Os distúrbios dissociativos são quase tão comuns quanto a depressão

Os distúrbios dissociativos são quase tão comuns quanto a depressão
O diagnóstico errôneo é comum, pois os sintomas podem se sobrepor àqueles comumente relacionados a outros problemas de saúde mental. de www.shutterstock.com

Os distúrbios dissociativos costumam ser raro. Mas a nossa análise publicada em breve de estudos internacionais sugerem que eles afetam 10-11% da população em algum momento de suas vidas. Isso os torna quase tão comuns quanto transtornos de humor (como depressão clínica).

Então, quais são os distúrbios dissociativos, por que o diagnóstico é controverso e como as pessoas podem ser tratadas?

O que é dissociação?

Dissociação ocorre quando uma pessoa experimenta estar desconectada de si mesma, incluindo suas memórias, sentimentos, ações, pensamentos, corpo e até mesmo sua identidade.

Pessoas com transtornos dissociativos têm um ou mais dos seguintes sintomas:

  • amnésia e outros problemas de memória
  • um senso de desapego ou desconexão de si mesmo, pessoas familiares ou ambiente
  • uma luta interior sobre seu senso de identidade e identidade
  • agindo como uma pessoa diferente (alteração de identidade).

Para algumas pessoas, os sintomas podem durar dias ou semanas, mas para outros podem persistir por meses, anos ou por toda a vida.

saúde
Algumas pessoas se sentem tão desconectadas que nem se reconhecem no espelho. de www.shutterstock.com

A dissociação permite que a pessoa se compartimentalize e se desconecte de aspectos de experiências traumáticas e desafiadoras que, de outro modo, poderiam sobrecarregar sua capacidade de lidar.


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Uma pessoa cujo cônjuge tenha morrido pode ficar emocionalmente entorpecido, permitindo que eles se concentrem em organizar o funeral; um homem que se separou de sua esposa e perdeu o emprego logo depois pode ficar tão desconectado de sua identidade que não se reconhece mais no espelho e sente que sua vida está acontecendo com outra pessoa; e uma jovem que é sexualmente agredida pode lembrar-se de seu agressor se movendo muito rapidamente em direção a ela, lembra-se de estar de volta à casa de sua família em segurança, mas não consegue se lembrar do assalto.

Se as experiências traumáticas e esmagadoras acontecem repetidamente durante um longo período de tempo, a personalidade pode se tornar fragmentada. A parte traumatizada da personalidade que contém as emoções, pensamentos, sensações e experiências relativas ao trauma torna-se separada da parte da personalidade que está tentando prosseguir com a vida diária.

Essa permite que crianças pequenas estejam com cuidadores assustadores e abusivos eles não podem nem lutar nem fugir como eles são dependentes deles.

A pessoa pode não ter (ou apenas alguma) consciência das memórias compartimentadas, pensamentos, sentimentos e experiências.

Estes podem, no entanto, interferir na consciência da pessoa. Por exemplo, a pessoa pode estar ciente de pensamentos, sentimentos e vozes internas que não "pertencem" a eles, ou podem falar ou agir de maneiras que são completamente fora do personagem.

A forma mais extrema de dissociação estrutural é transtorno dissociativo de identidade, uma vez conhecido como transtorno de personalidade múltipla. É onde a pessoa tem pelo menos duas personalidades separadas que existem independentemente umas das outras e que surgem em momentos diferentes.


O ator australiano Toni Collette interpreta Tara, que tem transtorno dissociativo de identidade, na comédia americana The United States of Tara. Mas a maioria dos distúrbios dissociativos é muito menos extrema.

Essas diferenças de personalidade não são apenas psicológicas. Neuroimagem confirma diferenças estruturais nos cérebros de pessoas com transtorno de identidade dissociativa.

Um diagnóstico controverso

Existem duas teorias concorrentes sobre o que causa a dissociação: trauma e fantasia.

Com o modelo de traumaos sintomas dissociativos surgem do abuso físico, sexual e emocional; negligência, particularmente na infância; problemas de apego se uma criança temer que o cuidador ou o cuidador não esteja adequadamente sintonizado com as necessidades emocionais ou de segurança da criança; e outro estresse ou trauma grave, como experimentar ou testemunhar violência doméstica.

Este modelo de trauma é refletido no Organização Mundial da Saúde e American Psychiatric Association critérios diagnósticos passados ​​e presentes.

No entanto, o modelo de fantasia baseia-se na ideia de que os distúrbios dissociativos não são "reais". Em vez disso, eles são a ilusão de pessoas que estão perturbadas (e frequentemente traumatizadas), sugestionáveis, propensas à fantasia e privadas de sono.

Teórico do modelo de fantasia Joel Paris descreve distúrbios dissociativos como uma “moda” norte-americana que quase desapareceu.

Ainda minha análise dos estudos 98 as taxas encontradas não estão em declínio. De fato, descobri que a dissociação é um fenômeno internacional muito mais comum em países relativamente inseguros. Isto é apoiado por outra pesquisa que encontra a dissociação mais comum em pessoas que sofreram traumas, como refugiados.

Em suma, a evidência indica que os distúrbios dissociativos são reais (não imaginados) e causados ​​por trauma (não fantasia).

Os distúrbios dissociativos são subdiagnosticados e diagnosticados incorretamente

Embora existam formas precisas de diagnosticar distúrbios dissociativos, a maioria das pessoas nunca ser diagnosticado. Isso se deve à falta de educação e treinamento de profissionais de saúde sobre a dissociação, sendo os sintomas menos óbvios aos observadores e o ceticismo de que a doença existe.

A pessoa também pode não perceber que tem sintomas dissociativos. Mesmo que o façam, eles podem não revelá-los devido ao medo ou constrangimento, ou podem achar difícil colocá-los em palavras.

Pelo menos três quartos das pessoas com transtorno dissociativo também terá um ou mais distúrbios mentais. Eles podem ser diagnosticados e tratados por outras dificuldades de saúde mentaltais como transtorno de estresse pós-traumático, transtornos do humor, transtornos de ansiedade, distúrbios do sono, transtorno de personalidade borderline ou psicose. Eles também podem ser tratados para vícios, autoflagelação e / ou pensamentos suicidas (2% dos diagnosticados com suicídio completo).

Eles também podem ser diagnosticados erroneamente com esquizofrenia porque ouvir vozes é comum a ambos.

Mas seu distúrbio dissociativo geralmente permanece não diagnosticado. No entanto, o tratamento para outros problemas de saúde mental provavelmente não será eficaz, a menos que a dissociação subjacente seja abordada.

Como tratar? O que as evidências dizem que funciona?

A saúde mental e qualidade de vida de pessoas com transtorno dissociativo melhora significativamente com psicoterapia (um tipo de terapia de fala) que reconhece o impacto do trauma é fisiológico (afetando o cérebro e o corpo), bem como psicológico.

Em terapia consistente com tratamento internacional orientações, as pessoas podem aprender habilidades para lidar com emoções insuportáveis, pensamentos e sensações físicas. Uma vez que as pessoas estejam estáveis ​​e tenham estratégias de enfrentamento construtivas, os terapeutas podem ajudar as pessoas a processar memórias traumáticas e dissociadas. Dissociativo, pós-traumático e depressivo os sintomas melhoram. E hospitalizações, autoagressão, uso de drogas e dores físicas diminuem.

Não há medicação que trate especificamente a dissociação.

Onde obter ajuda

Os distúrbios dissociativos são um dos transtornos mentais mais comuns, porém mais não reconhecidos. Os sintomas costumam ser debilitantes, mas melhorias significativas são possíveis se a dissociação for diagnosticada e tratada corretamente.

Se estiver preocupado, você pode falar com seu médico e pedir uma referência a um terapeuta com conhecimento sobre trauma e dissociação. Uma lista de terapeutas com essa experiência na Austrália está disponível no site Fundação Blue Knot e em todo o mundo a partir do Sociedade Internacional para o Estudo do Trauma e Dissociação.

Se este artigo tiver levantado problemas para você ou se estiver preocupado com alguém que você conhece, ligue para a Lifeline no 13 11 14 ou na Linha de Assistência Blue Knot no 1300 657 380.A Conversação

Sobre o autor

Mary-Anne KateDocente Associado Adjunto, Universidade da Nova Inglaterra

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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