a causa exata da artrite reumatóide. Eles sabem que com essa artrite, o sistema imunológico de uma pessoa ataca seus próprios tecidos corporais. Os pesquisadores estão aprendendo muitas coisas sobre por que e como isso acontece. Coisas que podem causar artrite reumatóide são:

  • Genes (passados ​​de pai para filho)
  • Meio Ambiente
  • hormonas

Perguntas para perguntar ao seu provedor de serviços de saúde

  1. Quais testes indicam que eu posso ter RA?
  2. Existem medicamentos que podem ajudar a tratar a AR?
  3. A cirurgia de substituição articular é uma opção com AR?
  4. Que mudanças de estilo de vida posso fazer para ajudar a reduzir os sintomas da artrite reumatóide?
  5. Posso me exercitar com RA?
  6. Existem medicamentos complementares e alternativos que possam ajudar a minha AR?

O que você pode fazer: a importância do autocuidado

Embora os profissionais de saúde possam prescrever ou recomendar tratamentos para ajudar os pacientes a lidar com a artrite reumatóide, a verdadeira chave para viver bem com a doença é dos próprios pacientes. Pesquisas mostram que as pessoas que participam de seus próprios cuidados relatam menos dor e fazem menos consultas médicas. Eles também desfrutam de uma melhor qualidade de vida.

Os programas de autogestão ensinam sobre artrite reumatóide e seus tratamentos, abordagens de exercícios e relaxamento, comunicação entre pacientes e prestadores de serviços de saúde e solução de problemas. A pesquisa sobre esses programas mostrou que eles ajudam as pessoas:

  • entender a doença
  • reduza sua dor enquanto permanece ativo
  • lidar fisicamente, emocionalmente e mentalmente
  • sentir maior controle sobre a doença e construir um senso de confiança na capacidade de funcionar e levar uma vida plena, ativa e independente.

Este artigo apareceu em parte em NIH Medline Plus


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