Por que as pessoas acreditam que a fé religiosa os salvará de doenças

Por que as pessoas acreditam que a fé religiosa os salvará de doenças Xilogravura de 1665 que descreve a peste negra. Wikimedia

Desde a Peste Negra e a AIDS até o COVID-19, sempre que as sociedades sofreram surtos de doenças, sempre houve quem rapidamente procurou explicações e soluções religiosas. Uma pesquisa recente de americanos religiosos descobriu que cerca de dois terços Acreditamos que o COVID-19 foi enviado por Deus, como um aviso à humanidade.

A idéia de que Deus pune os ímpios com doenças às quais os virtuosos serão imunes existe em muitas religiões e remonta pelo menos até a Bíblia Hebraica.

Salmo 91, por exemplo, tranquiliza os crentes de que Deus os protegerá “da peste que anda nas trevas… Mil cairão ao seu lado e dez mil à sua mão direita; mas não chegará a ti ”.

O apelo das explicações religiosas

Crenças semelhantes existiram no período medieval e renascentista atingido pela praga. Na Inglaterra cristã, a importância de medidas físicas de distanciamento para proteger as pessoas da doença foi bem conhecida. Mas as autoridades às vezes lutavam para impor quarentenas às famílias infectadas, em parte por causa da resistência daqueles que acreditavam que a fé religiosa era a única defesa verdadeira contra a praga.

Essas pessoas acreditavam que as medidas de segurança física eram, portanto, inúteis. Em 1603, o Igreja da Inglaterra emitiu uma condenação daqueles que "correm desesperada e desordenadamente em todos os lugares e entre todas as pessoas e fingem nossa fé e confiança na providência de Deus, dizendo: 'Se ele me salvar, ele me salvará; e se eu morrer, eu morro'".

O equivalente moderno, talvez, seja o Mulher americana entrevistada fora de sua igreja no início de abril de 2020, que comentou:

Eu não estaria em outro lugar. Estou coberto do sangue de Jesus. Todas essas pessoas vão a esta igreja. Eles podem me deixar doente, mas não são porque eu estou coberto pelo sangue dele.


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Essa mulher não está sozinha: de acordo com a pesquisa, 55% dos americanos com fé religiosa acreditam até certo ponto que Deus os protegerá de serem infectados.

Tais crenças são populares porque oferecem aos indivíduos uma sensação de controle e ordem dentro de uma situação assustadora. Desastres naturais, como terremotos, tsunamis e surtos generalizados de doenças, provavelmente criarão uma ansiedade particular, porque se sentem tão aleatórios. Diferentemente de tempos de guerra, onde geralmente existe um inimigo claro e uma sensação do motivo pelo qual os indivíduos foram atingidos, é mais difícil racionalizar a questão de quem fica doente e quem não fica no caso de um vírus.

A crença de que desastres são enviados para testar a fé dos virtuosos e punir os iníquos pode, portanto, facilitar a situação. Tais crenças sugerem que o que está acontecendo não é aleatório: que há ordem por trás do que parece ser o caos. Eles também sugerem que pode haver uma maneira de se proteger de adoecer, através da oração, penitência e renovada fé religiosa.

Os perigos de tal crença

Mas essas crenças também são potencialmente perigosas, por razões óbvias. Um problema é que eles levam a culpar as vítimas da doença por sua doença ou morte.

Vimos como essa crença poderia ser prejudicial na década de 1980, nos primeiros anos da epidemia de AIDS. A idéia de que a Aids era uma doença exclusivamente dos gays e punição de Deus pela homossexualidade, promovida pela vários grupos religiosos e indivíduos fundamentalistas, foi uma das razões pelas quais demorou tanto tempo para muitos governos mundiais levarem a epidemia a sério.

Acreditar que Deus protegerá os fiéis pode levar as pessoas a ignorar medidas como o distanciamento social. A mulher entrevistada do lado de fora de sua igreja estava se recusando a observar a recente proibição de encontros em larga escala por acreditar que uma pessoa religiosa como ela não poderia ser afetada pelo coronavírus.

Por que as pessoas acreditam que a fé religiosa os salvará de doenças O teólogo Martin Luther. Wikimedia

De fato, seu sistema de crenças a fez se comportar exatamente oposta aos conselhos científicos atuais. Ela aparentemente via a igreja como um ato que demonstrava sua virtude e, assim, fortalecia sua imunidade a doenças, em vez de ser algo que aumentava sua probabilidade de adoecer por exposição a outras pessoas.

Um conselho melhor vem do teólogo alemão Martin Luther, que viveu o surto de peste de Wittenberg em 1527. Em uma carta intitulada “Se alguém pode fugir de uma praga mortal”, , escreveu ele:

Evitarei lugares e pessoas em que minha presença não seja necessária para não ser contaminado e, assim, porventura infectar e poluir outros, e assim causar a morte deles como resultado de minha negligência. Se Deus quiser me levar, ele certamente me encontrará e eu fiz o que ele esperava de mim e, portanto, não sou responsável pela minha própria morte ou pela morte de outros.

Lutero era um crente devoto, mas insistia que a fé religiosa tivesse que se unir a defesas práticas e físicas contra as doenças. Era um bom dever do cristão trabalhar para manter a si e aos outros seguros, em vez de confiar apenas na proteção de Deus.A Conversação

Sobre o autor

Rebecca Yearling, professora de inglês, Keele University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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