Meu filho tem autismo ou esse comportamento é normal?

Meu filho tem autismo ou esse comportamento é normal?

Para muitos pais, classificar a peculiaridade “normal” do comportamento infantil dos sintomas do transtorno do espectro autista (TEA) pode causar ansiedade.

Criar um filho é muitas vezes um dos eventos mais desafiadores e alegres da vida de uma pessoa. Observar seu filho crescer e se desenvolver é uma fonte de prazer. No entanto, alguns pais ficam preocupados quando o filho parece desenvolver-se de maneira diferente dos outros.

Às vezes, os pais podem se preocupar com a possibilidade de transtorno do espectro do autismo, ou ASD.

Como professor associado e psicólogo registrado no Escola de Educação Werklund na Universidade de Calgary, especializei-me em avaliação diagnóstica de ASD para indivíduos desde a primeira infância até a idade adulta.

Muitas famílias me falam de suas preocupações (ou preocupações dos outros) para o seu filho e se perguntam sobre a possibilidade de ASD.

Descobri que informar os pais sobre os sintomas da ASD pode ajudá-los a decidir se suas preocupações são justificadas. Além disso, muitos pais não sabem como o distúrbio é atualmente caracterizado e, portanto, lutam para entender se uma avaliação pode beneficiar seu filho.

Os sintomas individuais são únicos

ASD é, de acordo com a descrição usada pela maioria dos médicos na América do Norte, “Transtorno do neurodesenvolvimento” - significa que se torna aparente durante o desenvolvimento inicial da criança e resulta em dificuldades com o seu funcionamento pessoal, social, acadêmico ou ocupacional.


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Aqueles com ASD geralmente demonstram sintomas entre dois e três anos de idade. No entanto, muitos irão apresentar sinais mais cedo no desenvolvimento e o ASD pode ser diagnosticado de forma confiável 18 meses de idade.

Os indivíduos devem demonstrar desafios em dois domínios de funcionamento: 1) comunicação social e 2) padrões restritos e / ou repetitivos de comportamento.

É importante ressaltar que os indivíduos com TEA são vistos como “espectro”, o que significa que eles podem experimentar uma série de dificuldades dentro de cada domínio. Isso significa que os sintomas específicos de cada indivíduo serão únicos.

Desafios da comunicação social

Dentro do domínio de comunicação social, as crianças podem demonstrar um atraso no desenvolvimento da fala - usando palavras não únicas por meses 18 ou sem frases de duas a três palavras por 33 meses de idade.

Eles podem deixar de direcionar a atenção dos outros (por exemplo, apontando ou contato com os olhos), seguir o ponto do outro ou responder ao seu nome. Às vezes, eles não têm, ou têm habilidade limitada, fingir jogar.

Outros sinais poderiam incluir menor interesse em brincar com os colegas, não mostrar ou trazer objetos para outros para compartilhar um interesse, sorrir com pouca frequência para os outros ou deixar de fazer gestos para expressar suas necessidades - por exemplo, balançando a cabeça ou levantando os braços para serem apanhados.

Muitas crianças que recebem um diagnóstico de TEA não imitam os comportamentos dos outros. Por exemplo, eles podem não acenar de volta para alguém que acena para eles. Ou eles lutam para entender a linguagem dos outros ou mostram uma gama limitada de expressões faciais.

Às vezes, eles usam as mãos de outros como uma ferramenta - por exemplo, usando a mão de um dos pais para apontar as figuras de um livro, em vez de apontar para elas. E podem ecoar as palavras dos outros em vez de usar sua própria língua para expressar necessidades ou desejos.

Padrões repetitivos de comportamento

A respeito de padrões restritos / repetitivos de comportamento, algumas crianças mostram uma forte preferência por estímulos sensoriais ou aversão a elas. Por exemplo, uma criança pode precisar de informações visuais olhando para um fã por um longo período de tempo. Ou eles podem ser excessivamente angustiados por ruídos domésticos típicos, cortes de cabelo ou serem tocados.

As crianças muitas vezes se apegam a objetos específicos - como um bloco ou cadernos que devem levar consigo -, mas mostram pouco interesse por brinquedos. Eles podem se tornar intensamente interessados ​​em coisas como maçanetas ou assentos sanitários, ou ficarem obcecados com um personagem ou brinquedo familiar.

Eles podem ondular repetidamente seus braços ou mãos, balançar ou girar quando excitados. Algumas crianças repetem as ações várias vezes, como ligar e desligar um interruptor de luz. Alguns se concentram em pequenas partes de um objeto (a roda de um carro de brinquedo) em vez de todo o objeto (o carro).

Outros podem insistentemente alinhar objetos - como brinquedos ou sapatos de membros da família - e ficarem angustiados se os objetos forem movidos. Eles podem ser agressivos em relação aos outros ou podem se machucar. Eles geralmente anseiam previsibilidade e lutam quando suas rotinas são interrompidas.

A identificação precoce é fundamental

Importante, nenhum sintoma único é necessário ou suficiente para um diagnóstico. No entanto, mais sintomas aumentam o potencial para um diagnóstico.

Além disso, muitas crianças apresentam sintomas consistentes com ASD, mas crescem naturalmente e não recebem um diagnóstico. Médicos experientes levam em conta o desenvolvimento típico da criança ao determinar se um diagnóstico é necessário.

Se você está preocupado que seu filho pode ter ASD, um primeiro passo importante é falar com seu médico ou pediatra. Autismo Canadá é um excelente recurso que fornece informações sobre oportunidades de avaliação e intervenção.

A avaliação geralmente envolve equipes de profissionais que trabalham em conjunto para identificar a adaptação de uma criança aos sintomas da TEA e normalmente inclui a observação da criança em diferentes contextos, entrevistas com os pais e conclusão das tarefas de avaliação para avaliar o desenvolvimento da criança.

A ConversaçãoA identificação precoce é fundamental. Este reconhecimento permite que as crianças e suas famílias tenham acesso intervenções e apoios que têm seu maior impacto durante a primeira infância.

Sobre o autor

Adam McCrimmon, Professor Associado de Estudos Educacionais em Psicologia Escolar, Universidade de Calgary

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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