Alterações cerebrais podem deixar idosos vulneráveis ​​a fraudes

Alterações cerebrais podem deixar idosos vulneráveis ​​a fraudes

Os adultos mais velhos que se apaixonaram por golpes de amigos, parentes ou estranhos se comportam da mesma forma que seus colegas que evitaram roubos. Eles são capazes de equilibrar seus talões de cheques. Eles podem lembrar e avaliar informações. Suas personalidades são normais e sua aritmética é boa.

Mas seus cérebros são diferentes.

Pela primeira vez, os pesquisadores encontraram uma base biológica para a exploração financeira em idosos. Em um novo estudo, os idosos explorados tiveram mais atrofia e menos conectividade em duas áreas-chave do cérebro.

“Não é culpa deles que eles tenham sido abusados. Não é porque eles tomaram uma decisão ruim.

Uma região sinaliza para uma pessoa quando algo significativo está acontecendo ao seu redor, e a outra diz a eles como ler sinais sociais, como as intenções de outras pessoas.

Juntas, essas mudanças relacionadas à idade no cérebro podem tornar os adultos mais vulneráveis ​​à exploração financeira - especialmente quando se considera que os membros da família são os autores mais comuns de abuso financeiro.

“Não é culpa deles que eles tenham sido abusados. Não é porque eles tomaram uma decisão ruim ”, diz o principal autor do estudo, Nathan Spreng, professor assistente de desenvolvimento humano na Universidade de Cornell. “Existem razões biológicas pelas quais esses abusos ocorreram e estamos tentando lidar com isso.


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“Os adultos mais velhos estão tendo mais dificuldade em lidar com essas situações sociais difíceis. Precisamos começar a tratar isso como um problema médico e não social ”.

Estudos anteriores mostraram que os membros da família são os agressores financeiros mais comuns. No presente estudo, publicado no Revistas de Gerontologia, um homem continuou a roubar sua avó mesmo depois que ela o confrontou. Uma filha cobrava $ 2,000 para a conta de um participante do estudo sem permissão. Em outro exemplo, a namorada de um filho emprestou $ 4,000 e nunca pagou de volta.

Quase um em 20 adultos mais velhos pode esperar ser explorado financeiramente além da idade 60, uma taxa de incidência que é maior do que muitas doenças relacionadas à idade, como doenças cardiovasculares, câncer e artrite.

Mas esta área não é muito bem estudada, porque muitos adultos mais velhos não sabem ou não querem relatar a exploração, têm vergonha de revelar que foram enganados ou querem proteger sua privacidade. "É difícil obter tração científica", diz Spreng.

Para o estudo, os pesquisadores testaram 26 adultos mais velhos, metade dos quais foram roubados por membros da família ou vizinhos ou scammed online ou por telefone. A outra metade tinha sido exposta a um esquema fraudulento, mas havia reconhecido e evitado.

Os pesquisadores fizeram extensos testes comportamentais em ambos os grupos para ver se eles se comportaram de maneira diferente. Usando as avaliações 45, eles mediram a memória dos participantes do estudo, a capacidade de prestar atenção à informação e avaliá-la, o controle inibitório, os aspectos da personalidade e o raciocínio financeiro.

A única diferença de comportamento entre os dois grupos foi que os adultos mais velhos que foram explorados relataram sentir mais raiva e hostilidade.

Mas diferenças mais significativas apareceram nas imagens do cérebro.

“Há uma enorme quantidade de dinheiro trancado nos ativos de nossos idosos. E as pessoas estão ativamente as perseguindo. ”

Anciãos explorados tinham atrofia na ínsula anterior e menos conexões dela a uma rede cerebral mais ampla. A insula anterior sinaliza quando algo saliente está acontecendo no ambiente. Em geral, esta área não é tão responsiva em adultos mais velhos em comparação com os jovens, particularmente em situações negativas, diz Spreng.

“Se os adultos mais velhos são, digamos, jogos de azar, eles têm a mesma excitação de ganhar algo como os adultos mais jovens, mas eles não têm o mesmo sentimento de medo ou desapontamento pelas perdas. Então, eles não são tão sensíveis a perder dinheiro ”, diz ele.

A região estava particularmente atrofiada no grupo explorado do estudo, sugerindo que o cérebro não estava sinalizando que estava enfrentando uma situação de risco.

Os idosos explorados também apresentavam mais atrofia e menos conexões neurais no córtex pré-frontal medial, o que nos ajuda a avaliar as situações sociais, como inferir os pensamentos ou as intenções dos outros.

Surpreendentemente, as redes da ínsula anterior e do córtex pré-frontal medial estavam mais conectadas umas às outras. Isso sugere que a baixa sensibilidade ao risco financeiro combinada à redução da detecção de indignidade pode deixar os idosos vulneráveis ​​a fraudes.

Mais, estudos maiores são necessários para validar o mecanismo neural, mas este estudo pode ser um primeiro passo para identificar uma maneira de prever quem pode estar vulnerável à exploração financeira, diz Spreng.

A hora é certa, diz Spreng, porque a atual geração de anciãos é a mais rica de todas.

"Há uma enorme quantidade de dinheiro preso nos ativos dos idosos", diz ele. "E as pessoas estão ativamente perseguindo-os."

Fonte: Universidade de Cornell

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