Intuição e Consciência

O que a nova ciência da autenticidade diz sobre descobrir seu verdadeiro eu

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 Estudos mostram que sentimentos de facilidade e conforto em uma determinada situação – o que os psicólogos chamam de “fluência” – estão ligados a sentimentos de autenticidade. Tara Moore/Getty Images

Depois de seguir um coelho branco por um buraco no chão e mudar de tamanho várias vezes, Alice se pergunta “Quem no mundo sou eu?”

Esta cena do filme de Lewis Carroll “Alice no País das Maravilhas” pode ressoar com você.

Em um mundo em constante mudança, pode ser um desafio encontrar seu eu autêntico.

Mas o nova ciência da autenticidade fornece alguns insights valiosos que não apenas esclarecem o que se entende por autenticidade – um termo um tanto vago cuja definição tem sido debatida – mas também pode oferecer algumas dicas sobre como explorar seu verdadeiro eu.

sou psicóloga social, e nos últimos anos meus colegas e eu temos realização de pesquisas para entender melhor o que significa ser autêntico. Descobrimos que obter uma melhor compreensão do seu verdadeiro eu pode parecer diferente do que você pensa.

O que é autenticidade?

Em "Sinceridade e Autenticidade”, o crítico literário e professor Lionel Trilling descreveu como a sociedade nos séculos passados ​​foi mantida unida pelo compromisso das pessoas em cumprir suas posições na vida, sejam ferreiros ou barões.

Trilling argumentou que as pessoas nas sociedades modernas estão muito menos dispostas a desistir de sua individualidade e, em vez disso, valorizam a autenticidade.

Mas o que, exatamente, ele quis dizer com autenticidade?

Como Trilling, muitos filósofos modernos também entendiam a autenticidade como um tipo de individualidade. Por exemplo, Søren Kierkegaard acreditava que ser autêntico significava romper com as restrições culturais e sociais e viver uma vida autodeterminada. O filósofo alemão Martin Heidegger igualou autenticidade a aceitar quem você é hoje e viver de acordo com todo o potencial que você tem no futuro. Escrevendo muitas décadas depois de Heidegger, o existencialista francês Jean-Paul Sartre teve uma ideia semelhante: As pessoas têm a liberdade de interpretar a si mesmas e suas experiências, como quiserem. Portanto, ser fiel a si mesmo significa viver como a pessoa que você pensa ser.

Comum entre essas diferentes perspectivas é a noção de que há algo sobre uma pessoa que representa quem ela realmente é. Se pudéssemos encontrar o verdadeiro eu escondido atrás do falso eu, poderíamos viver uma vida perfeitamente autêntica.


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É assim que os psicólogos contemporâneos autenticidade compreendida também – pelo menos no início.

A personalidade autêntica

Em uma tentativa de definir autenticidade, psicólogos no início do século 21 começou a caracterizar como é uma pessoa autêntica.

Eles estabeleceram alguns critérios: uma pessoa autêntica deve ser autoconsciente e disposta a aprender o que a torna quem realmente é. Uma vez que uma pessoa autêntica tenha uma visão de seu verdadeiro eu, ela tentará ser imparcial sobre isso – escolhendo não se iludir e distorcer a realidade de quem ela é. Depois de decidir o que define o verdadeiro eu, a pessoa autêntica se comportará de maneira fiel a essas características e evitará ser “falsa” ou “falsa” apenas para agradar os outros.

Alguns pesquisadores usaram essa estrutura para criar escalas de medição que podem testar a autenticidade de uma pessoa. Nessa visão, a autenticidade é um traço psicológico – uma parte da personalidade de alguém.

Mas meus colegas e eu sentimos que havia mais na experiência de autenticidade – algo que vai além de uma lista de características ou certos modos de vida. Na nossa trabalho mais recente, explicamos por que essa definição tradicional de autenticidade pode estar falhando.

Pensar é difícil

Você já se pegou tentando analisar seus próprios pensamentos ou sentimentos sobre algo, apenas para ficar mais confuso? O poeta Theodore Roethke escreveu certa vez que “a autocontemplação é uma maldição, que piora uma velha confusão”.

E há um crescente corpo de pesquisas psicológicas apoiando essa ideia. Pensar, por si só, é surpreendentemente trabalhoso e até um pouco chato, e as pessoas farão quase tudo para evitá-lo. Um estudo descobriu que eles vão até chocar-se para evitar ter que sentar com seus próprios pensamentos.

Este é um problema para uma definição de autenticidade que exige que as pessoas pensem sobre quem são e então ajam de acordo com esse conhecimento de maneira imparcial. Não achamos o pensamento muito agradável e, mesmo quando o fazemos, nossa habilidades de reflexão e introspecção são bastante pobres.

Felizmente, nossa pesquisa contorna esse problema definindo autenticidade não como algo sobre uma pessoa, mas como um sentimento.

Quando algo parece 'certo'

Propomos que a autenticidade é um sentimento que as pessoas interpretam como um sinal de que o que estão fazendo no momento está alinhado com seu verdadeiro eu.

É importante ressaltar que essa visão não exige que as pessoas saibam qual é o seu verdadeiro eu, nem precisam ter um verdadeiro eu. De acordo com essa visão, uma pessoa autêntica pode olhar de muitas maneiras diferentes; e desde que algo pareça autêntico, é. Apesar não somos os primeiros a ter esta opinião, nossa pesquisa visa descrever exatamente como é esse sentimento.

É aqui que nos afastamos um pouco da tradição. Propomos que o sentimento de autenticidade é realmente uma experiência de fluência.

Você já praticou um esporte, leu um livro ou conversou e teve a sensação de que estava certo?

Isso é o que alguns psicólogos chamam de fluência, ou a experiência subjetiva de facilidade associada a uma experiência. A fluência geralmente acontece fora de nossa consciência imediata – no que o psicólogo William James chamou consciência marginal.

De acordo com o nossa pesquisa, esse sentimento de fluência pode contribuir para sentimentos de autenticidade.

Em um estudo, pedimos a adultos americanos que se lembrassem da última atividade que fizeram e avaliassem o quão fluente ela se sentia. Descobrimos que, independentemente da atividade – seja trabalho, lazer ou outra – as pessoas se sentiam mais autênticas quanto mais fluente a atividade era.

Entrando no caminho da fluência

Também pudemos mostrar que quando uma atividade se torna menos fluente, as pessoas se sentem menos autênticas.

Para isso, pedimos aos participantes que listassem alguns atributos que descrevem quem eles realmente são. No entanto, às vezes pedíamos a eles que tentassem lembrar sequências complicadas de números ao mesmo tempo, o que aumentava sua carga cognitiva. Ao final, os participantes responderam a algumas perguntas sobre o quão autênticos eles se sentiram ao completar a tarefa.

Como prevíamos, os participantes se sentiram menos autênticos quando tiveram que pensar sobre seus atributos sob carga cognitiva, porque ser forçado a fazer a tarefa de memória ao mesmo tempo criava uma distração que impedia a fluência.

Ao mesmo tempo, isso não significa necessariamente que você não está sendo autêntico ao assumir tarefas desafiadoras.

Enquanto algumas pessoas podem interpretar sentimentos de desconforto como um indício de que não estão sendo verdadeiras consigo mesmas, em alguns casos a dificuldade pode ser interpretado como importância.

Uma pesquisa de uma equipe de psicólogos liderada por Daphna Oyserman mostrou que as pessoas têm teorias pessoais diferentes sobre facilidade e dificuldade na realização de tarefas. Às vezes, quando algo é muito fácil, parece que “não vale o nosso tempo”. Por outro lado, quando algo fica difícil – ou quando a vida nos dá limões – podemos considerá-lo especialmente importante e digno de ser feito.

Escolhemos fazer limonada em vez de desistir.

Isso pode significar que há momentos em que nos sentimos particularmente fiéis a nós mesmos quando as coisas ficam difíceis – desde que interpretemos essa dificuldade como importante para quem somos.

Confie no seu instinto

Por mais romântico que pareça ter um eu verdadeiro que está apenas se escondendo atrás de um falso, provavelmente não é tão simples assim. Mas isso não significa que a autenticidade não deva ser algo pelo qual lutar.

Buscar fluência – e evitar conflitos internos – é provavelmente uma boa maneira de permanecer no caminho para ser fiel a si mesmo, perseguindo o que é moralmente bom e saber quando você está “no lugar certo. "

Quando você procura a si mesmo em um mar de mudanças, pode se sentir como Alice no País das Maravilhas.

Mas a nova ciência da autenticidade sugere que, se você deixar os sentimentos de fluência serem seu guia, poderá encontrar o que está procurando o tempo todo.

Sobre o autor

Matthew Baldwin, Professor Assistente de Psicologia, University of Florida

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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