Parenting

Muito mais adultos não querem filhos do que se pensava

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O estudo descobriu que pessoas sem filhos estavam tão satisfeitas com suas vidas quanto aquelas com crianças. Aleksandr Faustov / EyeEm via Getty Images  CC BY-NC-ND

Taxas de fertilidade nos Estados Unidos caíram para baixas recordes, e isso pode estar relacionado a o fato de que mais pessoas estão optando por não ter filhos.

Mas exatamente quantos adultos “sem crianças” existem tem sido difícil para os pesquisadores determinarem.

Dados nacionais de fertilidade fornecidos pelo Censo dos EUA e Centros para Controle e Prevenção de Doenças agrupar todos os adultos que não são pais, tornando difícil entender quantas pessoas se identificam como sem filhos.

Como cientistas sociais, nós pensamos é importante distinguir indivíduos sem filhos daqueles que não têm filhos ou ainda não são pais. Pessoas que não têm filhos tome a decisão consciente de não ter filhos. Eles são diferentes de indivíduos sem filhos - adultos que querem filhos, mas não podem tê-los - e de pessoas que planejam ter filhos no futuro.

Em um estudo 2021 de 1,000 pessoas, descobrimos que mais de 1 em cada 4 adultos em Michigan não queria filhos biológicos ou adotivos e, portanto, não tinha filhos. Este número foi muito maior do que aqueles relatados nos poucos estudos nacionais anteriores que tentaram identificar pessoas sem crianças, que colocou a porcentagem entre 2% e 9%.

Livre de crianças por escolha

Embora não possamos ter certeza de por que identificamos mais pessoas sem crianças em nosso estudo, suspeitamos que pode ter algo a ver com a forma como determinamos quem não tem crianças.

Estudos anteriores que tentaram estimar a prevalência de indivíduos sem crianças frequentemente focado apenas em mulheres e usei critérios baseados na fertilidade. Esses estudos deixaram de fora homens, adultos mais velhos e pessoas biologicamente inférteis que, no entanto, não queriam filhos.

Em nosso estudo, usamos uma abordagem mais inclusiva. Olhamos para mulheres e homens, fazendo três perguntas sim-não que nos permitiram determinar quem estava livre de filhos com base no desejo de ter filhos, em vez de fertilidade:

Aqueles que responderam “não” a todas as três questões classificamos como sem filhos.

Como todo mundo?

Além de examinar quantas pessoas sem filhos existem, também examinamos se as pessoas sem filhos diferiam dos pais, ainda não pais e dos indivíduos sem filhos na satisfação com a vida, personalidade ou pontos de vista políticos.

Descobrimos que as pessoas sem filhos ficavam tão satisfeitas com suas vidas quanto as outras e que havia poucas diferenças de personalidade. No entanto, as pessoas sem filhos eram mais liberais do que os pais.

Embora as pessoas sem filhos fossem muito semelhantes a todas as outras, descobrimos que os pais eram menos afetuosos com as pessoas sem filhos. Esta descoberta sugere que indivíduos sem crianças pode ser estigmatizado nos Estados Unidos.

Olhando para o futuro

Nosso estudo sugere que o número de pessoas que optam por não ter filhos pode ser maior do que se pensava anteriormente. Embora nosso estudo tenha se concentrado em residentes de Michigan, a população do estado é semelhante à população geral dos EUA em termos de idade, raça, renda e educação. Portanto, esperamos ver um número semelhante de pessoas sem crianças em outros estados.

Esperamos continuar nossa pesquisa coletando dados em todo o país para determinar se está se tornando mais comum não ter filhos - e entender como e por que as pessoas optam por não ter filhos.

Sobre o autor

Jennifer Watling Neal, professora associada de psicologia, Michigan State University

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

 

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