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Como a atenção plena e a dança podem melhorar a saúde mental

mindfulness e dança saúde mental 4 27
 Durante o treinamento em intervenções baseadas em mindfulness e terapia de movimento de dança, ficou claro que um córtex somatossensorial desenvolvido e em bom funcionamento pode ajudar as pessoas a experimentar o mundo e a si mesmas mais profundamente. (ShutterStock)

Como uma bandana grossa de veludo, o córtex somatossensorial arcos na parte superior do cérebro de um pouco acima de uma orelha para a outra.

Apaixonei-me pelo cérebro quando ainda era estudante de graduação e segui uma carreira em neurociência, mas durante anos ignorei amplamente essa estrutura, pois parecia estar envolvida “apenas” no processamento de sensações corporais. Na minha opinião, isso significava que não era tão fascinante quanto as áreas envolvidas na emoção ou na função cognitiva superior.

No entanto, durante a última década, durante meu treinamento em intervenções baseadas em mindfulness e terapia de movimento de dança, percebi que um córtex somatossensorial desenvolvido e em bom funcionamento pode nos ajudar a experimentar o mundo e a nós mesmos de forma mais profunda e completa. Pode enriquecer nossa experiência emocional e melhorar nossa saúde mental.

Durante décadas, o córtex somatossensorial foi considerado o único responsável pelo processamento de informações sensoriais de várias partes do corpo. No entanto, recentemente ficou claro que essa estrutura também está envolvida em vários estágios do processamento de emoções, incluindo reconhecendo, Gerar e regular emoções.

Além disso, alterações estruturais e funcionais no córtex somatossensorial têm sido encontradas em indivíduos diagnosticados com depressão, ansiedade e transtornos psicóticos. Esses estudos sugerem que o córtex somatossensorial pode ser um alvo de tratamento para certos problemas de saúde mental, bem como para medidas preventivas. Alguns pesquisadores até sugeriram a neuromodulação do córtex somatossensorial com estimulação magnética transcraniana or estimulação cerebral profunda.

No entanto, antes de decidirmos usar uma tecnologia invasiva, podemos considerar intervenções baseadas em mindfulness, terapia de movimento de dança ou outras abordagens de psicoterapia centradas no corpo. Esses métodos usam todo o corpo para melhorar a consciência sensorial, da respiração e do movimento. Esses fatores podem aumentar a autoconsciência geral, o que contribui para a melhoria da saúde mental através da potencial reorganização do córtex somatossensorial.

Significado funcional do córtex somatossensorial

Uma das qualidades surpreendentes do córtex somatossensorial é sua plasticidade pronunciada — a capacidade de reorganizar e ampliar com a prática (ou atrofiar sem prática). Essa plasticidade é fundamental quando consideramos intervenções baseadas em mindfulness e terapia de movimento de dança porque, como mencionado acima, trabalhando diretamente com as sensações e o movimento do corpo, podemos modificar o córtex somatossensorial.

Outro aspecto importante são suas inúmeras conexões com outras áreas do cérebro. Em outras palavras, o córtex somatossensorial tem o poder de afetar outras regiões do cérebro, que por sua vez afetam outras regiões e assim por diante. O cérebro está fortemente interconectado e nenhuma de suas partes atua isoladamente.

O córtex somatossensorial recebe informações de todo o corpo, de modo que a parte esquerda do córtex processa informações do lado direito do corpo e vice-versa. No entanto, a proporção do córtex dedicada a uma parte específica do corpo depende de sua importância funcional e não de seu tamanho físico.


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Por exemplo, uma grande proporção do córtex somatossensorial é dedicado às nossas mãos, e assim apenas mover e sentir nossas mãos pode ser uma opção interessante para terapia de dança para pessoas com mobilidade restrita.

O córtex somatossensorial medeia a exterocepção (toque, pressão, temperatura, dor, etc.), propriocepção (informações posturais e de movimento) e interocepção (sensações dentro do corpo, muitas vezes relacionadas aos estados fisiológicos do corpo, como fome e sede), embora sua papel na consciência interoceptiva é apenas parcial.

O córtex somatossensorial e a emoção

Um perfume, uma música ou uma imagem podem de repente trazer à mente um evento profundamente enterrado e esquecido. Da mesma forma, sentir uma textura – como caxemira – contra nossa pele ou mover nosso corpo de uma certa maneira (como fazer uma curva para trás ou balançar para frente e para trás) pode fazer o mesmo e muito mais. Pode trazer memórias reprimidas à superfície, provocar reações emocionais e criar mudanças de estado. Este é um dos superpoderes das intervenções baseadas em mindfulness e da terapia de movimento de dança.

Esta resposta é mediada pelo córtex somatossensorial, assim como as reações emocionais e cognitivas a uma música são mediadas pelo córtex auditivo, e as reações aos aromas são mediadas pelo córtex olfativo. No entanto, se a informação parasse de fluir em um nível puramente sensorial (o que sentimos, ouvimos, vemos, saboreamos e cheiramos), uma parcela significativa das consequências emocionais e cognitivas seria perdida.

Algumas evidências vêm de estudos de meditação e intervenções baseadas em mindfulness, que muitas vezes envolvem a prática de varreduras corporais e/ou retorno às sensações corporais como âncoras na meditação.

Terapeutas de dança/movimento e praticantes centrados no corpo sabem dessa conexão entre postura/movimento e emoção/cognição desde o início do campo. Os neurocientistas já delinearam – ainda grosseiramente – as redes neurais implicadas. Por exemplo, pesquisas mostram uma relação entre desenvolver nossa sensibilidade sensorial e regulação emocional.

Algumas evidências vêm de estudos de meditação e intervenções baseadas em mindfulness, que muitas vezes envolvem a prática de varreduras corporais (prestar atenção a partes do corpo e sensações corporais em uma sequência gradual, por exemplo, dos pés à cabeça) e/ou retornar ao corpo. sensações como âncoras na meditação.

No geral, os estudos mostram que as pessoas que treinam em escaneamento corporal e/ou desenvolvem consciência sensorial da respiração (sentindo a respiração passando pelas narinas, garganta, etc.) menos reativo e mais resiliente. Esse efeito é mediado, pelo menos em parte, pelo córtex somatossensorial.

Implicações clínicas

Dado o papel emergente do córtex somatossensorial na emoção e no processamento cognitivo, não é surpreendente que alterações na estrutura e função dessa região do cérebro tenham sido encontradas em vários problemas de saúde mental, incluindo depressão, transtorno bipolar e esquizofrenia.

Por exemplo, reduções na espessura cortical e no volume de substância cinzenta do córtex somatossensorial foram observadas em indivíduos com transtorno depressivo maior.especialmente aqueles com início precoce) E no transtorno bipolar. Na esquizofrenia, foram observados níveis mais baixos de atividade no córtex somatossensorial, especialmente em pacientes não medicados.

A ativação do córtex somatossensorial pode nos ajudar a nos conectar com nossos corpos, desenvolver nossa sensibilidade, sensualidade e capacidade de sentir prazer. É assim que mover-se conscientemente, dançar conscientemente e meditar com todo o corpo pode ajudar as pessoas a regular suas emoções e a se conectarem consigo mesmas e com o mundo de forma mais profunda e significativa.

Sobre o autorA Conversação

Adriana Mendrek, Professora do Departamento de Psicologia, Universidade do Bispo

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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