A psicologia das montanhas-russas

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A psicologia das montanhas-russas
Ame-o ou odeie-o? Jacob Lund / Shutterstock

As montanhas-russas podem parecer um tipo de entretenimento muito moderno - constantemente ficando maiores, mais rápidas e mais assustadoras graças aos avanços da tecnologia. Mas eles realmente remontam aos mid-1800s. Ferrovias impulsionadas por gravidade construídas para transportar carvão das montanhas até a cidade na Pensilvânia, EUA, foram alugados nos finais de semana por passageiros com tarifas pagas exclusivamente pela diversão.

Hoje os parques temáticos são um grande negócio. Mas com filas ocasionalmente, enquanto oito horas para um passeio médio de menos de dois minutos - para não mencionar relatos de pilotos que sofrem cursos, deformação cerebral e ferimento grave devido a falhas - por que nos colocamos nisso? O que é sobre montanhas-russas que alguns amam tanto, e é uma experiência que tendemos a gostar menos à medida que envelhecemos?

Desfrutar de montanhas-russas está ligado à busca de sensações - a tendência de desfrutar de experiências físicas variadas, novas e intensas, como escalada e salto de pára-quedas. Mas qual é a sensação que as montanhas-russas têm de tão atraente? À primeira vista, pode parecer que é a experiência da velocidade. Mas a evidência para ligar a sensação que procura acelerar não é convincente. Por exemplo, quando se trata de dirigir a velocidades acima do limite legal, muitas pessoas fazem isso, não apenas buscadores de sensações.

Talvez a atração das montanhas-russas seja o prazer da sensação visceral do próprio medo, como assistir a um filme de terror. Sinais físicos de medo, como um coração batendo, respiração mais rápida e um aumento de energia causado pela liberação de glicose são conhecidos coletivamente como a "resposta de luta ou fuga". Sabemos que é provável que uma montanha-russa acione essa resposta graças a pesquisadores que mediram os batimentos cardíacos dos corredores no Saca-rolhas duplo Coca Cola Roller em 1980s Glasgow. Os batimentos cardíacos por minuto mais do que dobraram de um 70 médio de antemão para o 153 logo após o início da corrida. Alguns pilotos mais velhos ficaram desconfortavelmente perto do que seria medicamente considerado inseguro para a idade deles.

Em outro passatempo estimulante da adrenalina, os praticantes de bungee jump novatos não só relataram um aumento de sentimentos de bem-estar, vigília e euforia logo após completar um salto, eles também tiveram níveis elevados de endorfinas no sangue, bem conhecido por produzir sentimentos de prazer intenso. Curiosamente, quanto mais altos os níveis de endorfinas que estavam presentes, mais eufórico o saltador relatou sentir. Aqui, então, há evidências claras de que as pessoas gostam das sensações que acompanham a resposta de luta ou fuga em um ambiente não ameaçador.

Bom vs mau estresse

E, no entanto, paradoxalmente, esses saltadores de bungee jump também mostraram níveis aumentados do hormônio cortisol, conhecido por aumentar quando as pessoas experimentam o estresse. Como, então, uma pessoa pode experimentar simultaneamente o estresse e o prazer? A resposta é que nem todo estresse é ruim. Eustress - do grego "eu", que significa bem, como na euforia - é um tipo positivo de estresse que as pessoas buscam ativamente.

Sabemos que uma montanha-russa pode ser experimentada como uma experiência “eustressiva” graças a um estudo intrigante realizado por dois psicólogos holandeses. Eles estavam interessados ​​em asma e, especificamente, sua relação com o estresse. Tendo observado achados de pesquisas anteriores de que o estresse leva os asmáticos a perceberem seus sintomas de asma como mais graves, eles se perguntaram se um efeito oposto poderia ser possível pela aplicação do eustress.

E assim, em nome da ciência, alguns estudantes voluntários asmáticos foram transportados para um parque temático e percorreram uma montanha-russa enquanto a função respiratória era verificada. Os resultados da pesquisa foram notáveis. Embora a função pulmonar previsivelmente diminuísse da agitação geral e dos gritos, o mesmo aconteceu com a sensação de falta de ar. Isso sugere que os caçadores de montanhas-russas percebem a experiência como estressante de uma maneira positiva.

O papel da dopamina

Mas montanhas-russas não são chávenas de todo mundo. Poderiam as diferenças na química cerebral explicar os comportamentos de busca de sensações? O experimento com saltadores de bungee jump sugere que pessoas com níveis mais altos de endorfina sentem níveis mais altos de euforia. Mas não há evidências de que os níveis de endorfinas em repouso possam explicar a busca de sensações, eles são mais propensos a uma resposta à emoção do que um preditor de que gostamos dela.

Uma revisão recente olhou para o papel da dopamina, outra substância química mensageira no cérebro que é importante no funcionamento de caminhos de recompensa neurológica. A revisão descobriu que os indivíduos que têm níveis mais altos de dopamina também têm uma pontuação mais alta nas medidas de comportamento de busca de sensações. Embora seja uma correlação e não uma causa, outro estudo descobriu que tomar uma substância chamada haloperidol, que perturba os efeitos da dopamina no cérebro, levou a uma diminuição mensurável no comportamento de busca de sensações.

Esta linha de pesquisa expõe a intrigante possibilidade de que o desfrute de experiências físicas intensas, como andar em montanhas-russas, possa refletir diferenças individuais na química do cérebro. As pessoas que têm níveis mais altos de dopamina podem ser mais propensas a uma série de comportamentos de busca de sensações, variando de inofensivos passeios de montanha-russa a drogas ou mesmo furtos em lojas.

A questão de saber se a montanha-russa ainda atrai enquanto envelhecemos não foi pesquisada diretamente, mas uma pesquisa recente analisou como pessoas afiadas de diferentes idades estavam em férias em busca de emoção, como viagens de escalada. Mostrou que o interesse por esse tipo de feriados chega ao início da idade adulta, declinando a cada década que passa. Isso indica que os adultos mais velhos são menos inclinados a participar de atividades semelhantes às montanhas-russas montadas. Talvez experimentar o batimento cardíaco acelerado perto dos níveis de risco medicamente aceitos não seja um empate para os 50s.

Embora difícil de definir, as pessoas gostam de montanhas-russas graças a uma combinação de velocidade, conquista do medo e os efeitos positivos associados a um enorme aumento na excitação fisiológica. Um passeio de montanha-russa é um meio legal, geralmente seguro e relativamente barato de experimentar uma alta natural. É compreensível que as pessoas tenham ficado felizes em pagar em troca de fazê-lo durante séculos, e não há sinal de qualquer declínio na apreciação de um pouco de eustresse.A Conversação

Sobre o autor

Richard Stephens, professor sênior de psicologia, Keele University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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