Usando Mindfulness para quebrar maus hábitos

Usando Mindfulness para quebrar maus hábitos

Praticar a atenção plena pode ajudá-lo a reconhecer hábitos e substituí-los por novos e melhores. Esse é um elemento central da atenção plena e, de fato, por que a atenção plena é chamada de “prática”.

Como a história continua, após a iluminação do Buda, ele foi perguntado se ele era um deus. Ele respondeu que não era um deus; em vez disso, ele estava acordado. De fato, o termo Buda significa "Um Desperto".

O que significa estar acordado? Obviamente, isso não significa que o Buda estava dormindo e acabou de sair da cama. Em vez disso, significa que ele não estava operando no que chamaríamos de "piloto automático".

Ande e mastigue chiclete

Em muitos aspectos, é claro, a capacidade de fazer coisas automaticamente é um benefício. Imagine ter que prestar atenção nos seus pés e sua mandíbula enquanto você anda e mastiga chiclete. Em algum lugar na nossa história evolutiva, a capacidade de multitarefa ajudou nossos ancestrais a sobreviver. Sem o pensamento consciente, podemos executar movimentos habilidosos, como caminhar e andar de bicicleta, e rotinas mais complexas, chamadas hábitos.

Nossa atenção consciente é um recurso valioso e limitado. Nossa memória de trabalho - a parte de nossa memória que lida com o que está acontecendo no momento presente - parece ter apenas um canal para a visão e outro para o som. Usando qualquer sentido particular, podemos prestar atenção a apenas uma coisa de cada vez. É difícil ouvir uma conversa enquanto você ouve o rádio, por exemplo.

Felizmente, nossos ancestrais desenvolveram a capacidade de fazer muitas coisas sem atenção consciente. Isso é feito pelo sistema de hábitos do cérebro. À medida que as recompensas se tornam previsíveis, o cérebro responsabiliza-se pelos comportamentos que as produzem para o sistema de hábitos, assim como os operários de fábrica que realizam tarefas rotineiras podem ser substituídos por máquinas.

Hábitos se desenvolvem através da repetição

A primeira vez que fazemos algo - digamos, dirija para um novo emprego - prestamos atenção por medo de cometer um erro ou de nos perdermos. Mas nós não pagamos tanta atenção dirigindo para trabalhar o 249th tempo. A curva à direita depois que o Safeway se torna automático.

Se o sistema de hábitos funciona inconscientemente, e você não escolha deliberadamente realizar seus hábitos, o que faz a escolha?

A psicóloga Wendy Wood enfatiza que os hábitos têm gatilhos. "A maioria das pessoas pensa em seu comportamento como sendo conduzido internamente", disse Wood. "Fazemos as coisas porque queremos". Mas os hábitos, segundo ela, são desencadeados por algo externo - uma pessoa, um lugar ou uma coisa familiar. "É o ambiente que cuida do comportamento", disse Wood.


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Podemos escolher quando sair para o trabalho, mas em um típico trajeto matinal, podemos ficar indiferentes a maior parte do tempo - pelo menos até que alguém pise nos freios à nossa frente. "Quando algo ocorre de forma inesperada, você volta à consciência", disse ela.

Fazendo e quebrando hábitos

Benjamin Franklin foi talvez o primeiro autor americano a dar conselhos sobre como fazer e quebrar hábitos. Em sua autobiografia, Franklin identifica treze virtudes que ele queria praticar habitualmente, começando com moderação em comer e beber. "Decidi dar uma atenção estrita de uma semana a cada uma das virtudes sucessivamente", escreve Franklin. Especialistas modernos concordam com Franklin sobre a importância da atenção ao tentar mudar um hábito.

Wendy Wood estudou as pessoas enquanto tentam quebrar hábitos. Ela diz que se tornar consciente de nosso comportamento automático é a chave para substituir um hábito. É isso que a atenção é: tornar-se consciente do que estamos fazendo, junto com o que está acontecendo conosco, no momento presente e com um espírito de bondade.

Breaking Up Is Hard To Do

É um desafio, no entanto, prestar atenção ao que estamos fazendo o tempo todo. Wood descobriu que as pessoas são mais propensas a recair em velhos hábitos quando estão cansadas ou esgotadas. Da mesma forma, no seu livro 2011 Força de vontadeO psicólogo Roy Baumeister observa que a volição consciente realmente requer grandes quantidades de glicose. O sistema de hábitos, sendo automático, requer menos processamento cerebral e menos glicose. Assim, quando nosso nível de açúcar no sangue é baixo, somos menos capazes de exercer força de vontade e mais propensos a voltar aos hábitos automáticos.

Wood, portanto, vê a percepção consciente não como algo que pode ser mantido em todos os momentos, mas como abrindo uma breve janela de oportunidade para mudar para um novo e melhor hábito. A neurocientista do MIT, Ann Graybiel, descobriu que os traços de um hábito demoram a desaparecer. "Todo mundo sempre diz que você não pode quebrar um hábito", disse Graybiel. "Você tem que substituí-lo por outro hábito."

© 2015 por Rick Heller. Todos os direitos reservados.
Reproduzido com permissão do editor,

New World Library, Novato, CA 94949. newworldlibrary.com.

Fonte do artigo

Meditação Secular: 32 Práticas para Cultivar Paz Interior, Compaixão e Alegria por Rick Heller.A meditação secular: Práticas 32 para cultivar a paz interna, compaixão e alegria
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Sobre o autor

Rick HellerRick Heller é um jornalista freelance e instrutor de meditação. Ele é o facilitador do Humanista Grupo Mindfulness e conduziu meditações patrocinadas pela Comunidade Humanista em Harvard desde a 2009. Rick é bacharel em engenharia elétrica pelo MIT, tem mestrado em política pública pela Universidade de Harvard e mestrado em jornalismo pela Universidade de Boston. Visite o site dele em www.rickheller.com

Assista a vídeos com Rick Heller.

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