Como a poluição do ar pode estar nos tornando menos inteligentes

Como a poluição do ar pode estar nos tornando menos inteligentesA exposição prolongada à poluição do ar esteve ligada ao declínio cognitivo em pessoas idosas. Tao55 / Shutterstock

Não só a poluição do ar é ruim para nossos pulmões e coraçãoAcontece que isso poderia nos tornar menos inteligentes também. UMA estudo recente descobriram que, em idosos que vivem na China, a exposição prolongada à poluição do ar pode prejudicar o desempenho cognitivo (coisas como nossa capacidade de prestar atenção, recordar conhecimentos passados ​​e gerar novas informações) em testes verbais e matemáticos. À medida que as pessoas envelhecem, a ligação entre a poluição do ar e seu declínio mental se torna mais forte. O estudo também descobriu que homens e pessoas menos instruídas estavam especialmente em risco, embora a razão seja desconhecida.

Nós já temos evidência convincente que a poluição do ar - especialmente as menores e invisíveis partículas na poluição - danifica o cérebro tanto humanos como animais. A poluição do tráfego está associada demência, comportamento delinqüente em adolescentes e desenvolvimento cerebral atrofiado em crianças que freqüentam escolas altamente poluídas.

Em animais, camundongos expostos poluição do ar urbano por quatro meses mostrou redução da função cerebral e respostas inflamatórias nas principais regiões do cérebro. Isso significa que os tecidos cerebrais mudaram em resposta aos estímulos nocivos produzidos pela poluição.

Ainda não sabemos quais aspectos do “coquetel” particulado da poluição do ar (como tamanho, número ou composição das partículas) contribuem mais para a deterioração cerebral relatada. No entanto, há evidências de que partículas de poluição em nanoescala pode ser uma causa.

Estas partículas são em torno de 2,000 vezes menores que o diâmetro de um cabelo humano, e podem ser movidas ao redor do corpo através da corrente sanguínea depois de ser inalado. Eles podem até chegar ao cérebro diretamente através do nervos olfativos que dão informações ao cérebro sobre o cheiro. Isso deixaria as partículas ignorar a barreira hematoencefálica, que normalmente protege o cérebro de coisas prejudiciais que circulam na corrente sanguínea.

Amostras de cérebro post-mortem de pessoas expostas a altos níveis de poluição do ar, enquanto moravam na Cidade do México e Manchester, no Reino Unido, exibiram sinais típicos da doença de Alzheimer. Estes incluíam aglomerados de fragmentos de proteínas anormais (placas) entre as células nervosas, inflamação e uma abundância de nanopartículas ricas em metais (incluindo ferro, cobre, níquel, platina e cobalto) no cérebro.

As nanopartículas ricas em metais encontradas nessas amostras de cérebros são similares àquelas encontradas em toda parte na poluição do ar urbano, que se formam a partir da queima de óleo e outros combustíveis, e desgaste em motores e freios. Essas nanopartículas tóxicas são freqüentemente associadas a outros compostos perigosos, incluindo hidrocarbonetos poliaromáticos que ocorrem naturalmente em combustíveis fósseis e podem causar danos nos rins e no fígado e câncer.

Repetidamente, a inalação de nanopartículas encontradas na poluição do ar pode ter vários efeitos negativos sobre o cérebro, incluindo inflamação crônica das células nervosas do cérebro. Quando inalamos a poluição do ar, isso pode ativar células do sistema imunológico do cérebro, a microglia. A poluição do ar respirável pode ativar constantemente a resposta de morte nas células do sistema imunológico, o que pode permitir que moléculas perigosas, conhecidas como espécies que reagem ao oxigênio, para formar mais vezes. Altos níveis dessas moléculas podem causar dano celular e morte celular.

A presença de ferro encontrada na poluição do ar pode acelerar este processo. Nanopartículas ricas em ferro (magnetita) são diretamente associado com placas no cérebro. As nanopartículas de magnetita também podem aumentar a toxicidade das proteínas anormais encontradas no centro das placas. A análise pós-morte de cérebros de pacientes com doença de Alzheimer e de Parkinson mostra que ativação microglial é comum nessas doenças neurodegenerativas.

O estudo mais recente sobre a ligação entre a poluição do ar e o declínio da inteligência, juntamente com as evidências que já temos para a ligação entre a poluição do ar e a demência, torna ainda mais convincente o argumento para reduzir a poluição do ar. Uma combinação de mudanças na tecnologia, regulamentação e política de veículos poderia fornecer uma maneira prática de reduzir a carga de saúde da poluição do ar globalmente.

No entanto, existem algumas coisas que podemos fazer para nos proteger. Dirigir menos e caminhar ou pedalar mais pode reduzir a poluição. Se você tiver que usar um carro, dirigir suavemente sem acelerar ou frear ferozmente, e evitar viajar durante as horas de ponta, pode reduzir as emissões. Manter as janelas fechadas e recircular o ar no carro pode ajudar a reduzir a exposição à poluição durante os engarrafamentos.

Mas as crianças pequenas estão entre as mais vulneráveis ​​porque seus cérebros ainda estão se desenvolvendo. Muitas escolas estão localizadas perto das principais estradas, portanto, é necessário reduzir substancialmente a poluição do ar. Plantando espécies de árvores específicas que são bom em capturar partículas ao longo das estradas ou em torno das escolas poderia ajudar.

Como a poluição do ar pode estar nos tornando menos inteligentesReduzir o uso de veículos a pé ou de bicicleta pode ter um grande impacto nos níveis de poluição do ar. Nick Starichenko / Shutterstock

Poluição interna também pode causar problemas de saúde, por isso a ventilação é necessária durante o cozimento. Incêndios abertos (tanto interiores como exteriores) são uma fonte significativa de poluição por partículas, com fogões a lenha produzindo grande porcentagem da poluição do ar ao ar livre no inverno. Usando madeira seca e bem temperada, e um eficiente classificação ecodesign fogão é essencial se você não quiser poluir a atmosfera em torno de sua casa. Se você mora em uma casa ventilada naturalmente ao lado de uma rua movimentada, usar espaços de estar na parte de trás da casa ou no andar de cima reduzirá sua exposição à poluição diariamente.

Finalmente, o que é bom para o seu coração é bom para o seu cérebro. Mantendo seu cérebro ativo e estimulado, comendo uma boa dieta rico em antioxidantese manter-se em forma e ativo pode aumentar a resiliência. Mas como ainda não sabemos exatamente os mecanismos pelos quais a poluição causa danos ao nosso cérebro - e como, se possível, seus efeitos podem ser revertidos - a melhor maneira de nos proteger é reduzir ou evitar, tanto quanto possível, a exposição à poluição. .A Conversação

Sobre o autor

Barbara Maher, professora de ciências ambientais, Universidade Lancaster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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