Compreender apetite da criança é essencial para evitar a obesidade mais tarde na vida

Compreender apetite da criança é essencial para evitar a obesidade mais tarde na vida

Se você quer que seu filho a ser um peso saudável que você pode controlar o tamanho das porções ou a periodicidade das suas refeições e lanches. Claro, você pode usar ambas as estratégias, mas um estudo, recentemente publicado descobriu que uma estratégia é provável que seja muito mais eficaz do que o outro, dependendo das características em apetites individuais das crianças.

Primeiro você precisa decidir se o seu filho mostra “capacidade de resposta alimentar” ou “receptividade à saciedade”. A receptividade da comida é o desejo de comer quando você vê, cheira ou saboreia alimentos saborosos. Nós todos experimentamos isso em certa medida (como encontrar espaço para a nossa sobremesa favorita, mesmo quando acabamos de comer uma refeição grande), mas pesquisas mostraram que as crianças que reagem mais fortemente a alimentos apetitosos do que outras têm maior probabilidade de se tornarem acima do peso na vida.

Outra característica do apetite, a receptividade à saciedade, é a sensibilidade de uma pessoa a sentimentos de plenitude. Nós também sabemos a partir de pesquisa que as crianças que levam mais tempo para se sentir completo, ou têm uma tendência a ignorar a sua sensação de plenitude, tendem a ficar mais pesado ao longo do tempo.

O que não ficou claro, até agora, é exatamente como essas duas características podem levar a excessos e, consequentemente, tornar-se obesas.

Duas rotas para obesidade

Nosso nova pesquisa, publicado no American Journal of Clinical Nutrition, descobriu que a responsividade a alimentos e a receptividade à saciedade levam a diferentes padrões alimentares. E esses padrões alimentares podem explicar por que algumas crianças acabam tendo excesso de peso.

Descobrimos que as crianças que são muito sensíveis às sugestões de comida comem mais frequentemente, e as crianças que são menos sensíveis à plenitude consomem mais calorias cada vez que comem. Esta pesquisa sugere que, embora tanto a receptividade quanto a capacidade de resposta da saciedade possam levar a excessos, elas o fazem de maneiras diferentes. Padrões alimentares no início da vida parecem ser impulsionados por diferentes aspectos do apetite.

Esses padrões alimentares fazem sentido, com base no que se sabe sobre essas duas características do apetite. No ambiente moderno, a comida é abundante, barata, de fácil acesso e amplamente divulgada, de modo que as crianças altamente responsivas à comida têm muitas oportunidades de agir de acordo com seus desejos de comer. Ao mesmo tempo, se uma criança leva mais tempo para sentir-se satisfeita, ou é menos sensível a sinais de plenitude, é mais provável que ela coma mais em uma refeição para se sentir satisfeita.


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Estudo de gêmeos

Nosso estudo envolveu crianças de 2,203 de Gemini, um grande estudo de famílias com gêmeos nascidos no Reino Unido em 2007. Os pais preencheram um questionário quando as crianças tinham 16 meses de idade, que continham declarações sobre como a resposta alimentar e a saciedade respondiam a cada um dos gêmeos.

Declarações como: “Meu filho está sempre pedindo comida”, avaliou a capacidade de resposta dos alimentos, com pontuações que variaram de um (menos responsivo a comida) a cinco (a maior parte da resposta alimentar). E afirmações como: “Meu filho se recupera facilmente”, avaliou a responsividade à saciedade e os escores variaram de um (menos responsivo à saciedade) a cinco (mais responsivo à saciedade).

Os pais também completaram diários de comida e bebida durante três dias para cada gêmeo quando tinham 21 meses de idade. A informação dos diários alimentares foi usada para calcular o número médio de refeições de cada criança (refeições e lanches) e a quantidade média de calorias ingeridas em cada ocasião de consumo, por dia.

Quando a auto-regulação quebra

As crianças naturalmente regulam muito bem o seu apetite, por isso, uma refeição grande é compensada por uma refeição menor da próxima vez, ou um dia com muitas refeições é seguido por um dia com menos refeições para equilibrar o apetite. O que nosso estudo mostra é que algumas crianças são melhores nesse balanceamento do que outras, e muito menos crianças responsivas a alimentos e com maior saciedade fazem isso de maneiras diferentes.

Nós entendemos muito mais sobre possíveis rotas para a obesidade agora. Pais de crianças que estão predispostas a comer demais, o que poderia ser relacionado a seus genes, por exemplo, pode precisar de mais orientações sobre o tamanho adequado das porções, bem como orientação sobre a frequência das refeições e lanche.

Atualmente, não há muita orientação sobre como muitas vezes os pais devem alimentar as suas crianças ou o tamanho das porções deve ser. A infantis e da criança Forum tem desenvolvido recomendações na frequência de comer e o tamanho das porções para crianças de um a quatro anos, mas sugerem que as crianças ajustem sua ingestão de acordo com o nível de apetite. No entanto, nosso estudo mostra que nem todas as crianças ajustam sua ingestão e que alguns pais podem precisar de aconselhamento mais específico com base no apetite de seus filhos.

orientação necessária

Se uma criança é responsiva a comida, os pais podem se beneficiar de conselhos sobre como reduzir o número de lanches que seu filho come. Por outro lado, um pai cujo filho não parece ter um “interruptor” ao comer, pode precisar de conselhos mais específicos sobre o tamanho adequado das porções, ou conselhos sobre como dizer “não” se o filho pedir segundos.

A estudo recente sugeriu abordar tamanhos de partes em um nível de política, por exemplo, reduzindo o tamanho das porções em restaurantes ou reduzindo o tamanho dos utensílios de mesa. Essas mudanças são importantes para combater a obesidade em nível populacional, mas o presente estudo destaca como as diferenças individuais no comportamento de consumo também desempenham um papel. Se quisermos fazer algum progresso no combate à obesidade, precisamos de uma abordagem em duas frentes: uma estratégia mais ampla de obesidade em nível de saúde pública e uma orientação mais personalizada para famílias com crianças pequenas.

Sobre o autorA Conversação

Hayley Syrad, PhD candidato, UCL. No HBRC ela trabalhou como coordenador de um estudo qualitativo que explorou as percepções dos pais de receber feedback acima do peso para o seu filho como parte do Programa Nacional de Medição da Criança.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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