Os líderes verdadeiros enganam ou prosperam com medo e aproveitam as crises?

Cuidado com aqueles que enganam, que prosperam com medo e aproveitam as crises

"Vivemos em um mundo que romantiza as crises. Isso dá origem aos falsos profetas, aos bons operadores, aos gângsteres e aos demagogos que querem que acreditemos que precisamos deles para nos conduzir através da crise, para nos salvar, para mostrar nós o caminho. "

Estas são as palavras de Elizabeth SametProfessor de Inglês na Academia Militar de West Point, nos Estados Unidos, que adverte contra a tendência generalizada de confundir liderança e crise. Ela cita John Adams (1735 - 1826), um escritor americano, advogado e o segundo presidente dos Estados Unidos. Todo esse tempo atrás, ele advertiu contra os líderes que capitalizam em situações difíceis para nos fazer acreditar que o nosso destino e salvação está em suas mãos.

Adams escreveu que os Estados Unidos não melhorariam até que as pessoas comecem a "se considerar como a fonte do poder. Elas devem ser ensinadas a reverenciar a si mesmas, em vez de adorar seus servos, seus generais, mirais, bispos e estadistas".

A ausência de auto-reverência e autogestão convida à adoração não apenas de líderes religiosos e generais de guerra ou belicistas, presidentes e candidatos eleitorais, mas, na mesma linha, dos chamados capitães da indústria e dos mais ricos do mundo.

Um legado de autores, poetas e dramaturgos - de Frantz Fanon a Shakespeare a Virginia Woolf -, como Samet, comentou sobre isso ao longo das décadas, distinguindo claramente os líderes dos enganadores. É hora de fazermos o mesmo.

O conceito de enganadores é eloquentemente capturado por Andre van Heerden em sua livro "Líderes ou enganadores, a arte de liderar como você quer dizer." Ele acredita que a culpa está na nossa compreensão do que é realmente a liderança. Eu acho que ele está no local.

O engano é sustentado por medo, mentiras, corrupção e interesse próprio. Os enganadores aproveitam as crises e usam isso como uma plataforma para entrar no poder, prometendo todos os tipos de benefícios que nunca são entregues.


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Menos de 10% dos líderes de hoje demonstram o tipo de liderança que deveríamos chamar de “bom” ou “eficaz”, quanto mais “verdadeiro” ou “ótimo”, ele afirma.

Verdadeiros líderes versus enganadores

A verdadeira ou grande liderança é sustentada por uma necessidade sincera, em primeiro lugar, de se desenvolver e, ao fazê-lo, desenvolver a sabedoria, a integridade, as habilidades e a capacidade de ajudar os outros. Como Van Heerden coloca, verdadeira ou grande liderança é sobre "inspirar as pessoas a serem o melhor que podem ser na busca mútua de uma vida melhor para todos".

Verdadeiros ou grandes líderes fazem uma diferença positiva na vida das pessoas. Eles estão empenhados em melhorar a vida de todas as pessoas e melhorar a maneira como cuidamos do ambiente natural, porque é isso que nos sustenta. Um forte senso de nossa humanidade compartilhada está na base de suas ações e na maneira como elas se envolvem com as pessoas. Eles inspiram as pessoas a serem o melhor que podem ser, na busca mútua de uma vida melhor para todos.

Os enganadores estão preocupados em se tornar o presidente, primeiro-ministro ou CEO de um país ou empresa, em grande parte por razões egoístas e poderosas. Eles são todos sobre fazer uma fortuna financeira para elevar a si mesmos e seus amigos ou acionistas acima de todos os outros. Em vez de agir no melhor interesse da organização, eles vêem a entidade como um instrumento para servir a seus próprios interesses. Há uma falta distinta de reconhecimento de nossa humanidade compartilhada em suas ações e na maneira como elas se envolvem com as pessoas. Eles espalham o medo e colocam diferentes grupos de pessoas uns contra os outros.

Samet explica que muitas vezes confundimos o estilo de crise da liderança com a verdadeira liderança que promove o desenvolvimento e a paz. A verdadeira liderança é muito mais duradoura do que a liderança no estilo de guerra e, no entanto, não ganha medalhas ou votos.

Isso é explicado em um excelente peça por Joshua Rothman em The New Yorker em fevereiro 29 2016, intitulado Shut Up And Sit Down. Ele se refere ao primeiro anúncio oficial de campanha de Donald Trump:

"O anúncio apresenta uma procissão de imagens alarmantes - os atiradores de San Bernardino, uma multidão no controle de passaportes, a bandeira da Frente Al Nusra da Síria - projetada para comunicar a idéia de um país sitiado. Mas o anúncio faz mais do que estimular o medo; também excita, porque sugere que chegamos em um momento acolhedor ao surgimento de um líder forte e eletrizante (Trump, um locutor explica, irá “rapidamente cortar a cabeça do ISIS - e pegar seu petróleo”). Ao fazer com que o momento de crise da América pareça tão grande (ou "imenso") quanto possível, Trump também parece mais importante. "

Para concluir sua obra, Rothman cita Jacques Lacan, psicanalista, psiquiatra e escritor francês do século 20, que escreveu: "Se um homem que pensa ser um rei é louco, um rei que pensa que é rei não é menos".

Rothman continuou escrevendo: “Um senso de perspectiva pode estar entre as qualidades de liderança mais críticas. Para melhor ou pior, no entanto, é o que pedimos aos nossos líderes para se esconderem ”.

E então nos perguntamos por que os bilhões gastos em seminários de liderança não estão produzindo melhores líderes.

A Conversação

Sobre o autor

Owen Skae, Professor Associado e Diretor da Rhodes Business School, Universidade de Rhodes

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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