Fitoterapia pode tornar a tuberculose mais fácil de tratar

Robert Abramovitch usa um biossensor sintético que brilha em verde em resposta a condições que mimetizam a infecção por tuberculose, algo que ele desenvolveu anteriormente em sua pesquisa. (Crédito: Michigan State)Robert Abramovitch usa um biossensor sintético que brilha em verde em resposta a condições que mimetizam a infecção por tuberculose, algo que ele desenvolveu anteriormente em sua pesquisa. (Crédito: Michigan State)

Um fitoterapia secular, descoberto por cientistas chineses e utilizado para tratar eficazmente a malária, pode ajudar a tratar a tuberculose e retardar a evolução da resistência aos medicamentos.

Um novo estudo mostra que o remédio antigo artemisinina parou a capacidade das bactérias causadoras de TB, conhecidas como Mycobacterium tuberculosis, para ficar dormente. Este estágio da doença freqüentemente torna o uso de antibióticos ineficaz.

O estudo está publicado na revista Biologia Química da Natureza.

“Quando as bactérias da tuberculose estão inativas, elas se tornam altamente tolerantes aos antibióticos”, diz Robert Abramovitch, microbiologista e professor assistente do College of Veterinary Medicine da Michigan State University. "O bloqueio da dormência torna as bactérias da tuberculose mais sensíveis a esses medicamentos e pode reduzir o tempo de tratamento".

Um terço da população mundial está infectada com tuberculose e a doença matou 1.8 milhões de pessoas em 2015, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças.

Mycobacterium tuberculosis, ou Mtb, precisa de oxigênio para prosperar no corpo. O sistema imunológico morre de fome essa bactéria de oxigênio para controlar a infecção. Abramovitch e sua equipe descobriram que a artemisinina ataca uma molécula chamada heme, que é encontrada no sensor de oxigênio do Mtb.

Ao interromper esse sensor e essencialmente desligá-lo, a artemisinina parou a capacidade da doença de sentir quanto oxigênio estava recebendo.

"Quando o Mtb está com falta de oxigênio, ele entra em um estado de dormência, que o protege do estresse dos ambientes de baixo oxigênio", diz Abramovitch. "Se Mtb não pode sentir baixo oxigênio, então não pode ficar dormente e morrerá."

Pode levar 6 meses para tratar

Abramovitch indicou que a tuberculose inativa pode permanecer inativa por décadas no corpo. Mas se o sistema imunológico enfraquecer em algum momento, ele pode acordar de novo e se espalhar. Acorda ou fica "dormindo", porém, ele diz que a tuberculose pode levar até seis meses para ser tratada e é uma das principais razões pelas quais a doença é tão difícil de controlar.


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"Os pacientes muitas vezes não aderem ao regime de tratamento por causa do tempo que leva para curar a doença", diz ele. "A terapia incompleta desempenha um papel importante na evolução e disseminação de cepas de TB resistentes a múltiplas drogas".

A pesquisa pode ser fundamental para encurtar o curso da terapia, porque pode eliminar as bactérias dormentes e difíceis de matar, acrescenta. Isso poderia levar a melhorar os resultados dos pacientes e retardar a evolução da tuberculose resistente aos medicamentos.

Depois de rastrear diferentes compostos 540,000, Abramovitch também encontrou outros cinco inibidores químicos possíveis que visam o sensor de oxigênio Mtb de várias maneiras e também podem ser eficazes no tratamento.

“Dois bilhões de pessoas no mundo estão infectadas com o Mtb”, diz Abramovitch. “A tuberculose é um problema global que requer novas ferramentas para retardar sua disseminação e superar a resistência aos medicamentos. Esse novo método de atacar as bactérias dormentes é excitante porque nos mostra uma nova maneira de matá-lo. "

Os Institutos Nacionais de Saúde, MSU AgBioResearch e a Fundação Bill e Melinda Gates financiaram a pesquisa. Outros pesquisadores do estado de Michigan, Sweet Briar College e da Universidade de Michigan colaboraram no estudo.

Fonte: Michigan State University

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