Como a Yoga Conquistou a Grã-Bretanha: O Legado Feminista da Yogini Sunita e Kailash Puri

Como a Yoga Conquistou a Grã-Bretanha: O Legado Feminista da Yogini Sunita e Kailash Puri fizkes via Shutterstock

De origens bastante obscuras em meados do século 20, a prática da ioga na Grã-Bretanha tornou-se um passatempo massivamente popular. É difícil encontrar números oficiais para quantas pessoas praticam ioga regularmente, mas acredita-se que 300,000 e 500,000 pessoas participar regularmente do que a ONU descreve como “uma abordagem holística para a saúde e o bem-estar” com “apelo universal”.

A disciplina foi popularizada na Grã-Bretanha através do trabalho duro e dedicação de um grupo diversificado de indivíduos incomuns. Havia idéias concorrentes de yoga, diferentes formas de prática, e muitos pontos diferentes em que o yoga entrou na cultura britânica, como meu livro Yoga na Grã-Bretanha explora. Mas há duas mulheres cuja dedicação e entusiasmo tiveram um papel importante na popularização da ioga na Grã-Bretanha e cujos legados foram tristemente esquecidos.

Yogini Sunita

Yogini Sunita nasceu Bernadette Boccaro em 1932 para uma família católica de ascendência de índios portugueses em um subúrbio de Bombaim. Ela chegou na Grã-Bretanha com o marido e o filho em torno de 1960. Encontrando seus novos conhecidos ansiosos para aprender yoga, ela rapidamente adotou a persona da Yogini Sunita e começou a ensinar o que aprendeu com iogue Narainswami nas praias perto de Bombaim, que ela chamou de Pranayama Yoga.

Como a Yoga Conquistou a Grã-Bretanha: O Legado Feminista da Yogini Sunita e Kailash Puri Yogini Sunita treinando um grupo de mulheres britânicas para serem professores de yoga em 1966. O Lotus e os editores Rose, Autor fornecida

Por 1965, Sunita estava ensinando alunos do 780 yoga no Birmingham Athletics Institute. De acordo com fontes históricas, ela era uma professora carismática que ensinava uma sequência fluida de posturas, muitas com pelo menos um joelho dobrado, apoiando um pé na virilha.

A técnica de assinatura de Sunita foi o “segundo escorregado”, durante o qual se lembram ansiedades, antes de liberá-las completamente por “apenas um segundo”. Explicando aos ouvintes da BBC Radio 4 Woman's Hour em 1961, Sunita descreveu essa prática como um relaxamento mental que permite envolver as demandas da vida com mais eficiência. Na verdade, Sunita afirmou que era equivalente a oito horas de “sono perfeito”.

Como a Yoga Conquistou a Grã-Bretanha: O Legado Feminista da Yogini Sunita e Kailash Puri Yogini Sunita, em torno de 1965. O Lotus e os editores Rose, Autor fornecida

Pouco antes de sua triste morte prematura em 1970 na 38, Sunita começou a treinar outras pessoas para ensinar, mas não deixou nenhum programa de treinamento ou manuais. Ela escreveu que o domínio do Pranayama Yoga envolvia o conhecimento da psicologia, as causas da tensão e do conhecimento de “trezentos exercícios”. Sunita foi enfático, no entanto, que “o dom e a capacidade de transmitir tal assunto nunca podem ser decretados por cartas”.

Nesse sentido, Sunita antecipou muitos dos debates sobre a natureza e a validade de “programas de treinamento de professores de ioga” hoje. Como Sunita entendeu nos 1960s, possuir um certificado de ensino de ioga não significa automaticamente que uma pessoa seja um professor bom ou carismático de yoga. Ela enfatizou como o yoga era uma prática incorporada e nem todos os praticantes competentes fazem professores apropriados desse tipo de tradição.

Kailash Puri

Uma segunda mulher notável que popularizou a ioga na Grã-Bretanha foi Kailash Puri (1926-2017) que ensinou yoga em sua casa em Crosby com seu marido, Gopal Singh Puri (1915-1995), entre 1968 e 1990. Tanto Kailash quanto seu marido eram sikhs nascidos no Punjab e haviam se estabelecido em Crosby através do emprego de Gopal Puri na Escola Politécnica de Liverpool, dando aulas sobre ciências biológicas.

Percebendo uma demanda por ioga logo após a volta dos Beatles da Índia, Puri encorajou sua esposa a ensinar posturas, exercícios de respiração e relaxamento enquanto dava palestras filosóficas e inventava prescrições de ervas com base em Princípios ayurvédicos. Kailash Puri também deu aulas de alimentação saudável e culinária com vegetais e sua influência nessa área estendeu-se a ela como consultora de culinária indiana para a Marks & Spencer durante os 1970s.

Como a Yoga Conquistou a Grã-Bretanha: O Legado Feminista da Yogini Sunita e Kailash Puri Manual para a iluminação: Yoga for All, de Frank e Hazel Wills. Amazonas

Como Sunita, os Puris também enfatizavam a ioga como relaxamento, um antídoto para os problemas da vida moderna - estresse, materialismo e desequilíbrio emocional. Dois de seus alunos Frank e Hazel Wills, popularizou ainda mais esses métodos de yoga com uma participação regular no programa de horário de almoço da BBC Television, Pebble Mill at One, durante vários anos da 1973 e com um livro, Yoga para todos.

Tanto Sunita quanto os Puris enfatizaram que suas práticas de yoga não estavam associadas a nenhuma ideologia religiosa específica. Ambos alegaram que as técnicas eram acessíveis a todos e tinham benefícios significativos para a saúde e o relaxamento. Significativamente, nem Sunita nem Puri estabeleceram diretrizes para treinar outros no yoga. Isso significou que sua influência foi amplamente esquecida.

Enquanto isso, homens como BKS Iyengar (1918-2014), que desenvolveu um programa padronizado de treinamento de professores em conjunto com o sistema de educação de adultos de Londres, e Wilfred Clark (1898-1981), que fundou a Roda Britânica do Yoga, tem legados que são muito mais fáceis de documentar.

Por que as mulheres britânicas abraçaram a ioga

Mas o significado dessas duas mulheres em inspirar outras mulheres não deve ser subestimado. As mulheres rapidamente se tornaram a maioria dos estudantes e professores de yoga na Grã-Bretanha, incluindo 70-90% dos que participaram de aulas de ioga no período pós-guerra. Houve várias razões para isso. Como Mark Singleton, historiador de yoga e pesquisador sênior da SOAS, apontouA prática moderna de yoga tem muito em comum com os métodos de exercício, como os treinos de ginástica suecos e dinamarqueses que eram populares entre as mulheres nos últimos séculos 19 e 20.

O Yoga também ofereceu alívio do que um professor de yoga descreveu em 1976 como “síndrome de dona de casa”Que incluía“ monotonia e falta de reconhecimento, dores indeterminadas e sintomas psicossomáticos ”. O Yoga, na experiência de muitas mulheres desse período, proporcionou um espaço para se atualizar fisicamente e mentalmente.

Ensinar yoga também deu às mulheres um trabalho viável que poderia se encaixar em compromissos familiares. O ensino de yoga permitiu que eles ganhassem mais em períodos de tempo mais curtos em comparação com outros empregos acessíveis às mulheres naquela época, como o trabalho de secretariado.

Yogini Sunita e Kailash Puri eram mais do que simplesmente professores de yoga - suas vidas exemplificam como a ioga proporcionou novas oportunidades para o fortalecimento pessoal e a influência social, oferecendo um novo caminho para a libertação das mulheres.A Conversação

Sobre o autor

Suzanne Newcombe, professora de estudos religiosos, A Universidade Aberta

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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