Por que os ateus não são tão racionais quanto alguns gostam de pensar

Por que os ateus não são tão racionais quanto alguns gostam de pensarRichard Dawkins, autor, biólogo evolucionário e membro emérito de New College, Universidade de Oxford, é um dos ateus mais proeminentes do mundo. Fronteiras do Pensamento / wikipediaCC BY-SA

Muitos ateus pensam que o ateísmo é produto do pensamento racional. Eles usam argumentos como “Eu não acredito em Deus, eu acredito na ciência” para explicar que evidência e lógica, em vez de crença e dogma sobrenatural, sustentam o pensamento deles. Mas só porque você acredita em pesquisa científica baseada em evidências - que está sujeita a verificações e procedimentos rigorosos - não significa que sua mente funcione da mesma maneira.

Quando você pergunta aos ateus sobre por que eles se tornaram ateus (como eu faço para viver), eles frequentemente apontam para momentos eureka quando eles percebem que a religião simplesmente não faz sentido.

Estranhamente, talvez, muitas pessoas religiosas realmente ter uma visão semelhante do ateísmo. Isso acontece quando teólogos e outros teístas especulam que deve ser um pouco triste ser ateu, carente (tanto quanto pensam os ateus) de tantas realizações filosóficas, éticas, míticas e estéticas às quais as pessoas religiosas têm acesso - presas em um mundo frio da racionalidade apenas.

A ciência do ateísmo

O problema que qualquer pensador racional precisa resolver, porém, é que a ciência mostra cada vez mais que os ateus não são mais racionais que os teístas. De fato, os ateus são tão suscetíveis quanto a próxima pessoa a "pensar em grupo" e outras formas não-racionais de cognição. Por exemplo, pessoas religiosas e não religiosas podem acabar seguindo indivíduos carismáticos sem questioná-los. E nossas mentes frequentemente prefira a justiça sobre a verdade, como o psicólogo social Jonathan Haidt explorou.

Até as próprias crenças ateístas têm muito menos a ver com a investigação racional do que os ateus costumam pensar. Sabemos agora, por exemplo, que filhos não religiosos de pais religiosos rejeitam suas crenças por razões que têm pouco a ver com o raciocínio intelectual. o mais recente pesquisa cognitiva mostra que o fator decisivo é aprender com o que os pais fazem e não com o que eles dizem. Então, se um pai diz que é cristão, mas perdeu o hábito de fazer as coisas que dizem que devem importar - como rezar ou ir à igreja - os filhos simplesmente não acreditam que a religião faz sentido .

Isso é perfeitamente racional em certo sentido, mas as crianças não estão processando isso em um nível cognitivo. Ao longo da nossa história evolutiva, os humanos muitas vezes não tinham tempo para examinar e avaliar as evidências - precisando fazer avaliações rápidas. Isso significa que as crianças, até certo ponto, apenas absorvem a informação crucial, que neste caso é que a crença religiosa não parece importar da maneira que os pais estão dizendo.

Por que os ateus não são tão racionais quanto alguns gostam de pensarAs escolhas das crianças geralmente não são baseadas no pensamento racional. Anna Nahabed / Shutterstock


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Mesmo as crianças mais velhas e adolescentes que realmente refletem sobre o tema da religião podem não estar se aproximando dela tão independentemente quanto pensam. Pesquisa emergente está demonstrando que os pais ateus (e outros) transmitem suas crenças aos filhos de maneira semelhante aos pais religiosos - compartilhando sua cultura tanto quanto seus argumentos.

Alguns pais consideram que seus filhos deveriam escolha suas crenças para si, mas o que eles fazem então é passar certas maneiras de pensar sobre religião, como a ideia de que a religião é uma questão de escolha e não de verdade divina. Não é de surpreender que quase todas essas crianças - 95% - acabem "Escolher" ser ateu.

Ciência versus crenças

Mas os ateus são mais propensos a abraçar a ciência do que as pessoas religiosas? Muitos sistemas de crenças podem estar mais ou menos intimamente integrados ao conhecimento científico. Alguns sistemas de crenças são abertamente críticos em relação à ciência, e acham que ela tem muita influência sobre nossas vidas, enquanto outros sistemas de crenças estão extremamente preocupados em aprender e responder ao conhecimento científico.

Mas essa diferença não mapeia nitidamente se você é religioso ou não. Algumas tradições protestantespor exemplo, veja a racionalidade ou o pensamento científico como centrais em suas vidas religiosas. Enquanto isso, uma nova geração de ateus pós-modernos Destacar os limites do conhecimento humano, e ver o conhecimento científico como extremamente limitado, problemático mesmo, especialmente quando se trata de questões existenciais e éticas. Esses ateus podem, por exemplo, seguir pensadores como Charles Baudelaire na visão de que o verdadeiro conhecimento só é encontrado na expressão artística.

Por que os ateus não são tão racionais quanto alguns gostam de pensarA ciência também pode nos dar satisfação existencial. Vladimir Pustovit / Flicr, CC BY-SA

E, embora muitos ateus gostem de pensar em si mesmos como profissionais da ciência, a ciência e a tecnologia em si podem às vezes ser a base do pensamento ou das crenças religiosas, ou algo muito parecido com isso. Por exemplo, a ascensão do movimento transumanista, que centra-se na crença de que os seres humanos podem e devem transcender seu estado natural atual e limitações através do uso da tecnologia, é um exemplo de como a inovação tecnológica está impulsionando o surgimento de novos movimentos que têm muito em comum com a religiosidade.

Mesmo para os ateus céticos em relação ao transumanismo, o papel da ciência não é apenas sobre a racionalidade - ela pode fornecer as realizações filosóficas, éticas, míticas e estéticas que as crenças religiosas fazem pelos outros. A ciência do mundo biológico, por exemplo, é muito mais do que um tema de curiosidade intelectual - para alguns ateus, fornece significado e conforto da mesma maneira que a crença em Deus pode para os teístas. Psicólogos mostram que a crença na ciência aumenta em face do estresse e ansiedade existencial, assim como as crenças religiosas se intensificam para os teístas nessas situações.

Claramente, a ideia de que ser ateu depende apenas da racionalidade é começando a parecer claramente irracional. Mas a boa notícia para todos os envolvidos é que a racionalidade é superestimada. A engenhosidade humana repousa muito mais do que o pensamento racional. Como Haidt diz sobre “a mente justa”, nós na verdade somos “projetados para 'fazer' moralidade '- mesmo que não o façamos da maneira racional que pensamos que somos. A capacidade de tomar decisões rápidas, seguir nossas paixões e atuar na intuição também são qualidades humanas importantes e cruciais para o nosso sucesso.

É útil que tenhamos inventado algo que, ao contrário de nossas mentes, é racional e baseado em evidências: a ciência. Quando precisamos de provas adequadas, a ciência pode muitas vezes fornecer isso - desde que o tópico seja testável. Importante, a evidência científica não tende a apoiar a visão de que o ateísmo é sobre o pensamento racional e o teísmo é sobre realizações existenciais. A verdade é que os humanos não são como a ciência - nenhum de nós passa sem ação irracional, nem sem fontes de significado e conforto existencial. Felizmente, porém, ninguém precisa.A Conversação

Sobre o autor

Lois Lee, pesquisadora, Departamento de Estudos Religiosos, Universidade de Kent

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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