Uma nova abordagem para o controle de infecções por vermes intestinais poderia ajudar milhões

Uma nova abordagem para o controle de infecções por vermes intestinais poderia ajudar milhões

Expandindo a estratégia de controle para vermes intestinais para o tratamento de adultos, bem como crianças poderiam melhorar a saúde de milhões de pessoas em todo o mundo que são infectadas ou reinfectadas por esses parasitas a cada ano.

Esses vermes intestinais - helmintos transmitidos pelo solo - são responsáveis ​​pela doença parasitária mais comum em humanos em todo o mundo. Um escalonamento 1.45 bilhão de pessoas - isto é quase um quinto da população global - são afetados e correm o risco das conseqüências a longo prazo desta infecção amplamente evitável.

Doenças negligenciadas

A helmintíase transmitida pelo solo é uma das 17 “doenças tropicais negligenciadas”, Um agrupamento que também inclui dengue e chikungunya, raivae lepra. Essas doenças infecciosas afetam em grande parte as pessoas mais pobres do mundo, causando alto pedágio humano e econômico por incapacidade crônica.

Como o nome sugere, eles historicamente receberam pouco interesse global ou financiamento de pesquisa quando comparado com as “três grandes” doenças na agenda global de saúde: HIV / AIDS, tuberculose e malária.

A boa notícia é que as doenças tropicais negligenciadas vêm ganhando destaque desde o 2012 Declaração de Londres sobre Doenças Tropicais Negligenciadas. Esta grande parceria público-privada está empenhada em eliminar ou controlar dez doenças tropicais negligenciadas evitáveis ​​pela 2020, e tem atraído investimentos substanciais de fontes governamentais e filantrópicas.

Também estão incluídas doações sem precedentes de medicamentos de grandes empresas farmacêuticas para combater as cinco doenças tropicais negligenciadas que podem ser controladas ou eliminadas com medicamentos: tracoma, oncocercose (cegueira do rio), filariose linfática, esquistossomosee helmintíase transmitida pelo solo.

A helmintíase transmitida pelo solo é de longe a mais prevalente de todas as doenças tropicais negligenciadas pelo 17. Transmitidos através da ingestão acidental de ovos de vermes que são liberados nas fezes de pessoas que já estão infectadas, eles prosperam em áreas com saneamento e higiene precários e endêmica em toda a África, Sudeste Asiático e Pacífico.


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As crianças sofrem desproporcionalmente com as conseqüências dessas infecções. Devido à má absorção de nutrientes e à perda crônica de sangue que a infecção causa, as crianças com infestações intensas por vermes podem sofrer contratempos de desenvolvimento e não conseguir físico completo e capacidade intelectual. Isso perpetua o ciclo de pobreza em que eles e suas famílias estão entrincheirados.

Como resultado da exposição freqüente a ambientes contaminados, 876 milhões de crianças estão atualmente em risco de infecção por esses vermes intestinais.

Esforços de controle atuais

A principal intervenção de saúde pública para controlar a helmintíase transmitida pelo solo é a distribuição em larga medicação anti-helmíntica - muitas vezes referida como "desparasitação". Isto deve ser repetido regularmente, pois as pessoas não desenvolvem imunidade duradoura a vermes intestinais e podem logo será reinfectado se o meio ambiente estiver contaminado.

As crianças são o foco principal dos esforços de controle global para vermes intestinais, devido ao maior impacto que a doença tem sobre eles. Diretrizes da Organização Mundial da Saúde concentraram-se predominantemente na desparasitação de crianças em idade escolar (cinco a 14 anos de idade), com o objetivo de prevenir complicações associadas a infecções pesadas.

Desparasitar as escolas é uma abordagem eficiente e de baixo custo. As drogas são fáceis de administrar e os efeitos colaterais são raros, para que as crianças possam ser tratadas por seus professores, minimizando os custos de infra-estrutura e pessoal.

Entre 2008 e 2013, o número de crianças tratadas globalmente por vermes intestinais quase duplicoue mais de meio bilhão de crianças foram tratado em 2015.

Este é um progresso surpreendente e um testemunho do que pode ser alcançado com um esforço conjunto e colaborativo. Mas isso não impede a reinfecção e depende da re-administração regular de medicamentos.

Uma abordagem melhor?

Nos últimos anos, assistimos ao crescente interesse dos pesquisadores na idéia de programas de controle de helmintíase transmitidos pelo solo em expansão além da desparasitação escolar.

Este interesse centrou-se principalmente na ideia de que tratar todos os membros da comunidade, em vez de apenas crianças, poderia levar, ao longo do tempo, a “interrupção de transmissão”- a eliminação de todos os vermes significaria que a desparasitação regular não é mais necessária. Esta sugestão foi apoiada por vários modelagem matemática estudos.

Pesquisa que meus colegas e eu publicamos recentemente mostra programas de desparasitação ampliados também podem ter benefícios imediatos e, mais significativamente, imediatos para as crianças.

Fizemos uma análise dos resultados de dezenas de estudos prévios de programas de controle intestinal de vermes, entregues a crianças sozinhas ou a comunidades inteiras. O que descobrimos foi que quando comunidades inteiras recebem medicação de desparasitação, as crianças são menos propensas a serem reinfectadas, do que quando apenas crianças são tratadas em primeira instância.

As descobertas fazem sentido. Programas de desparasitação expandidos reduzirão o número de pessoas excretando ovos de vermes no meio ambiente, reduzindo, assim, a exposição e a infecção. Mas até agora, a evidência robusta para apoiar esta ideia tem faltado.

Podemos agora estar confiantes de que expandir programas de controle para comunidades inteiras resultará em crianças com menos infecções. Embora os atuais esforços centrados na criança estejam diminuindo o número de infecções e reduzindo as complicações, o crescente corpo de evidências para a expansão da desparasitação nos leva a revisitar nossa abordagem atual.

Mas o tratamento em toda a comunidade está longe de ser uma solução rápida. Isso exigiria um aumento significativo nas doações de drogas e outros recursos. E fatores complicadores, como o aumento do potencial de resistência a medicamentos, precisam ser cuidadosamente considerados. Mas, como uma comunidade global, devemos garantir que estamos fazendo o melhor possível para promover a saúde e o bem-estar das populações vulneráveis.

As doenças tropicais negligenciadas afligem algumas das pessoas mais vulneráveis ​​do mundo, e devemos manter o ímpeto dos últimos tempos no controle dessas doenças. Há um crescente corpo de evidências que mostra que poderíamos estar fazendo mais para o próximo bilhão de crianças em risco de vermes intestinais. Nós simplesmente não podemos nos dar ao luxo de ignorá-lo.

A Conversação

Sobre o autor

Naomi Clarke, candidata a PhD em Saúde Global, Universidade Nacional Australiana e Susana Vaz Nery, Research Fellow - Global Health, Universidade Nacional Australiana

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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