Jesuítas como os missionários da ciência para a igreja católica

Jesuítas como os missionários da ciência para a igreja católica

Um católico, jesuíta e uma caminhada cientista em um bar. O que eles têm para falar? E como é que essas conversas ir?

Este cenário não é uma questão brincando. Conflitos, bem como a colaboração têm caracterizado as relações históricas entre estas três partes desde a fundação da Companhia de Jesus, cerca de 500 anos atrás. Como estes três interagem hoje em uma era de "Guerra à ciência"Que tende a politizar tantas questões científicas?

Com um papa ao leme da Igreja Católica Romana, que é ao mesmo tempo o primeiro jesuíta a ocupar o cargo, um homem de ciência (como muitos comentaristas enfatizaram) e uma voz de como o mundo 1.2 bilhão de católicos deveria pensar em questões científicas à luz de seus compromissos religiosos, vale a pena olhar para o passado e potenciais futuros para a ciência eo catolicismo através de uma lente jesuíta.

Jesuítas se espalhou rapidamente por toda parte

Desde o início, os membros da Companhia de Jesus eram homens em uma missão. Nos anos críticos após a Sociedade ter recebido a aprovação papal em 1540, um dos primeiros jesuítas, Jerónimo Nadal, escreveu a seus confrades que as casas nas quais eles habitavam incluíam “a jornada” em si, pela qual “o mundo inteiro se torna a nossa casaAo contrário dos monges vinculados por um voto de estabilidade a um monastério em particular, os jesuítas comprometeram-se a andar no mundo em prol de seus ministérios.

Missões eram a principal ministério jesuíta tanto no coração Católica e além dos limites históricos da cristandade. As dimensões históricas e globais da empresa jesuíta pode ser medida por seus números - já quase 1,000 padres, irmãos e noviços se espalharam pela Itália, Espanha, França, Alemanha, Portugal, Brasil, Etiópia, Índia e Japão em detrimento do tempo de vida da fundadora da Sociedade, Ignatius of Loyola. Mesmo com um declínio significativo ao longo do século 20, ainda é a maior ordem religiosa católica masculina, com mais de 17,000 membros no mundo todo em 2013.

Ciência faz parte da missão jesuíta do começo

Sua viagem ao mundo levou os primeiros jesuítas para assumir escolas e faculdades, como parte de seu ministério. Quando a Sociedade foi suprimida em 1773, algumas instituições de ensino 700 estavam sob a sua supervisão. Jesuítas ainda são activo na educação hoje, com Faculdades e universidades 28 nos Estados Unidos sozinho. E as missões jesuítas e as escolas juntas há muito tempo fornecem um quadro institucional que abriga educação científica e de investigação.

A ciência surgiu como um particular oportunidade para os ministérios da Sociedade em expansão. As ciências matemáticas e a filosofia natural - e as modernas disciplinas científicas que emergiram delas - foram vitais para os jesuítas terem sucesso competir no mercado educacional. Eles freqüentemente se diferenciam oferecendo instrução científica mais completa do que outras instituições.


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Um dos primeiros exemplos da ciência jesuíta foi Christoph Clavius (1538-1612), que ensinou e pesquisou no colégio jesuíta de Roma por alguns anos 40. Ele escreveu tratados sobre aritmética, geometria, trigonometria, álgebra, astronomia, instrumentação e calendrics que viajaram amplamente por toda a rede jesuíta de escolas e missões.

Quando alguns dos alunos de Clavius ​​foram para a China, eles se basearam em seus escritos para publica sobre temas científicos em chinês. Seu sucessores também fez uso de recursos científicos dos jesuítas para atender aos interesses de seus auditores chineses.

Buscando o público com interesses científicos, seja dentro ou fora da sala de aula, muitas vezes significava mostrar que os jesuítas estavam acompanhando os últimos desenvolvimentos. O frontispício do jesuíta Giovanni Battista Riccioli Novo Almagesto (1651), por exemplo, deixou claro o rápido desenvolvimento da astronomia nas últimas décadas. O telescópio que Argos segura no joelho aponta para as fases de Vênus e Mercúrio, os satélites de Júpiter, a superfície da cratera da lua e os “braços” de Saturno. E Riccioli examinou Argumentos 126 que poderia ser feito sobre o sistema centrado no sol da Copernicus: 49 for, 77 contra.

Um compromisso institucional abrangente para a ciência é visível nas redes Globo de abrangência de estações sismológicas e a Observatórios 74 a Companhia de Jesus operado após a sua restauração em 1814. Ele continua a fornecer pessoal qualificado para o Observatório do Vaticano, pessoal tanto a sua facilidade fora de Roma bem como o Telescópio de Tecnologia Avançada do Vaticano, A última parte do Graham Observatório Internacional Monte, no sudeste do Arizona.

Ciência jesuíta às vezes fora de passo com católica mainstream

Claramente, os jesuítas se destacam entre os católicos em um mundo onde a fé e a ciência parecem estar em conflito. Claro, estamos muito além do teste decisivo do Caso Galileo, Que incidiu sobre o confronto entre o ptolomaico centrada na terra e vistas copernicanas centrado no Sol de nosso sistema solar.

Mas o investimento do jesuíta em trabalho científico nem sempre foi celebrada. diretores Jesuítas de Imperial Astronomical Bureau em Pequim nos séculos 17th e 18th enfrentou críticas pesadas dos protestantes, seus correligionários e até mesmo seus irmãos para o que muitos viram como um papel incompatível com as suas funções apostólicas e caráter espiritual.

Só neste ano, dois cientistas jesuítas - George Coyle, diretor emérito do Observatório do Vaticano, e Agustín Udías, professor emérito de geofísica - argumentou que a “tradição científica jesuítica” era um “apostolado especial na Igreja Católica” e que “o campo da pesquisa científica” era em si “um território missionário”.

Que esse argumento ainda precisa ser feito é revelador. Mas também é a recente nomeação do papa Francisco do nativo de Detroit treinado no MIT e no Arizona Guy Consolmagno como diretor do Observatório do Vaticano, o mais recente em uma longa fila de jesuítas para preencher o post.

No ano passado, a Consolmagno recebeu o Prêmio Memorial Carl Sagan de Entendimento Público de Ciência da American Astronomical Society, concedido para O trabalho dele como uma “voz da justaposição da ciência planetária e da astronomia com a crença cristã, um porta-voz racional que pode transmitir excepcionalmente bem como religião e ciência podem coexistir para os crentes. encheu Stephen Colbert na posição do Vaticano sobre a vida extraterrestre.

O Papa Francisco, por sua vez, tomou o anúncio da nomeação do Observatório do Vaticano de Consolmagno como mais uma ocasião para exortar diálogo entre religião e ciência.

Como devem estabelecer católicos abordagem das ciências hoje?

É difícil prever como a formação e a liderança do Papa Francisco podem influenciar a posição da Igreja Católica sobre questões científicas contemporâneas. Mas em um grande 2013 entrevista, Enfatizou discernimento inaciano - o processo paciente de perceber como "grandes princípios devem ser incorporados nos circunstâncias de lugar, tempo e as pessoas" - como fundamentais para "mudança real e eficaz."

Essa descrição é comparável à forma como o físico jesuíta Timothy Toohig pensou em seu trabalho para ajudar a construir Fermilab em Illinois, o Super Colisor Supercondutor no Texas (pelo qual ele liderou uma oração pública quando a Câmara dos Deputados votou novamente para cancelar seu financiamento), e o Grande Colisor de Hádrons no CERN na Suíça.

Toohig dirige-se tanto cientistas e sua companheiros jesuítas sobre a forma como a pesquisa em física era semelhante à busca de Deus. Para Toohig, "honestidade" em "dados que confrontam, mesmo quando eles poderiam contradizer minha experiência e expectativas anteriores" e em reconhecer "a qualidade tentativa de ambos nosso conhecimento e nossa ignorância" foi fundamental para "discernimento inaciano", o processo através do qual as descobertas - científica, bem como espiritual - são feitos.

O mesmo parece ser o caso para este papa, para quem "o jesuíta sempre pensa, repetidas vezes, olhando para o horizonte para o qual ele deve ir, com Cristo no centro." Mantendo esse horizonte à vista, prestando atenção a pesquisa científica atual e suas implicações levaram à encíclica ambiental deste ano “Laudato Si. ”A carta papal cita não apenas o“ Cântico das Criaturas ”de São Francisco de Assis, o papa homônimo, mas também o 1992 Declaração do Rio sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento e a Carta da Terra 2000.

Enquanto o Big Bang e evolução Há questões resolvidas para este papa, as questões de fim de vida provavelmente farão parte de seu processo contínuo de discernimento. Investigação sobre células estaminais também terá a sua atenção enquanto o Vaticano se prepara para a sua terceira conferência sobre terapia celular. E não há dúvida de que o mundo tem sua atenção nele.

Mas quem vai seguir Papa Francis como anda um caminho Católica no mundo de hoje? Certamente esse caminho não será católico o suficiente para acomodar todos os cruzamentos possíveis da ciência atual e crenças e práticas religiosas de hoje. No entanto, ele provavelmente vai ser um guiado por uma análise cuidadosa de como ciência dominante está de acordo com um horizonte espiritual mais amplo. Embora a liderança desse papa em questões científicas específicas não seja adequada a todos, ela promete dar ao mundo um exemplo esclarecedor de como a ciência e a religião poderiam progredir juntos.

Sobre o autorA Conversação

hsia florençaFlorence Hsia, professora de História da Ciência da Universidade de Wisconsin-Madison. Seus interesses de pesquisa incluem a Revolução Científica, ciência jesuíta, ciência e religião e ciência e expansão européia no início da era moderna.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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