Para agarrar as metáforas, nossos cérebros se tornam difíceis

Para agarrar as metáforas, nossos cérebros se tornam difíceis

Uma nova pesquisa esclarece como entendemos as metáforas - como “apreender” uma ideia - e como esse processo está enraizado em nossa experiência corporal.

Alguns estudos funcionais de ressonância magnética, ou fMRI, de imagens cerebrais indicaram, por exemplo, que quando você ouve uma metáfora como "ela teve um dia difícil", as regiões do cérebro associadas à experiência tátil são ativadas. Se você ouvir "ele é tão doce", as áreas associadas ao sabor são ativadas. E quando você ouve verbos de ação usados ​​em um contexto metafórico, como "compreenda um conceito", as regiões envolvidas na percepção motora e no planejamento são ativadas.

Em média, usamos uma metáfora a cada palavra 20.

O novo estudo na revista Pesquisa do cérebro Baseia-se nesta pesquisa, observando exatamente quando diferentes regiões do cérebro são ativadas na compreensão da metáfora e o que isso nos diz sobre a maneira como entendemos a linguagem.

Dobre a vara / dobre as regras

Pesquisadores descobriram que, em média, as pessoas usam uma metáfora a cada palavra 20, diz Vicky Lai, professora assistente de psicologia e ciência cognitiva da Universidade do Arizona. Como diretor do Laboratório de Neurociência Cognitiva da Linguagem no departamento de psicologia, Lai está interessado em como o cérebro processa metáforas e outros tipos de linguagem.

“… A compreensão da linguagem é rápida - a uma taxa de 4 palavras por segundo.”

Seu último estudo usou EEG, ou estudos de ondas cerebrais, para registrar padrões elétricos no cérebro quando os participantes encontraram metáforas contendo conteúdo de ação, como "entender a idéia" ou "dobrar as regras".

Os participantes do estudo viram três frases diferentes na tela do computador - uma palavra por vez. Uma frase descreveu uma ação concreta, como “O guarda-costas curvou a vara”. Outra foi uma metáfora usando o mesmo verbo: “A igreja inclinou as regras”. Na terceira frase, o verbo foi substituído por uma palavra mais abstrata que transmitiu o mesmo significado que a metáfora: "A igreja alterou as regras".

Quando os participantes viram a palavra “bent” usada no contexto literal e metafórico, ela evocou uma resposta similar no cérebro, com a região sensório-motora sendo ativada quase imediatamente - em 200 milissegundos - do verbo aparecendo na tela. Essa resposta diferiu quando "alterado" substituiu "dobrado".

Pensamento rápido

O trabalho de Lai apoia descobertas anteriores de estudos de fMRI, que medem as alterações da atividade cerebral relacionadas ao fluxo sanguíneo; no entanto, o EEG, que mede a atividade elétrica no cérebro, fornece uma imagem mais clara do quão importante as regiões sensoriais motoras do cérebro podem ser para a compreensão da metáfora.

"Em um fMRI, leva tempo para a oxigenação e desoxigenação do sangue para refletir a mudança causada pela linguagem que acabou de ser proferida", diz Lai. "Mas a compreensão da linguagem é rápida - a uma taxa de quatro palavras por segundo."

Portanto, com um fMRI, é difícil dizer se a região sensório-motora é realmente necessária para entender metáforas baseadas em ação ou se é algo que é ativado após a compreensão já ter ocorrido. O EEG fornece um senso de tempo muito mais preciso.

"Ao usar a medida de ondas cerebrais, nós separamos o curso do tempo do que acontece primeiro", diz Lai.

No estudo, a ativação quase imediata da região sensório-motora após a exibição do verbo sugere que a região do cérebro é de fato muito importante na compreensão.

A pesquisa atual de Lai amplia a compreensão de como os seres humanos compreendem a linguagem e ajudará fundacionalmente com algumas das outras questões que seu laboratório está explorando, tais como: A linguagem metafórica pode ser usada para melhorar o humor das pessoas? Que papel a linguagem pode desempenhar no envelhecimento saudável? E as metáforas podem ajudar na aprendizagem de conceitos abstratos? Lai recentemente apresentou pesquisa em andamento sobre o uso de metáforas para auxiliar no ensino, aprendizagem e retenção de conceitos científicos no encontro anual da Cognitive Neuroscience Society em San Francisco.

"Entender como o cérebro aborda a complexidade da linguagem nos permite começar a testar como a linguagem complexa afeta outros aspectos da cognição", diz ela.

Fonte: Universidade do Arizona

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